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“J’aimerais que tu sois à mes côtés aujourd’hui, tu me manques tellement”

“J’aimerais que tu sois à mes côtés aujourd’hui, tu me manques tellement”

2023-08-13 12:48:00

BarcelonePau Gasol venait d’avoir 12 ans lorsqu’il a vu en direct la première Dream Team de l’histoire : l’équipe de basket des États-Unis qui a participé aux Jeux olympiques de Barcelone. “Il a changé ma vie. Il m’a appris à jouer au basket.” Lui, qui évoluait alors dans les catégories inférieures de Cornellà, s’est inspiré de ce groupe de joueurs extraordinaires pour un jour être “avec les meilleurs des meilleurs”. Hier soir (ce dimanche matin, heure catalane), le pivot catalan est entré au Temple de la renommée, l’une des plus hautes distinctions qu’un basketteur puisse avoir : “C’est un immense, immense honneur.”

Double champion NBA avec les Lakers, Pau Gasol entre dans les livres d’histoire dans une promotion, celle de 2023, dans laquelle d’autres stars telles que Dirk Nowitzki, Tony Parker, Dwyane Wade, Backy Hammon ou encore Gregg Popovic ont également été récompensées. Il est le premier joueur catalan et espagnol à faire partie du Hall of Fame. “C’est un témoignage du soutien, des conseils et de l’inspiration que beaucoup d’entre vous m’ont apportés au cours de mon parcours dans le monde du basket-ball”, a-t-il déclaré lors d’un événement organisé par une légende européenne du basket-ball comme Toni Kukoc.

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L’émotion s’est emparée d’un Pau Gasol qui a vécu l’événement entouré de ses amis et de sa famille et garni des deux bagues de championnat NBA, pinacle de sa carrière aux Etats-Unis. L’ancien joueur catalan a remercié sa famille, “ceux qui ont le plus contribué” à faire de ce Marrec de Sant Boi l’une des légendes les plus marquantes du sport de notre pays. Et, parmi eux, un souvenir très spécial pour son frère Marc, également champion NBA et avec qui, en 2015, il a partagé le saut initial vers le All-Star, lors d’un match disputé au mythique Madison Square Garden de New York.

Pau Gasol a été un pionnier, en commençant par brouillon en 2001, où il a été sélectionné n ° 3 par les Atlanta Hawks et est devenu le meilleur joueur non repêché des États-Unis (plus tard dépassé par Yao Ming, Darko Milicic et Andrea Bargnani). Des Hawks, il a été transféré aux Memphis Grizzlies (équipe où son frère Marc jouera également, quelques années plus tard), et cette saison-là, il a été choisi débutant de l’année Il fut le premier Européen à y parvenir.

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Le transfert aux Lakers qui a tout changé

En 2008, le transfert aux Lakers a été déterminant. “C’était un avant et un après dans ma carrière”, a déclaré le pivot, qui a également remercié l’infortuné Kobe Bryant, décédé dans un accident d’hélicoptère. “J’aimerais que tu sois à mes côtés aujourd’hui, tu me manques tellement”, a déclaré Gasol, qui a fait l’éloge de la figure de Bryant et l’a désigné comme l’un des joueurs les plus influents de son époque en tant que professionnel. Justement, la reconnaissance de Gasol intervient cinq mois après que les Lakers aient retiré son maillot avec le numéro 16.

A 43 ans et déjà retraité du basket, Gasol ajoute à ses deux titres en NBA le fait d’avoir été sélectionné six fois au All-Star. Au Barça, club où il a fait ses débuts professionnels et où il a pris sa retraite en 2021, il a remporté trois championnats ACB et une Coupe. Et, avec l’équipe nationale espagnole, met en évidence l’or à la Coupe du monde 2006, le triomphe aux Eurobaskets en 2009, 2011 et 2015 et les trois médailles olympiques (argent à Pékin 2008, argent à Londres 2012 et bronze à Rio de Janeiro 2016 ).

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