Jeux olympiques d’hiver: la menace de boycotts assombrit le «joyeux rendez-vous» de la Chine dans la neige | Chine

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UNEchef de la 2022 Jeux olympiques d’hiver qui se tiendra à Pékin et dans les villes voisines, la Chine fait des heures supplémentaires pour garantir le succès de l’événement.

Pékin a prévu un budget de 3,1 milliards de dollars pour la réutilisation et la construction de nouveaux sites et a dépensé 8,2 milliards de yuans supplémentaires pour un train à grande vitesse reliant Pékin à une autre ville hôte, Zhangjiakou.

Dans le cadre d’un plan pour exciter la population à propos de l’événement, au moins 2000 écoles ont été chargées d’inclure les sports d’hiver dans leur programme d’ici la fin de l’année et une horloge géante à Pékin compte à rebours le temps restant avant le début des Jeux. Le slogan officiel est: «Joyeux rendez-vous sur la glace et la neige pures».

Mais ce joyeux rendez-vous est de plus en plus menacé alors que les appels au boycott de l’événement se multiplient. Plus tôt ce mois-ci, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a déclaré que son pays n’exclut pas un boycott, ajoutant qu’il arrive un moment où il n’est «pas possible» de «séparer le sport de la diplomatie et de la politique».

Le mois dernier, plus de 160 groupes de défense des droits de l’homme ont envoyé une lettre au chef du Comité international olympique, Thomas Bach, demandant que les Jeux soient déplacés de Chine en raison de violations des droits en Xinjiang, Tibet, Hong Kong et Mongolie intérieure. Les militants de Hong Kong tels que Joshua Wong sont faire pression sur des pays comme le Canada, l’un des principaux candidats aux Jeux d’hiver, pour boycotter l’occasion.

Un sénateur américain de Floride, Rick Scott, a appelé le CIO à tenir tête à Pékin comme il l’a fait lorsque le comité a interdit l’apartheid en Afrique du Sud des Jeux olympiques de 1964 à Tokyo. En août, Ian Duncan Smith, membre de l’Alliance interparlementaire britannique sur la Chine avec des politiciens de 16 pays et des représentants du Parlement européen, a appelé le gouvernement britannique à boycotter les Jeux olympiques, décrivant la Chine comme “dictatorial, agressif [and] intolérant».

Pour Pékin, qui serait la première ville à accueillir à la fois les Jeux d’été et d’hiver, les Jeux olympiques de 2022 représentent un nouveau niveau de prestige sur la scène internationale – un pas supplémentaire par rapport à l’événement de 2008 qui a marqué l’entrée de la Chine sur la scène mondiale en tant que grande économie. Moins de pays peuvent se permettre de participer efficacement à l’événement ou d’accueillir l’événement.

«Pour la Chine, les Jeux olympiques d’été de 2008 étaient leur soirée de sortie», a déclaré Jung Woo Lee, professeur en politique des sports et des loisirs à l’Université d’Édimbourg. «Les Jeux olympiques d’hiver de 2022 seront probablement un spectacle culturel qui déclare que la Chine est non seulement une puissance économique, mais aussi un aimant de culture mondiale attrayante et d’industrie de haute technologie», a-t-il déclaré.

L’exclusivité des Jeux d’hiver rend un boycott potentiel d’autant plus menaçant. Avant les Jeux olympiques de 2008, des appels similaires ont été lancés, citant la suppression du Tibet par la Chine et d’autres abus. Un boycott ne s’est jamais matérialisé mais l’impact aurait probablement été minime, selon les observateurs.

«Trop de pays auraient encore participé en 2008», a déclaré Alan Bairner, professeur de sport et de théorie sociale à l’Université de Loughborough. «Contrairement aux Jeux d’été qui impliquent tant de pays économiquement dépendants de la Chine, les grands joueurs des Jeux olympiques d’hiver le sont moins et s’ils décident de boycotter, il ne restera plus grand-chose.

Tensions diplomatiques

La menace de boycott survient alors que les relations entre la Chine et certains des principaux acteurs des Jeux olympiques d’hiver sont à leur pire point depuis des décennies. La Chine a maintenu deux Canadiens en détention pendant près de deux ans, ce que beaucoup pensent être des représailles pour l’arrestation par Ottawa du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, à la demande des États-Unis.

Un boycott semble plus probable dans le contexte de la pandémie de Covid-19. Les liens de Pékin avec d’autres pays des États-Unis à l’Australie et au Royaume-Uni, luttant pour contenir le virus qui certains accusent Pékin d’avoir permis de se propager, se sont détériorés.

Pourtant, Pékin a jusqu’à présent ignoré les manifestations. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré le mois dernier: «En liant la soi-disant question des droits de l’homme aux Jeux olympiques d’hiver pour tenter de faire pression sur la Chine, certaines organisations ont commis l’erreur de politiser les événements sportifs.

Mais les observateurs disent que l’élan se construit. La méfiance à l’égard de la Chine est plus forte qu’avant les Jeux olympiques de 2008, un événement dont certains espéraient qu’il encouragerait le pays en développement rapide à libéraliser la manière dont les Jeux de 1988 ont conduit à une réforme politique et à l’introduction progressive de la démocratie en Corée du Sud, alors sous une dictature militaire. .

«Jusqu’aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, la Chine était progressivement devenue plus libre dans de nombreux aspects de la société civile, donc l’idée de pousser la Chine à se libéraliser en lui donnant la possibilité d’accueillir des jeux olympiques était une idée qui, dans l’esprit de nombreuses personnes, était authentique potentiel », a déclaré Yaqiu Wang, chercheur chinois pour Human Rights Watch.

«Cette approche n’a pas fonctionné. Les violations des droits humains depuis l’arrivée au pouvoir de Xi Jinping se sont considérablement aggravées et la Chine ne répond pas aux condamnations et aux appels au changement », a-t-elle déclaré. «Tous ces éléments ont fait du boycott une approche qui gagne de plus en plus en popularité.»

Les critiques et les défenseurs des droits de l’homme affirment qu’un jour la communauté internationale regrettera d’attribuer l’événement à Pékin dont les politiques d’internement de masse et de suppression des minorités musulmanes se sont révélées ces dernières années avec une inquiétude croissante.

Jules Boykoff, professeur au département de politique et de gouvernement de l’Université du Pacifique dans l’Oregon, a noté des comparaisons avec les Jeux olympiques de 1936 à Berlin lorsque Hitler a utilisé l’événement pour présenter la propagande nazie.

Il a déclaré: «D’une certaine manière, on pourrait affirmer qu’il y avait moins d’inconnues sur la Chine en 2015 lorsque le CIO a choisi Pékin pour accueillir les Jeux olympiques de 2022 que lorsque le CIO a choisi Berlin pour accueillir les Jeux olympiques de 1936.»

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