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Jaden Hardy est resté prêt – Mavs Moneyball

Jaden Hardy est resté prêt – Mavs Moneyball

Les Mavericks de Dallas sont à une victoire d’un voyage au Finales NBA. Ce fut une course magique, définie par la résilience, la solidarité et la conviction. Cela commence par le leadership de l’équipe ; Luka Doncic, Kyrie Irving et l’entraîneur-chef Jason Kidd ont joué un rôle déterminant pour que tout le monde continue de fonctionner à plein régime.

Mais les acteurs ont également été formidables tout au long de cette course. PJ Washington, Derrick Jones Jr., Dereck Lively II, Daniel Gafford, Josh Green et Maxi Kleber ont tous joué au mieux de leurs capacités et ont joué le rôle de stars dans leurs rôles respectifs.

En séries éliminatoires, les rotations se raccourcissent, et cela a été le cas des Mavericks. Ils dirigeaient des unités de sept ou huit hommes presque chaque nuit. Lively a essentiellement fonctionné comme le sixième homme, avec Kleber (quand il est en bonne santé) et Green complétant les options de banc les plus fréquentes. Mais Kidd a été contraint de jouer à la roulette russe avec la dernière place de rotation disponible. Tim Hardaway Jr. et Dante Exum ont eu l’opportunité d’obtenir un rôle de garde suppléant ; les deux n’ont pas réussi à s’en emparer en raison d’un mauvais jeu.

Alors, avec le besoin d’un autre gardien de balle et de quelqu’un pour s’imprégner de 10 minutes par nuit, vers qui Jason Kidd s’est-il tourné ? Lors du cinquième match contre Oklahoma City, il a regardé plus loin sur le banc et a fait appel au gardien de deuxième année Jaden Hardy. Hardy, qui avait été dans et hors de la rotation tout au long de la saison régulière et relégué à la poubelle en séries éliminatoires, a répondu à l’appel. Sa ligne de tir 1-5 dans ce match du Thunder n’a pas l’air géniale, mais il a distribué quelques passes décisives et avait généralement l’air à l’aise.

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Depuis qu’il a obtenu cette opportunité, Hardy a joué à chaque match, avec une moyenne de 4,8 points et deux passes décisives (0,8 revirements) en 11,6 minutes par match. Il a tiré à 38% sur le terrain et à 33% sur trois. Et regardez, ces chiffres ne surprendront certainement personne. Mais en dehors d’un excellent Game 2 de Hardaway Jr. en OKC, le combo THJ/Exum n’avait pratiquement rien donné à Dallas. Lors de la finale de conférence, Hardy a augmenté sa production à 5,7 points par match, tirant à 46 % sur le terrain et à 50 % sur trois. Avec Doncic et Irving et une courte rotation en séries éliminatoires, les Mavericks n’ont pas besoin de beaucoup de leurs gardes suppléants. Mais Hardy leur en a donné juste assez. Il a récompensé la confiance de Kidd en lui en intensifiant ses efforts et en s’améliorant lorsque l’équipe en avait besoin.

Et Jason Kidd mérite beaucoup de crédit pour avoir changé les choses et donné une chance à Hardy. Je ne pense pas que ce soit quelque chose que beaucoup d’entraîneurs auraient fait. Exum a été si bon pour Dallas en saison régulière et est bien meilleur en défense (en théorie) que Hardy. Hardaway Jr. est un vétéran de 10 ans sur lequel Kidd s’est fortement appuyé tout au long de son séjour à Dallas. Mais la NBA est une ligue « qu’as-tu fait pour moi ces derniers temps », et aucun des deux gars n’y parvenait. Ainsi, Kidd a appuyé sur la gâchette d’un gars dont presque personne ne s’attendait à ce qu’il contribue à une éventuelle équipe des finales de la NBA.

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Il y a deux raisons pour lesquelles cette stratégie a fonctionné. L’un d’entre eux est la capacité de Hardy à rester prêt et à performer lorsque son numéro est appelé. Hardy a déclaré aux journalistes qu’être en marge de la rotation est « difficile, mais cela fait partie du fait d’être un pro. Rester prêt lorsque vous entendez votre nom appelé, sortir là-bas et [being] prêt à jouer. Hardy a pris cet état d’esprit à cœur. Il n’a pas du tout l’air rouillé et a joué avec beaucoup de confiance. Il a même demandé une iso contre le quadruple joueur défensif du Year et a provoqué une faute de tir. Voilà qui est Hardy ; il n’a pas peur du moment et est prêt à attaquer à tout moment. C’est important, surtout en séries éliminatoires. Et nous avons peut-être sous-estimé cet aspect de son jeu.

La deuxième raison de l’efficacité de Hardy a été la capacité de Kidd et de l’équipe d’entraîneurs à mettre Hardy dans la meilleure position pour réussir, en s’appuyant sur ses forces tout en atténuant ses faiblesses. Hardy n’a pas un bon premier pas, a du mal à battre les défenseurs lors du dribble et est un mauvais finisseur au bord. Ainsi, comme l’a souligné hier soir l’utilisateur de Twitter et scientifique du basket-ball The Stepien @polarfall, Kidd a imaginé des opportunités pour Hardy d’agir comme un lanceur de lob plutôt que de forcer les choses sur le bord.

Voici une illustration vidéo de ce à quoi cela ressemble :

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Kidd n’a pas donné à Hardy une tonne d’opportunités pour lancer le pick and roll, mais quand il a eu ces occasions, il a nourri les grands Maverick. Le personnel a également fait un excellent travail en permettant à Hardy d’attaquer dans l’espace lorsque les défenses s’attaquent à Doncic et Irving. Dans le deuxième clip ci-dessus, Doncic crée même un écran pour Hardy, effrayant la défense et permettant un éventuel lob. Hardy est également un bon tireur ponctuel, et il a donné à Dallas un bel espacement tout en agissant comme une menace à trois points.

Hardy a fait tout ce qu’on lui demandait depuis qu’il a obtenu une place dans l’alignement. Il joue sous contrôle tout en restant agressif, en compétition en défense et en profitant de l’espace fourni par les superstars des Mavericks. En séries éliminatoires, les matchs se gagnent souvent sur les marges. Cela a certainement été le cas lors des finales de conférence. Des héros improbables émergent au moment où nous nous y attendons le moins, offrant un moment emblématique ou un jeu qui fait basculer le jeu. Hardy l’a fait. Dallas continuera de compter sur lui pour ces courtes rafales. Et Jaden Hardy restera prêt.

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