Wednesday, February 19, 2020

La grand-mère de Coco Gauff a sa propre histoire remarquable à raconter

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Ils ont rencontré une étudiante qui s’était portée volontaire pour l’escorter et qui restera son amie 58 ans plus tard. Ils ont commencé à marcher vers une classe d’anglais où un siège vacant attendait, deuxième rangée de l’avant. Elle s’assit et, à ce moment-là, en septembre 1961, Yvonne Lee avait intégré Seacrest High School toute seule, dans sa jupe caniche, ses mocassins et ses deux paires de chaussettes disposées à la mode dans des ordres opposés, une fille de 15 ans qui un jour devenir la grand-mère maternelle du célèbre Coco Gauff.

«Je n’étais pas nerveuse», a déclaré Yvonne Lee Odom, 73 ans, récemment dans le salon confortable de la maison spacieuse qu’elle et son mari, Eddie, partagent depuis les années 1970. «Je n’avais pas peur. Mais je me souviens quand la jeune femme est venue et m’a fait sortir du bureau du directeur après qu’il ait revu sa petite routine, et à Seacrest, parce qu’ils ont démoli l’école maintenant, ils avaient des fenêtres, vous pouviez voir » les salles de classe dans le couloir.

Là, dans le couloir, elle a marché à un âge de formation où l’attention peut se sentir comme un anathème.

«Et je pouvais juste voir les yeux» des étudiants qui regardaient, elle l’a raconté, puis a ri de son rire riche et considérable.

Si vous vouliez observer l’intrépidité qu’elle avait mobilisée à l’âge de 15 ans, puis la repérer chez un autre adolescent de 15 ans, le cinquième des sept petits-enfants d’Odom, ce ne serait pas irrationnel. Car si Odom n’évalue aucun de ses petits-enfants au-dessus des autres, l’un est devenu mondialement visible en jouant des arènes de tennis bondées avec un visage qui semble à la fois jeune et sage, un visage riche en intensité, en confiance et toujours, en quelque sorte, en paix . Cette petite-fille de 15 ans est Gauff, et son bouleversement 6-3, 6-4 de Naomi Osaka n ° 3 vendredi à l’Open d’Australie vient de la propulser de sensation en sensation encore plus grande.

“Personne ne m’a jamais battu”

La mère de Gauff, Candi, a couru sur la piste de l’État de Floride après avoir remporté deux fois le championnat d’heptathlon de l’école secondaire de l’État de Floride. La mère de Candi Odom Gauff, Yvonne, a atteint et sacrifié avant son transfert. Elle avait adoré Carver High, l’école voisine désignée pour les Afro-Américains. Elle avait amassé des amis, joué au basket-ball, gagné “Miss Teen Town”, gagné une place convoitée dans “Miss Carver”, remporté un concours oratoire récitant le discours de Gettysburg.

Elle avait rêvé de se rendre à l’Université d’État du Tennessee, où Ed Temple a passé 44 saisons remarquables à entraîner ses «Tigerbelles».

“C’est là que Wilma Rudolph est allé”, a déclaré Odom. «Ils ont lancé des sprinteurs olympiques comme vous ne le croiriez pas, et je crois simplement que si j’étais resté à Carver – maintenant, c’est ma propre conviction! – J’aurais probablement obtenu une bourse, parce que j’étais rapide, j’étais vraiment rapide, en tant que coureur. J’ai fait des intramuraux et personne ne m’a jamais battu. Personne ne m’a jamais battu. Et en basket-ball, j’ai été très rapide. Je pourrais sauter. Je pourrais bloquer les tirs. Mais nous n’avons fait que les intramuraux et les bourses n’étaient pas offertes dans les écoles blanches pour ces sports. Ils avaient le golf, le tennis, ce genre de choses, et nous ne nous sommes même pas montés sur le terrain à ce moment-là parce que c’était séparé. “

En des temps aussi stupides, le conseil scolaire du comté de Palm Beach s’était mis d’accord en septembre 1961 pour appliquer la décision de la Cour suprême des États-Unis de mai 1954 sur Brown c. Conseil scolaire. Il avait évalué des étudiants Carver à la recherche d’une étoile. Odom était allé à un match de football jeudi soir à Carver. Elle était rentrée à la maison. Son père, un ministre ayant une profonde tension diplomatique, l’avait informée qu’il l’avait inscrite à Seacrest.

“Tu l’as fait quoi? “, A-t-elle répondu, mais elle ne s’est pas fâchée. Elle n’a ressenti aucune perturbation du sommeil. Et quand elle a informé ses camarades de classe à Carver, leur réaction a fini par la renforcer. Ils la considéraient à la fois comme leur excellente représentante envoyée dans un royaume qu’ils intériorisaient toujours comme supérieur, et comme quelqu’un qui pouvait démystifier toutes les erreurs qu’ils avaient intériorisées. Elle a commencé un désir indubitable de faire ses preuves.

«Je n’avais donc pas peur d’être devant les gens», a-t-elle déclaré. “Vous savez, dans l’église noire, c’est ce que vous avez fait. Vous avez récité des trucs. Tu chantas. C’est ainsi que beaucoup d’enfants se sont entraînés. Vous pensez aux Martin Luther Kings, et vous faites le fond de n’importe lequel de ces noirs, ils ont reçu leur formation dans l’église noire. Aretha Franklin. “

En seulement 10 matchs de tennis du Grand Chelem jusqu’à présent, Coco Gauff a remporté huit superbes victoires. Elle a joué Venus Williams deux fois d’une manière ou d’une autre (l’an dernier à Wimbledon et dans cet Open d’Australie), et a battu Williams deux fois. Elle est passée au quatrième tour (Wimbledon), au troisième tour (US Open) et au quatrième tour (Open d’Australie). Elle a séduit Wimbledon. Elle a calmement suscité, depuis le stade Louis Armstrong de l’US Open, des rugissements qui ont déjà l’impression qu’une sorte de connexion raréfiée s’est déjà figée. Elle a incarné les 60 ans du rassemblement de l’appréciation de l’athlète féminine.

À Seacrest, Yvonne Lee a prospéré même en remplissant des fonctions idiotes que la triste culture exigeait. “Vous savez, de petites choses se sont passées, comme ils voulaient savoir, j’étais dans un cours de discours une fois, et ils étaient curieux de voir si j’avais un bronzage”, a-t-elle dit à propos de ses camarades. “Bien sûr, j’ai dit:” Regardez. “La façon dont je l’ai expliqué,” Vous avez des blondes, vous avez des brunes. La brune peut rester un peu plus longtemps au soleil. Mais s’ils restent là-bas, ils vont brûler. “Et donc une fois, nous étions dehors, et mon nez a commencé à peler, et je suis allé là-bas, je leur ai montré le nez, j’ai dit:” Vous voyez. “”

Elle rit de son rire riche et considérable.

“Parce que vous apprenez des choses, parce qu’ils pensaient que nous avions des queues.”

Lee a demandé à essayer de pom-pom girl et peut toujours entendre l’accent de l’entraîneur lui conseillant de s’abstenir parce que certaines écoles plus au sud n’étaient pas prêtes. Elle a demandé après un semestre à rejoindre P.E. la classe et l’école ont cédé après s’être inquiété au début, cela pourrait être dangereux pour elle. Il en va de même pour les toilettes pour étudiants, qu’elle a demandé à utiliser après avoir été affectée aux toilettes pour adultes au début.

Elle se souvient d’un garçon qui avait reculé au début lorsqu’elle avait été affectée à la danse carrée avec elle, mais se souvient qu’il – et eux – avait procédé. «Je me souviens de mon partenaire, en classe de sciences», a-t-elle déclaré. “Et moi [credit] beaucoup sur le professeur, M. Thurber, je n’oublierai jamais, il était si sensible, et je ne sais pas s’il avait choisi qui serait mon partenaire, mais nous avons disséqué les grenouilles et tout ça ensemble, et c’était tout comme, me traitait comme une personne ordinaire. »De cette façon amusante sur le fonctionnement de la mémoire humaine, elle se souvient du vestiaire après un cours de gymnastique la désabusant de son ancienne supposition selon laquelle tous les poils pubiens féminins étaient noirs.

Derrière tous ces murs et ces fenêtres, elle a également trouvé un ajustement de la pensée qu’elle n’avait pas envisagé.

«Vous voyez, nous avons subi un lavage de cerveau, c’est ce que j’appelle, quand je dis« nous », la communauté afro-américaine, parce que vous croyez ce qu’on vous dit. Et je sais de nos propres professeurs, ils nous ont inculqué que nous devions être mieux qu’une personne blanche, pour obtenir le même travail. Donc, dans mon esprit, ils étaient plus intelligents, ils ont fait les choses mieux, puis quand je suis allé là-bas et que j’étais à l’école, je regarde autour de moi et je me dis: “ Eh bien, dang, je suis plus intelligent que beaucoup de ces enfants.

«Ensuite, l’autre chose est la robe. Les enfants noirs étaient toujours habillés pour l’école, comme si nous allions presque à l’église. C’était une chose avec les Noirs. Et puis je vais là-bas, et ils portent des tongs, des shorts! Il y avait une section fumeurs, pour les seniors! Et si vous vous étiez fait fumer, dans une école noire, vous aviez de sérieux ennuis. Mais ils avaient ce grand et énorme arbre, sur le campus, où les enfants pouvaient aller fumer. Je n’ai jamais fumé, mais je me disais: “Oh mon Dieu.” “

Dès son année junior, quatre autres filles afro-américaines l’avaient rejoint à Seacrest. Ils sont tous toujours en contact, tout comme Odom avec Paula Adams, depuis longtemps la fille qui a demandé à l’escorter ce premier jour. Parmi toutes leurs autres activités, ils voient tous un phénomène, même à 9 716 milles de distance.

Un enfer de Tigerbelle

Les veines de l’arbre généalogique de Coco Gauff débordent de la puissance du sport. Son grand-père, “Red” Odom, le petit ami adolescent d’Yvonne devenu mari, a entraîné des jeunes au baseball pendant presque toute sa vie d’adulte, et a lutté avec la dérive des garçons afro-américains vers le football, après son propre passage dans les ligues mineures qui comprenaient une seule chambre avec un certain Johnnie B. “Dusty” Baker. Le père de Gauff, Corey, a joué au basket-ball à Georgia State, notamment au tournoi de la NCAA en 1991 face au puissant Arkansas de l’incomparable Nolan Richardson. L’oncle de Gauff, le frère de Candi, a joué au baseball au Florida A&M.

À trois reprises déjà en Grand Chelem, Gauff a rebondi après des déficits d’un set, dont un au deuxième tour en Australie contre Sorana Cirstea, lorsque Gauff tirait de l’arrière 3-0 dans le troisième set. Elle a déclaré aux journalistes à propos de ce match: «Je pense que j’essayais simplement de rester calme et de rester positif. J’ai toujours pensé que je pouvais revenir, peu importe le score. “

Après le premier de ces retours, contre Polona Hercog au troisième tour à Wimbledon, une ancienne de 15 ans était assise à côté de son mari au milieu d’un bar sportif exultant en Floride. Yvonne Odom a atteint 73 à la fois vibrante et vivante. Elle a enseigné à l’école pendant 45 ans et adoré le chemin. Elle vous dira facilement qu’elle a lutté contre le cancer du poumon de stade 4, son ténor riche d’une fierté pour le combat. Il semble qu’elle aurait fait un enfer d’une Tigerbelle.

Alors que la salle célébrait ce que Gauff venait de faire sur le Court One à Wimbledon à 15 ans et 110 jours, une femme qui a également fait une promenade nécessitant une confiance insondable, à 15 ans 135 jours, chuchota maintenant à son mari. “J’ai dit:” Je suis si heureux pour vous “, car tous ces enfants que vous avez aidés au cours de votre vie, et maintenant ici, c’est votre petite-fille qui a obtenu ce genre de succès.” C’est ce que j’ai chuchoté. Bien sûr que je l’ai fait.”

Le sentiment s’appliquait également et complètement à une ancienne fille en jupe caniche portant deux paires de chaussettes disposées à la mode dans des ordres opposés et marchant vers un cours d’anglais avec des terminaisons nerveuses herculéennes.

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