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La “catastrophe du siècle” en Turquie dépasse les 28 000 morts

La “catastrophe du siècle” en Turquie dépasse les 28 000 morts

Cinq jours après que deux puissants tremblements de terre à quelques heures d’intervalle aient provoqué l’effondrement de milliers de bâtiments, tuant plus de 28 000 personnes et laissant des millions de sans-abri, les sauveteurs tiraient toujours des survivants improbables des ruines – l’un d’eux n’avait que 7 mois.

Bien que chaque sauvetage ait suscité des câlins et des cris de “Allahu akbar!” – “Dieu est grand!” – des hommes et des femmes fatigués travaillant sans relâche dans des températures glaciales pour sauver des vies, ils étaient l’exception dans une région recouverte de chagrin, de désespoir et de frustration croissante.

Des sauvetages spectaculaires ont été diffusés à la télévision turque, notamment le sauvetage de la famille Narli dans le centre de Kahramanmaras 133 heures après le séisme de lundi matin. Tout d’abord, Nehir Naz Narli, 12 ans, a été sauvée, puis ses deux parents.

Erdogan a déclaré que l’ampleur de la catastrophe était rare, à la fois en termes de taille de la zone touchée et du nombre de personnes qui y vivent. Il a qualifié le tremblement de terre de “catastrophe du siècle”. Il a déclaré que cela avait touché une zone de 500 km de diamètre qui abrite 13,5 millions de personnes en Turquie et un nombre inconnu en Syrie.

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“Dans certaines parties de nos colonies proches de la ligne de faille, nous pouvons dire qu’il ne reste presque plus de pierre”, a-t-il déclaré plus tôt samedi (heure locale) depuis Diyarbakir.

Pourtant, la journée a apporté un sauvetage étonnant après l’autre, au nombre de plus d’une douzaine.

Melisa Ulku, une femme dans la vingtaine, a été extraite des décombres à Elbistan à la 132e heure depuis le séisme, suite au sauvetage d’une autre personne sur le même site à la même heure. Avant son sauvetage, la police a annoncé que les gens ne devaient pas applaudir ou applaudir afin de ne pas interférer avec les autres efforts de sauvetage à proximité. Elle était couverte d’une couverture thermique sur une civière. Les sauveteurs s’enlaçaient. Certains ont crié “Dieu est grand!”

Une heure plus tôt, une fillette de 3 ans et son père avaient été extraits des décombres de la ville d’Islahiye, également dans la province de Gaziantep, et peu après, une fillette de 7 ans avait été secourue dans la province de Hatay.

Les sauvetages ont apporté des lueurs de joie au milieu d’une dévastation écrasante quelques jours après le séisme de magnitude 7,8 de lundi et une puissante réplique quelques heures plus tard a provoqué l’effondrement de milliers de bâtiments.

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Outre les personnes tuées, plus de 80 000 personnes ont été blessées et des millions se sont retrouvées sans abri.

Les opérations de recherche produisirent également de vives déceptions. Les secouristes ont atteint une fillette de 13 ans à l’intérieur des décombres d’un bâtiment effondré dans la province de Hatay tôt samedi et l’ont intubée. Mais elle est décédée avant que les équipes médicales ne puissent l’amputer d’un membre et la libérer des décombres, a rapporté le journal Hurriyet.

Même si les experts disent que les personnes piégées peuvent vivre pendant une semaine ou plus, les chances de trouver plus de survivants diminuaient rapidement au milieu des températures glaciales. Les sauveteurs passaient aux caméras thermiques pour aider à identifier la vie au milieu des décombres, signe que les survivants restants pourraient être trop faibles pour appeler à l’aide.

Alors que l’aide continuait d’arriver, un groupe de 99 membres de l’équipe d’assistance médicale de l’armée indienne a commencé à soigner les blessés dans un hôpital de campagne temporaire dans la ville méridionale d’Iskenderun, où un hôpital principal a été démoli.

Un grand cimetière de fortune était en construction samedi à la périphérie d’Antakya. Des rétrocaveuses et des bulldozers ont creusé des fosses dans le champ à la périphérie nord-est de la ville alors que des camions et des ambulances chargés de sacs mortuaires noirs arrivaient continuellement. Les soldats qui dirigeaient la circulation sur la route adjacente très fréquentée ont averti les automobilistes de ne pas prendre de photos.

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Les centaines de tombes, espacées d’au plus un mètre, étaient marquées par de simples planches de bois plantées verticalement dans le sol.

Un employé du ministère turc des Affaires religieuses qui n’a pas souhaité être identifié en raison de l’ordre de ne pas partager d’informations avec les médias a déclaré qu’environ 800 corps avaient été amenés au cimetière vendredi, son premier jour d’ouverture. À midi samedi, a-t-il dit, pas moins de 2 000 personnes avaient été enterrées.

“Les gens qui sortent des décombres maintenant, c’est un miracle s’ils survivent. La plupart des gens qui sortent maintenant sont morts, et ils viennent ici”, a-t-il dit.

Les températures sont restées en dessous de zéro dans toute la grande région et de nombreuses personnes n’ont pas d’abri.

Le gouvernement turc a distribué des millions de repas chauds, ainsi que des tentes et des couvertures, mais peine toujours à atteindre de nombreuses personnes dans le besoin.

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