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La mission Peregrine : la Nasa étudie l’environnement lunaire pour préparer les missions habitées Artémis

La mission Peregrine : la Nasa étudie l’environnement lunaire pour préparer les missions habitées Artémis

L’alunisseur, nommé Peregrine, n’aura personne à bord. Mais il transportera cinq instruments scientifiques de la Nasa, qui souhaite étudier l’environnement lunaire en préparation de ses missions habitées Artémis.

L’agence spatiale américaine a choisi il y a plusieurs années de charger des entreprises américaines de l’envoi d’expériences scientifiques et de technologies sur la Lune — un programme baptisé CLPS.

Ces contrats à prix fixes doivent permettre de développer l’économie lunaire, et fournir ce service de transport pour un prix moindre.

“Ce que nous essayons de faire, c’est de tenter un décollage et un atterrissage sur la surface de la Lune pour une fraction de ce que cela coûterait autrement”, a déclaré lors d’une conférence de presse le patron de l’entreprise, basée à Pittsburgh, dans l’est des Etats-Unis.

“Seulement environ la moitié des missions qui se sont rendues sur la surface de la Lune ont réussi”, a-t-il dit. “Donc c’est bien un défi colossal. Je serai terrifié et excité en même temps à toutes les phases.”

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Le décollage est prévu le 24 décembre depuis la Floride à bord du vol inaugural de la nouvelle fusée du groupe industriel ULA, nommée Vulcan Centaur.

La sonde mettra ensuite “quelques jours” à atteindre l’orbite lunaire, mais devra attendre jusqu’au 25 janvier avant de tenter l’atterrissage, afin que les conditions lumineuses au niveau du lieu visé soient réunies, a expliqué John Thornton.

La descente se fera en autonomie, sans intervention humaine, mais sera suivie depuis le centre de contrôle de l’entreprise.

Au printemps, la start-up japonaise ispace avait déjà tenté de devenir la première société privée à atterrir sur la Lune, mais la mission s’était soldée par un crash. Israël avait également subi un échec en 2019.

Seuls quatre pays ont réussi à atterrir sur la Lune: Etats-Unis, Russie, Chine et, tout récemment, l’Inde.

En plus d’Astrobotic, la Nasa a passé contrat avec d’autres entreprises, comme Firefly Aerospace, Draper ou encore Intuitive Machines. Cette dernière doit décoller à bord d’une fusée de SpaceX en janvier.

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Les responsables de la Nasa “sont conscients des risques et ont accepté que certaines de ces missions ne soient pas un succès”, a déclaré Chris Culbert, responsable du programme CLPS. “Mais même si chaque atterrissage n’est pas réussi, CLPS a déjà eu un impact sur l’infrastructure commerciale nécessaire pour établir une économie lunaire.”

Avec son programme Artémis, la Nasa souhaite établir une base sur la surface de la Lune.

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