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La Californie bénéficie d’un «bon temps COVID», mais l’hiver pourrait apporter des surprises

La Californie bénéficie d’un «bon temps COVID», mais l’hiver pourrait apporter des surprises

La Californie entre dans l’automne avec le coronavirus en retraite.

Les cas ont considérablement diminué par rapport à la hauteur de la vague Omicron ce printemps et cet été, ce qui a permis aux responsables gouvernementaux d’assouplir à la fois les règles et les recommandations relatives aux masques.

Mais les experts de la santé préviennent que ces conditions pourraient changer à mesure que le temps se refroidit, que les gens se dirigent vers l’intérieur et que de nouvelles variantes et sous-variantes émergent potentiellement. Alors que l’État se dirige plus profondément vers l’automne et l’hiver – des saisons qui ont précédemment vu l’arrivée des deux pires vagues de COVID-19 à ce jour – les responsables du comté de Los Angeles disent qu’ils ne peuvent pas exclure le retour des commandes de masques si les conditions se détériorent considérablement.

Bien que la situation se soit bien améliorée depuis le début de l’année, il y a des signes avant-coureurs que le coronavirus est à nouveau en hausse en Europe, un développement qui a déjà laissé présager des augmentations aux États-Unis. En Angleterre, les cas de coronavirus au cours de la semaine la plus récente sont en haut 13% par rapport à la semaine précédente et les hospitalisations ont augmenté de 17%. La Belgique et le Danemark ont ​​également vu leurs chiffres augmenter, a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, un expert en maladies infectieuses de l’UC San Francisco.

“Profitez du bon” temps COVID “”, a déclaré Chin-Hong. Mais “réalisez que nous devons avoir de la flexibilité.”

Les experts gardent également un œil attentif sur un certain nombre de sous-variantes émergentes d’Omicron qui, selon des études en laboratoire, pourraient encore infecter des personnes vaccinées ou déjà infectées, et éventuellement rendre inefficaces certains traitements anti-COVID connus sous le nom d’anticorps monoclonaux.

Et localement, les niveaux de coronavirus observés ne diminuent plus dans les eaux usées du comté de LA, ce qui indique qu’il existe toujours une transmission importante.

Les responsables notent régulièrement que, grâce à des niveaux élevés de couverture vaccinale et à la disponibilité de produits thérapeutiques, la Californie pourrait être bien placée pour gérer un rebond potentiel du coronavirus cette année. Cet effort est facilité par le déploiement de rappels mis à jour spécialement formulés pour cibler BA.5 – toujours de loin la version la plus courante du coronavirus en circulation.

Mais le COVID-19 a régulièrement surpris et bafoué les pronostics. Et compte tenu de l’expérience hivernale précédente de la Californie, certains responsables et experts disent qu’il serait insensé d’exclure la nécessité de se masquer dans les mois à venir. Jamais à l’époque moderne le monde n’a fait face à une pandémie mondiale causée par un coronavirus, et il faudra probablement un certain temps avant qu’un schéma prévisible n’émerge.

“Lorsque nous voyons que les choses deviennent incontrôlables, nous devons revenir aux stratégies qui fonctionnaient avant nos vaccinations et nos rappels”, a déclaré la directrice de la santé publique du comté de LA, Barbara Ferrer. “Si nos vaccinations ne fonctionnent pas, parce que nous avons une nouvelle variante ou que la nouvelle variante échappe à beaucoup de protections, vous allez vouloir remettre votre masque, car cela va vous donner la protection que vous allez avoir besoin de rester en sécurité.

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Le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla, a déclaré qu’il soupçonnait «nous allons voir plus de problèmes avec ce virus – je veux dire, s’il y a une chose sur laquelle vous pouvez parier, ce serait celle-là. ”

Topol a déclaré qu’il existe au moins quatre sous-variantes que les scientifiques surveillent de près et qui pourraient causer des problèmes dans les mois à venir.

Cependant, les experts notent également que les attitudes et les recommandations peuvent et doivent changer en fonction du terrain de jeu de la pandémie. Chin-Hong, par exemple, a déclaré qu’il était raisonnable de sortir et de profiter de nombreuses activités sans masque lorsque les taux de cas sont plus faibles. Mais si cela changeait, les gens devraient être prêts à atteindre cette couche de protection supplémentaire.

Mais avec la plupart des règles de masquage obligatoires maintenant loin dans le rétroviseur et de nombreuses personnes désireuses de se débarrasser de la pandémie de 2 ans et demi, il reste à voir si les résidents seraient prêts à se couvrir à nouveau le visage dans certaines situations.

LA, par exemple, a été pendant des mois le seul comté de Californie à exiger encore le masquage dans les transports en commun et dans les centres de transport intérieurs. Mais quiconque a pris un train ou s’est envolé de l’aéroport international de Los Angeles avant la levée de cette règle vendredi pourrait vous dire que la conformité était pour le moins inégale.

Pourtant, Ferrer a déclaré qu’elle espérait que les résidents répondraient à l’appel “si nous sommes entourés de personnes qui tombent très malades” une fois de plus.

“Lorsque nous sommes dans une situation où il y a des menaces pour le système de santé et que nous sommes entourés de personnes qui tombent très malades … je pense que les gens vont aller de l’avant et se conformer”, a-t-elle déclaré. “Ce sont des précautions de santé publique raisonnables.”

Chin-Hong, pour sa part, a déclaré qu’il pensait que les gens se masqueraient à nouveau “quand les choses empireraient”.

En juin dernier – lorsque la poussée printanière et estivale d’Omicron prenait de l’ampleur – la plupart des répondants du comté de LA à une enquête menée par l’USC Centre de recherche sur la pandémie COVID-19 ont déclaré qu’ils portaient encore un masque au moins parfois lorsqu’ils quittaient la maison.

En outre, la majorité des répondants à l’enquête ont déclaré que les personnes entièrement vaccinées et boostées devraient toujours porter un masque facial dans des environnements intérieurs surpeuplés et ont convenu que cela réduisait le risque de contracter une infection à coronavirus, a déclaré Ferrer.

Reste à savoir si la Californie dans son ensemble, ou même un nombre important de comtés, reviendrait un jour au masquage obligatoire.

La semaine dernière, le département de la santé publique de Californie a largement annulé sa recommandation générale selon laquelle tout le monde se masque lorsqu’il se trouve dans des lieux publics intérieurs et des entreprises – des directives en vigueur depuis la mi-février.

Au lieu de cela, les responsables de la santé de l’État recommandent désormais le masquage universel uniquement pour les comtés avec un niveau communautaire élevé de COVID-19, une catégorie définie par les Centers for Disease Control des États-Unis qui indique que la transmission du coronavirus a augmenté au point qu’elle commence peut-être à affecter négativement les hôpitaux.

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Les masques restent obligatoires dans les établissements de santé et les établissements de soins de longue durée et pour personnes âgées en vertu d’une ordonnance sanitaire de l’État. L’État exige également que les entreprises et les lieux, y compris les écoles K-12, “doivent autoriser toute personne à porter un masque si elle le souhaite”.

Cependant, les nouvelles directives de l’État ne disent rien sur le moment ou si le masquage public généralisé redeviendra obligatoire.

Mais le comté de LA, qui cet été est sur le point de rétablir une nouvelle commande universelle de masques d’intérieur publics, a démontré sa volonté de le faire en cas de forte augmentation de l’automne et de l’hiver.

Le comté de LA a choisi de lever son exigence de masquage dans les transports en commun, y compris les services de covoiturage comme Uber et Lyft, et dans les centres de transport intérieurs comme les aéroports après que le taux de cas de coronavirus de la région soit tombé en dessous du seuil de 100 nouveaux cas par semaine pour 100 000 habitants .

Mais si le taux dépassait à nouveau cette marque et y restait pendant 14 jours consécutifs, l’exigence de masque dans les paramètres de transit serait rétablie, a déclaré Ferrer.

La dernière fois que le comté de LA a eu un taux de cas aussi bas, c’était pendant une période de 50 jours entre le 5 mars et le 23 avril, avant qu’une vague de sous-variantes d’Omicron ne fasse grimper les taux de cas à la fin du printemps et en été. L’automne dernier, le taux de cas du comté est resté sous ce seuil pendant une période de 67 jours, entre le 29 septembre et le 4 décembre.

Cependant, les niveaux de coronavirus dans les eaux usées du comté de LA ne diminuent plus comme ils l’étaient autrefois, et dans la vallée de l’Antelope, ils pourraient augmenter. Les tendances du virus dans les eaux usées pour les autres régions du comté semblent être stables.

“Le fait que nous ne constatons plus de diminution des données sur les eaux usées nous rappelle que la transmission reste importante dans tout le comté et que des précautions raisonnables aideront à réduire les risques”, a déclaré Ferrer.

Topol a déclaré qu’il pensait qu’il était prématuré que le mandat du masque se termine pour les transports en commun.

«Ce n’est pas comme si nous étions descendus à des niveaux très bas de virus, comme si nous [did in] en juin 2021 », a-t-il déclaré. “Nous avons encore beaucoup de cas.”

Si une autre poussée se matérialisait, le comté de LA pourrait se tourner vers un mandat de masque intérieur public universel pour les résidents âgés de 2 ans et plus. Un tel ordre n’a pas été mis en place depuis début mars.

Cependant, les critères pour tirer à nouveau sur ce levier sont exigeants, et il n’est pas clair si le comté atteindra jamais ce point, même si la transmission augmente à nouveau cet automne et cet hiver.

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Les conditions devraient se détériorer dans une mesure qui n’avait été observée que deux fois auparavant lors de la pandémie – lors de la première vague d’automne et d’hiver qui a commencé à la fin de 2020, lorsque les morgues étaient tellement débordées que la Garde nationale a été appelée; et la première surtension d’Omicron qui a frappé après Thanksgiving en 2021, qui a laissé les salles d’urgence inondées, les ambulances confrontées à des retards dans les hôpitaux et les chirurgies programmées des patients annulées.

Plus précisément, le comté de LA devrait atteindre deux seuils pour revenir à une commande de masque universelle.

En supposant qu’il y ait un taux de cas de coronavirus élevé, un mandat de masque universel ne reviendrait que si le comté de LA voyait au moins 10 nouvelles admissions à l’hôpital positives au coronavirus par semaine pour 100 000 habitants et avait au moins 10% de tous les lits d’hôpitaux pour patients hospitalisés occupés par coronavirus- malades positifs.

Selon les données les plus récentes disponibles, le comté signale 6,5 nouvelles admissions hospitalières positives au coronavirus par semaine pour 100 000 habitants, et seulement 3,6 % des lits d’hôpitaux sont occupés par ces patients.

Au plus fort de la vague de cet été, le comté de LA a dépassé 7,2% des lits d’hôpitaux occupés par des patients positifs au coronavirus, bien qu’il ait temporairement dépassé l’autre métrique d’hospitalisation.

Il y a des raisons d’être optimiste à l’approche des mois les plus froids. Pour commencer, aucune nouvelle sous-variante inquiétante et convaincante n’a émergé dans le comté de LA à un degré significatif, et le rappel COVID-19 mis à jour correspond à la souche dominante en circulation. Les thérapeutiques pour traiter le COVID-19 sont également largement disponibles.

Les enfants âgés de 5 à 11 ans devraient avoir accès au rappel mis à jour dès la mi-octobre, a déclaré Ferrer. Le rappel mis à jour est disponible depuis début septembre pour les 12 ans et plus.

Mais le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Biden sur la pandémie, a dit lors d’une conférence organisée par le Centre d’études stratégiques et internationales qu’il espère “il est probable que nous verrons une autre variante émerger”. Les responsables de la santé ont averti depuis longtemps que la transmission continue pourrait potentiellement engendrer une autre variante problématique – une variante qui pourrait être plus transmissible ou mieux échapper à la protection offerte par les vaccins ou une infection antérieure.

Le comté de LA surveille un certain nombre de sous-variantes d’Omicron plus récentes et moins connues, mais elles ne circulent pas en grand nombre.

Une nouvelle variante en cours de suivi s’appelle BF.7. C’est en fait une sous-lignée de BA.5 et donc également connue sous un nom plus compliqué : BA.5.2.1.7. Les autorités ont collecté un spécimen de BF.7 dans le comté de LA début août, mais aucun cas supplémentaire n’a été trouvé.

Fauci a exprimé des inquiétudes concernant une autre sous-variante, BA.2.75.2, et l’a qualifiée de “à l’horizon, celle qui semble suspecte”.

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