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La fraude continue dans le système des publications scientifiques | Science

La fraude continue dans le système des publications scientifiques |  Science

2023-11-28 15:09:08

La science est une activité qui a un grand impact sur notre façon de penser et de vivre. C’est un univers très diversifié, puisque la manière de travailler en Mathématiques ou en Physique n’est pas la même qu’en Biomédecine, sans parler des disciplines que quelqu’un appelle Sciences Sociales, Économiques ou Juridiques. Mais, dans l’ensemble, ceux qui s’identifient comme scientifiques adhèrent à une méthode et à des règles qui fondent la crédibilité de leurs résultats. C’est ce que nous appelons les bonnes pratiques scientifiques qui doivent être valables à tout moment et en tout lieu. Le développement de la science en Espagne souligne l’importance de les prendre en compte.

Nous savons déjà quels problèmes comme celui-ci apparaissent dans l’actualité lorsque quelque chose ne va pas. Par exemple, lorsqu’il y a un cas de fraude scientifique ou des conflits entre chercheurs. Récemment, on a parlé de problèmes dans les publications scientifiques, une question cruciale en science, puisque la recherche n’existe que lorsqu’elle est publiée. De manière générale, on peut dire que les six millions de scientifiques que compte l’UNESCO existent dans le monde, ils publient chaque année environ deux millions d’articles dans au moins 30 000 ou 40 000 revues internationales, la grande majorité d’entre elles en anglais. On a calculé que ces magazines représentent une industrie de l’édition qui gère environ 19 milliards de dollars par an, ce qui la place entre l’industrie du cinéma et celle de la musique. Ce n’est pas une affaire anodine.

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Les publications scientifiques ont connu une énorme révolution avec leur numérisation et leur mise en ligne. Depuis l’ordinateur d’un chercheur, le contenu de n’importe quelle revue scientifique est accessible sans avoir à se rendre dans une bibliothèque. Toutefois, cette facilité a un prix. Il y a des revues auxquelles il faut s’abonner pour y avoir accès et il y a celles qui sont en libre accès, privilégiées par de nombreux fonds publics. Cependant, vous devez payer pour publier sur eux. Une revue largement diffusée peut exiger le paiement de 3 000 ou 5 000 euros pour publier un article, ce que certains groupes de recherche ne peuvent se permettre. Ce fait n’a pas échappé aux investisseurs qui ont vu une opportunité d’affaires dans les revues scientifiques et leur nombre est en augmentation, mais dans certains cas l’exigence de qualité est moindre. Pour accepter un article à publier, les revues utilisent le système d’évaluation par les pairs, qui dans certains cas est considérablement simplifié.

Parallèlement, toute une industrie s’est développée ces dernières années, qui mesure l’impact des revues en fonction du nombre de fois où les articles qu’elles publient sont cités par d’autres chercheurs. Cela a conduit à l’émergence d’indicateurs censés mesurer l’impact des chercheurs, des groupes de travail, des centres de recherche et des universités. Les indicateurs et les classements ont donné lieu à une course à la publication dans des revues aux index les plus élevés possibles dans lesquelles tout semble compter. Cela va d’un marché d’articles achetés et vendus à des auteurs fictifs et, récemment, on a vu des universités de certains pays payer des auteurs pour prétendre leur appartenir. Tout cela pervertit le système de publication et constitue une fraude continue. Pour y remédier, des déclarations ont été faites pour abandonner l’évaluation basée sur des indicateurs numériques et réaliser des évaluations qualitatives permettant d’examiner la validité et la qualité du travail effectué. Cela implique davantage de travail de révision et une plus grande confiance dans ceux qui y sont impliqués.

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En Espagne, cette situation conflictuelle se produit à une époque où la recherche menée dans notre pays augmente tant en quantité qu’en qualité. L’augmentation des fonds qui sont pour la plupart compétitifs et nécessitent donc une évaluation a contribué à cela. Cela est également nécessaire pour attribuer les soi-disant suppléments de productivité aux salaires des enseignants et des chercheurs. Pour ceux qui gèrent le système scientifique et universitaire, le plus simple est d’utiliser des indicateurs et classements sur la base d’indices d’impact des publications. Si l’argent pour travailler ou l’argent reçu à la fin du mois dépend de ces indicateurs, il n’est pas surprenant qu’une idolâtrie se soit créée envers l’impact des publications et qu’un picaresque regrettable apparaisse.

Cela se produit alors qu’en Espagne nous ne disposons pas d’une culture de recherche scientifique dans laquelle les bonnes pratiques scientifiques sont bien enracinées, ni de procédures d’analyse des écarts qui se produisent inévitablement lorsqu’il y a une pression sur le personnel de recherche et d’enseignement. Cette année encore, le premier Comité national d’éthique de la recherche a été créé, ce qui était déjà prévu dans la loi scientifique de 2011. Il est vrai que des institutions comme le CSIC disposent déjà d’un Comité d’éthique depuis 2009, il a traité des dizaines de cas. En Catalogne, le Comité pour l’intégrité de la recherche a été créé il y a quatre ans et peu à peu les centres de recherche et les universités se dotent d’organismes similaires. Mais il est difficile pour les institutions d’analyser d’éventuels cas de mauvaises pratiques et de prendre des mesures disciplinaires, en partie à cause de la tradition corporatiste, mais aussi parce que les règles du Service Public empêchent leur application. Les procédures de l’administration publique de notre pays ne sont pas adaptées à une gestion efficace de la science et contribuent à pervertir le système. Il serait nécessaire d’agir pour que les chercheurs connaissent et respectent les normes qui donnent de la crédibilité à leurs travaux, car nous devons tous être convaincus que seule une science honnête et de qualité a du sens. Et nous devons être vigilants afin que, lorsque quelque chose se produit, nous disposions de procédures pour analyser les cas et que les mesures appropriées soient prises de manière transparente et diligente.

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Père Puigdomènech Il est professeur-chercheur ad honorem au Conseil Supérieur de la Recherche Scientifique (CSIC) du Centre de Recherches Agrigénomiques (CRAG) et ancien président du Comité d’Éthique du CSIC.

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