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La NASA dit que “les terriens devraient mieux dormir” après la cible d’un astéroïde

La NASA dit que “les terriens devraient mieux dormir” après la cible d’un astéroïde

La NASA affirme que les humains devraient pouvoir mieux dormir ce soir, sachant qu’un astéroïde potentiellement menaçant pour la Terre pourrait être ciblé – et touché.

Le premier test de défense planétaire au monde – coûtant environ 580 millions de dollars néo-zélandais – a franchi une étape importante aujourd’hui, avec un système satellite de la taille d’un réfrigérateur appelé DART (Double Asteroid Detection Test) frappant un astéroïde de la taille d’un stade appelé Dimorphos, qui orbite autour d’un autre astéroïde, Didymos, A 11 millions de kilomètres.

Il ne représentait aucune menace pour la Terre mais offrait la cible parfaite pour la toute première mission de ce type.

“Un rocher de cette taille frappant la terre… pourrait niveler un petit pays”, a déclaré Ed Lu de l’Asteroid Institute.

Le plan n’était pas de briser l’astéroïde ou de le pulvériser (comme décrit dans de nombreux films de science-fiction fantastiques) mais simplement de le pousser légèrement – juste assez pour qu’il manque quelque chose de critique sur son chemin… comme une terre hypothétique.

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Lors d’une conférence de presse après l’impact, l’équipe derrière les missions DART a déclaré que tout s’était déroulé presque sans faute – aucune des 21 éventualités prévues n’avait dû être utilisée.

“Pour autant que nous puissions en juger, notre premier test de défense planétaire a été un succès”, a déclaré le Dr Elena Adams, ingénieure des systèmes de mission DART.

“Je pense que les terriens devraient dormir un peu mieux ce soir.”

Une partie du défi consistait à prouver qu’un satellite autonome pouvait naviguer à travers des millions de kilomètres d’espace pour toucher quelque chose de relativement petit.

Mais la prochaine étape du travail commence déjà – prouver qu’il a réellement fait n’importe quoi.

Des observatoires du monde entier suivent déjà Dimorphos.

“Ils observent le système depuis des années pour obtenir une base de référence sur la situation avant l’impact, et ils observeront au cours des prochains jours et des prochaines semaines et compareront cela avec ce qui existait auparavant”, a expliqué la spécialiste de mission Carolyn. Ernest.

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Et la Nouvelle-Zélande y contribue également, grâce à la position unique de notre pays sur terre – par exemple, les télescopes d’Aotearoa peuvent capter des objets alors que les télescopes du Chili perdent leur vue, et avant que les télescopes d’Australie ne puissent capter quelque chose.

“Nous avons observé et observerons l’astéroïde pour la photométrie pré et post-impact avec le télescope MOA de 1,8 m de notre observatoire Mt John de l’Université de Canterbury”, a déclaré l’astronome planétaire Dr Michelle Banister.

“C’est une technologie qui aidera à éliminer complètement un danger naturel – quelque chose que nous ne pouvons pas faire avec un tsunami ou des volcans.”

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