La dernière épidémie d'Ebola au Congo se déroule dans une zone de guerre

BENI, Congo – Soulignant les dangers de contenir une épidémie d'Ebola dans une zone de guerre, des rebelles présumés ont tué sept personnes dans le nord-est du Congo et ont envoyé des habitants en fuite, a indiqué un responsable.

Les responsables de la santé mondiale ont averti que la lutte contre cette épidémie de virus est compliquée par de nombreux groupes armés dans la région riche en minéraux et une population agitée comprenant 1 million de personnes déplacées et de nombreux réfugiés qui partent chaque semaine en Ouganda.

L’insécurité signifie que les agents de santé pourraient devoir changer une stratégie de vaccination qui a fait ses preuves dans la précédente épidémie d’Ebola au Congo, a déclaré samedi le chef de la préparation aux situations d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé, Peter Salama.

L'approche «vaccination par anneau» consistant à vacciner en premier lieu les agents de santé, les contacts des victimes d'Ebola et leurs contacts pourrait devoir céder la place à la vaccination de tous dans une zone géographique donnée, par exemple un village ou un quartier. Cela nécessiterait un plus grand nombre de doses de vaccin.

Les vaccinations ont débuté mercredi dans la flambée actuelle, qui a été déclarée le 1er août et a tué 11 personnes dans la région densément peuplée. L'OMS a déclaré que plus de 3 000 doses de vaccin contre Ebola sont disponibles au Congo.

Alors que l'épidémie d'Ebola survenue au Congo, déclarée à peine une semaine avant le début de l'épidémie, a déclenché une alarme en s'étendant à plus d'un million de personnes à l'autre bout du pays.

L’attaque de vendredi soir qui a tué sept personnes à Mayi-Moya, à environ 40 kilomètres de la ville de Beni, a probablement été commise par les rebelles des forces alliées, l’administrateur du territoire de Beni, Donat Kibwana. Les rebelles ont tué plus de 1 500 personnes à Beni et dans les environs en moins de deux ans.

Les rebelles ont envoyé la population locale en fuite, a déclaré Kibwana. Les habitants de Beni avaient déjà été secoués par la découverte la semaine dernière de 14 corps de civils qui avaient été saisis par des rebelles présumés des ADF.

La dernière attaque a eu lieu alors que le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, se rendait dans la région pour voir la réponse à l'épidémie d'Ebola, qui est parfois menée sous escorte armée.

"Le conflit actif dans la région est un obstacle au contrôle d'Ebola", a déclaré M. Tedros dans un message Twitter publié samedi soir. "J'appelle toutes les parties belligérantes à fournir un accès sécurisé à tous les intervenants au service des populations affectées et à sauver des vies".

Les forces de maintien de la paix des Nations Unies, la police congolaise et, parfois, les troupes congolaises ont voyagé avec des convois de travailleurs de la santé alors qu'ils se préparaient à contenir l'épidémie. Les hôpitaux sont gardés par la police congolaise et la police militaire.

"Ce sera une opération extrêmement complexe car elle se déroule dans une zone qui est impliquée dans un conflit armé depuis 20 ans", a déclaré Hanna Leskinen, porte-parole du Comité international de la Croix-Rouge. "Les gens se déplacent régulièrement alors que des vagues de violence obligent les nouvelles communautés à fuir. Cela rend le dépistage des cas infectés beaucoup plus difficile. "Les agents de santé peuvent être forcés de fuir aussi, a-t-elle déclaré.

Certaines parties de la province du Nord-Kivu, où la plupart des cas d’Ebola ont été signalés, ont été inaccessibles aux groupes d’aide à cause des combats, a déclaré Leskinen.

"Il est essentiel que la maladie soit maîtrisée avant de se propager dans les zones où les combats sont plus actifs ou il sera extrêmement difficile d'atteindre les personnes dans le besoin (et) d'assurer des campagnes de vaccination sûres", a-t-elle déclaré. Cela comprend la conservation des vaccins à la température optimale de moins 70 degrés Celsius (moins 158 degrés Fahrenheit), un défi dans une région où les températures sont élevées et les sources d'alimentation peu fiables.

Jusqu'à présent, le ministère de la Santé du Congo a déclaré que 48 cas de fièvre hémorragique ont été signalés dans cette épidémie, dont 21 ont été confirmés par Ebola.

Près de 1000 personnes sont surveillées. Des dépistages du virus sont en cours à la frontière très fréquentée. les fonctionnaires ont déclaré que les restrictions de voyage ne sont pas nécessaires.

C'est la dixième épidémie d'Ebola au Congo, qui se propage par contact avec les fluides corporels des personnes infectées, y compris les morts. Il n'y a pas de traitement autorisé et le virus peut être mortel dans 90% des cas, selon la souche.

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