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Johan est le sauveur de Rover aux Pays-Bas

Johan est le sauveur de Rover aux Pays-Bas

Les parents sont souvent à l’origine d’un certain amour pour la marque parmi leur progéniture. Cela vaut également pour le Nijverdaller Johan Löwik. « Mes parents avaient un magasin d’antiquités dans le village. Lorsque mon père partait en « expédition de raid » en Grande-Bretagne, il ramenait régulièrement avec lui à son retour une vieille voiture, en plus des antiquités habituelles. D’Austin à Rolls-Royce et Wolseley : je les ai tous vus. Cela a changé dans les années 1970. Ensuite ce sont surtout des Routiers qui ont fait la traversée : P2, P3, P4. La voiture quotidienne de mon père était une P2 de 16 chevaux d’avant-guerre, donc je suis en quelque sorte tombé dedans. Rover était et est sa marque, admet Johan. « J’ai vécu une grande partie de l’histoire. Rover a été détruit par des grèves, des syndicats et une électronique peu fiable. Il ne faut pas oublier que Rover a toujours été dans le besoin, mais grâce à Land Rover, elle a pu rester debout.

Robber’s Den : une caverne pleine d’attributs Rover

Il s’agit sans aucun doute de quelqu’un qui parle qui connaît tous les tenants et les aboutissants de la marque des navires Viking, évoquant également les (malheureusement) moindres aspects. Il le fait dans son « repaire des voleurs » ; une belle caverne d’hommes entièrement équipée qui regorge de toutes sortes d’attributs Rover. On y retrouve par exemple des Chesterfield et des chaises du P6 (“Ce sont des répliques. De vraies copies, réalisées par un artiste américain, coûtent facilement 8 000 dollars l’ensemble”) autour d’une table en verre, à laquelle le fameux 3.5 V8 sert de pied. Ce puissant huit cylindres vient à l’origine de Buick, mais le terme « Rover 3500 » est devenu si bien établi que seuls les âmes sensibles y prêteraient attention. L’atelier est situé sous la grotte de Johan, à côté de son usine de machines dans une zone industrielle à Almelo. Ici, Johan prépare les gars rapides pour un meilleur travail de rallye, car il n’épargne pas du tout ses voitures. Son favori est le P6, qu’il pilote depuis douze ans sur les routes et circuits nationaux et étrangers – de Goodwood à Eifel.

Il a déjà fait ses débuts sur route « normale » avec une autre P6. Là où d’autres garçons optaient pour une sportive -02 ou une Alfasud, Johan roulait royalement avec un V8 britannique. « Eh bien, le début n’était pas si royal, vous savez. Ce P6 était la voiture de direction de l’usine textile Ten Cate, qui a été reprise par le secrétaire exécutif après l’achèvement de certains travaux et qui s’est retrouvée dans une porcherie après un certain temps. Outre le fait que la voiture sentait très mauvais, elle était presque rongée par l’ammoniac. Heureusement, j’ai acheté la P6 quand j’avais 17 ans, j’ai donc eu tout le temps de la restaurer. En 1982, le moment était venu : avec la berline de luxe Mexico Brown que Johan avait acquise pour quelques centaines de florins et le papier rose dessus. . sac, il a fait son premier voyage, pour être arrêté lors d’un contrôle de police après quelques centaines de mètres. Heureusement, tout allait bien. Que voulez-vous aussi : en tant qu’étudiant en génie mécanique à HTS, les travaux de soudure et de bricolage n’ont pas causé trop de maux de tête à Johan. Un tel P6 se ​​construit également facilement : des pièces de tôlerie détachées autour d’un cadre renforcé à la Citroën DS.

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Rover P5

Le centre de gravité est le Rover P6

À partir des années 1980, la collection de Rovers de Johan s’est rapidement développée. Ce qu’il a trouvé, il l’a acheté si possible. Aujourd’hui, sa collection comprend environ soixante-dix de ces nobles britanniques, répartis dans plusieurs entrepôts ici et là à Twente. Récemment, il y a eu une évolution vers des modèles d’avant-guerre, tout comme chez son père. Le centre de gravité était et reste le P6. “La version V8 en particulier roule très bien, elle est rapide et confortable grâce à la suspension souple, fiable et sûre grâce aux freins à disque tout autour : vraiment une voiture dans laquelle on prend plaisir à monter et à parcourir de longues distances”, résume notre hôte.

Rover P5.

Le plus jeune Rover de la collection est un 75

Le doyen de la collection date de 1928, le plus jeune est un 75 1.8 automatique moderne, mais expérimenté (car quatre tonnes au compteur). “Le 75 est le dernier Rover véritablement majestueux”, songe Johan. Nous ne voyons pas cette voiture aujourd’hui, ni la Nestor, car comme mentionné, la grande majorité est garée ailleurs. Ce que nous voyons, ce sont quelques P6 qui servent de donateurs, un magnifique P5 de Suède et les Rally Rovers. « Le SD1 3500 bleu sur lequel nous travaillons actuellement est vraiment rapide avec ses 400 ch. Je l’ai piloté à Goodwood l’année dernière et elle n’était que quelques secondes plus lente que l’Ur-Quattros d’Audi. La P6 rouge, avec ses 150 ch, obtenus en installant différents pistons et carburateurs, est légèrement moins puissante, mais reste une merveilleuse voiture de rallye. Il a également hérité de son père ses compétences de pilote de rallye, tandis que le frère de Johan conduisait des rallyes avec une Opel Kadett. Coupé. « En fait, cela m’est venu naturellement. Il y a plus de quinze ans, j’ai juste pris un P6 et je suis allé au KNAF avec. Malheureusement, l’obtention de l’homologation s’est avérée difficile, j’ai donc déménagé en Allemagne. Des éléments de sécurité tels qu’un arceau de sécurité y sont également obligatoires, mais les exigences d’homologation sont plus clémentes. Au début, je participais à environ douze rallyes par an, mais depuis la période corona, je choisis le meilleur du gâteau. J’ai déjà évoqué Goodwood et l’Eifel Festival, mais le Monte-Carlo historique est aussi un grand défi. »

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Johan est un nom bien connu dans le monde Rover

Grâce à ces activités de rallye et à sa présidence du Rover Owners’ Club Holland pendant huit ans, Johan Löwik est devenu un nom bien connu dans le monde Rover. Des voitures et des pièces détachées lui sont parfois simplement proposées. Le résultat n’est pas seulement un bel aperçu de l’histoire de Rover, il contient également d’innombrables pièces pour de nombreux modèles. À travers www.classic-rover.nl Les passionnés de Rover, les propriétaires et les restaurateurs en font un usage reconnaissant.

Pour quelqu’un qui a apparemment tout possédé ou du moins tout vu de Rover, il y a encore quelque chose à désirer. Lors de notre reportage photo avec le P5 3.0 MkI gris (1961), Johan raconte anecdote après anecdote à ce sujet. « Oui, on se retrouve alors dans le coin des modèles séparés. Par exemple, il y a quelques mois, j’ai été informé du projet de démolition d’une ancienne brasserie à Anvers. Le sous-sol contiendrait une collection de voitures anciennes et classiques de l’ancien propriétaire. J’y suis allé, et bien sûr : une belle Rover 12 Tourer de 1947. Elle était immobilisée depuis vingt ans et est maintenant à moi. La version Estate du P6 est également spéciale. La conversion chez le carrossier britannique Panelcraft coûtait à l’époque 800 £, soit le même prix que la voiture elle-même. Il n’est donc pas surprenant que seuls soixante-dix exemplaires aient été produits. Lorsque l’occasion s’est présentée d’en acheter un, je n’ai pas hésité et j’ai voyagé dans le nord de la Grande-Bretagne. Rien qu’au retour, j’aurais pu le revendre dix fois, ils sont si rares et j’avais tellement de droits sur eux.

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Beter et Jaguar

De retour à l’atelier, nous admirons quelques vieux bolides cachés sous les tapis («Ils sont encore à restaurer»), nous nous émerveillons devant les nombreux racks contenant des milliers de pièces et nous profitons des puissants Rovers de rallye. Il est frappant que l’on croise ici et là la marque Lucas, qui n’est pas la quintessence de la fiabilité. Ce n’est pas sans raison que la société Lucas est surnommée « Le Prince des Ténèbres ». Pourtant, les apparences sont trompeuses. « Tout ce qui vient de Lucas a été interdit sur les voitures de rallye. Vous voyez le nom de la marque pour préserver l’authenticité, mais les pièces utilisées proviennent de Bosch ou d’autres fournisseurs », nous explique Johan.

Le fait est qu’il prend les choses au sérieux. « Nous avons régulièrement environ sept personnes ici pour restaurer ou préparer des voitures. Nous avons beaucoup de pièces détachées et celles qui nous manquent sont en stock en Grande-Bretagne. De plus, de nos jours, on peut réaliser beaucoup de choses avec l’impression 3D. Par exemple, tout est peut-être encore disponible pour le P6 3500, mais pour le 2000 et le 2200TC, c’est une toute autre histoire.

Johan ne se fait guère d’illusions sur la valeur de sa collection. « En raison de tous les problèmes que j’ai déjà mentionnés, Rover a eu une mauvaise réputation. La marque est sous-évaluée. Les Rovers n’atteindront jamais la valeur des Jaguar classiques, alors que je pense qu’un Rover conduit mieux. Non seulement Johan le pense, mais aussi ses enfants. En plus du P6 quotidien, Löwik House dispose d’un 25, d’un 620 et même d’un MG F ; après tout, il est équipé d’un moteur Rover.

La collection reste la propriété familiale, c’est certain. Mais il est également certain qu’aucun de ses trois descendants n’a l’ambition de suivre les traces de son père. Cela ne dérange pas Johan. « Cela reste un passe-temps dangereux, non ? Parce que si vous conduisez une Rover classique dans un arbre… », cela semble inquiétant. “Non, à la façon dont l’horloge Rover tourne dans notre famille maintenant, elle tourne bien. En sauvant Rovers, nous essayons de garantir que le navire viking ne sombre pas à jamais dans les profondeurs sombres de l’oubli.

2024-05-19 14:15:06
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CAUCHEMAR – Crypté

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