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Jaylen Clark remporte le premier prix de joueur défensif Naismith de l’UCLA

Jaylen Clark remporte le premier prix de joueur défensif Naismith de l’UCLA

Une liste croissante de récompenses pour Jaylen Clark est également un rappel de ce qui aurait pu être ainsi que de ce qui reste à venir.

Le garde junior de l’UCLA a été honoré dimanche en tant que premier joueur défensif Naismith de l’année de l’école, largement considéré comme le meilleur prix défensif du pays parmi les joueurs universitaires. Clark s’est classé quatrième au pays avec 2,6 interceptions par match avant de subir une blessure à la jambe de fin de saison contre l’Arizona le 4 mars, l’empêchant de participer aux tournois Pac-12 et NCAA.

Les autres honorés dimanche étaient Zach Edey de Purdue en tant que vainqueur du trophée Naismith qui revient au joueur le plus remarquable du pays et Jerome Tang de l’État du Kansas en tant qu’entraîneur Naismith de l’année.

Lors d’un brunch de remise de prix à Houston, Clark s’est rappelé être passé d’un espoir de lycée légèrement recruté à l’entraîneur Mick Cronin qui lui avait dit qu’il devrait jouer au centre en tant que recrue de 6 pieds 5 pouces s’il voulait plus de temps de jeu. Les neuf rebonds de Clark en 18 minutes de jeu contre l’Alabama lors d’une demi-finale régionale du tournoi de la NCAA ont aidé les Bruins à contrarier la deuxième tête de série Crimson Tide.

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“Je n’ai jamais joué au centre de toute ma vie”, a déclaré Clark, “à 6-5 pour garder des gens comme [Gonzaga big man] Drew Timme et tout ça et se faire encrasser.

En deuxième année, a déclaré Clark, il n’avait pas l’impression d’avoir pleinement montré ses capacités, ce qui a conduit à un été de travail acharné et de fixation d’objectifs.

“J’ai atteint tous les buts de ma liste”, a déclaré Clark, qui a également remporté le National Assn. of Basketball Coaches joueur défensif de l’année en plus d’être le joueur défensif de l’année du Pac-12. “Malheureux de la façon dont ma saison s’est terminée, mais très fier de moi et je suis reconnaissant envers ma famille et tout le monde autour de moi.”

Après s’être déclaré pour le repêchage de la NBA plus tôt cette semaine, Clark a révélé dimanche lors d’une interview avec Andy Katz de la NCAA qu’il avait embauché un agent certifié par la NCAA, préservant ainsi sa capacité à retourner à l’UCLA s’il choisissait de se retirer du repêchage d’ici le 31 mai. Clark a également déclaré que son calendrier de récupération après sa blessure était de huit à 10 mois, ce qui signifie que dans le meilleur des cas, il pourrait jouer à nouveau d’ici décembre ou janvier.

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Clark est le deuxième joueur du Pac-12 à remporter le prix du joueur défensif Naismith de l’année, rejoignant Matisse Thybulle de Washington en 2019. Les autres Bruins à remporter un prix Naismith étaient Kareem Abdul Jabbar, qui a remporté le prix du joueur de l’année en 1969. comme Lew Alcindor; Bill Walton, trois fois joueur de l’année de 1972 à 1974 ; Marques Johnson, le joueur de l’année en 1977 ; et Jim Harrick, l’entraîneur de l’année en 1995.

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