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Il y a une pénurie de main-d’œuvre aux États-Unis. Pourquoi est-il si difficile pour les migrants de travailler légalement ?

Les migrants du refuge Clinton Hill cherchent à se libérer des confinements surpeuplés du 47 Hall St. Les résidents travaillant comme chauffeurs-livreurs attendent que les commandes arrivent le 19 juillet à Brooklyn, New York.

José A. Alvarado Jr. pour NPR


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José A. Alvarado Jr. pour NPR


Les migrants du refuge Clinton Hill cherchent à se libérer des confinements surpeuplés du 47 Hall St. Les résidents travaillant comme chauffeurs-livreurs attendent que les commandes arrivent le 19 juillet à Brooklyn, New York.

José A. Alvarado Jr. pour NPR

Dans presque tous les refuges pour migrants de New York, il est facile de voir des hommes – assis sur les trottoirs ou sur les bancs du parc – attendre. Eddie fait partie de ces personnes, assises sous un viaduc d’autoroute, en train de manger un déjeuner composé de riz et de poulet. Il a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué, car il affirme fuir les violences entre groupes armés en Colombie.

Eddie veut demander l’asile mais plus immédiatement, il veut juste travailler. Comme beaucoup de migrants, on lui demande sans cesse des papiers de travail. Le fait qu’il n’en ait pas, dit-il, l’empêche de dormir la nuit.

Ce n’est pas seulement Eddie qui veut qu’Eddie travaille. Les législateurs de tout le pays ont fait pression sur le gouvernement fédéral pour qu’il accélère les formalités de travail des demandeurs d’asile. Jeudi dernier, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a publiquement critiqué l’administration Biden pour son manque d’action en matière d’immigration. Ses remarques font écho à celles du maire de la ville de New York, Eric Adams, qui a déclaré récemment : « Nous devons accélérer l’obtention d’autorisations de travail pour les demandeurs d’asile, non pas à l’avenir, mais maintenant. »

Adams a été l’une des voix les plus fortes sur la question : New York a accueilli environ 100 000 migrants en quête d’un refuge. Chicago et Boston – également destinataires de milliers de personnes – se sont jointes à la demande.

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Les chefs d’entreprise réclament également désespérément davantage de permis de travail. “Je ne pense pas qu’il y ait une seule personne qui ne puisse penser à une situation au cours des six derniers mois où elle est entrée dans une entreprise et qu’elle ne manquait pas de personnel”, déclare Scott Grams, directeur exécutif de l’Illinois Landscape Contractors Association. Grams a récemment signé une pétition, avec plus de 120 autres dirigeants d’entreprises, demandant au président Biden d’accélérer les permis de travail pour les secteurs où il y a une pénurie de main-d’œuvre : l’industrie manufacturière, les travaux agricoles et l’hôtellerie pour n’en nommer que quelques-uns.

“En dehors des périodes de récession écrasante, le travail constitue toujours notre plus grand défi”, déclare Grams. “Cela a été frustrant pour lui de voir des milliers de migrants arriver à Chicago et attendre simplement l’autorisation de travailler.”

Quiconque a essayé, sans succès, de convaincre un paysagiste de le rappeler au printemps, dit-il, en sait maintenant pourquoi.

Donner aux migrants un accès plus facile aux permis de travail, ajoute Grams, le pousserait également à créer davantage d’emplois pour les citoyens américains. S’il avait la main-d’œuvre nécessaire pour entreprendre davantage de projets, il pourrait « embaucher un directeur de comptes, un directeur de production, un superviseur de construction, un designer. Embaucher davantage de travailleurs domestiques ».

Malgré tout l’enthousiasme suscité par des permis de travail plus rapides, il existe de nombreux obstacles tenaces. Le processus de candidature, par exemple, peut être incroyablement déroutant. “Tout le monde ne comprend pas comment s’y prendre dans le processus d’immigration dès son arrivée”, explique Conchita Cruz, co-directrice exécutive du Asylum Seeker Advocacy Project.

Prenez quelqu’un comme Eddie, le migrant colombien assis sous le viaduc de l’autoroute. Il a un an pour trouver comment soumettre une demande d’asile, ce qu’il dit trouver intimidant. Il doit s’attaquer à ce problème tout en réfléchissant à ce qu’il fera dans 60 jours lorsqu’il ne pourra plus rester dans un refuge. Compte tenu de la situation actuelle à New York, il aura probablement du mal à trouver un avocat pour l’aider. “C’est ce qui constitue une grande partie du soutien”, explique Susan Gzesh, professeur de droit des droits de l’homme de l’Université de Chicago. “Les panels pro bono sont dotés de personnel. Les organisations à but non lucratif, toutes sortes de bénévoles, sont vraiment à pleine capacité.”

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Une fois qu’Eddie a postulé, il doit attendre encore 150 jours pour soumettre une demande de permis de travail, puis encore 30 jours pour être approuvé.

Eddie risque au moins six mois sans autorisation légale de travailler.

C’est la norme, dit Cruz. “Il faut au moins six mois, voire beaucoup plus, pour obtenir un permis de travail.” Selon elle, cela peut avoir un impact considérable sur les migrants eux-mêmes. “Beaucoup de demandeurs d’asile qui viennent aux États-Unis sont les parents de jeunes enfants. Ils ont une famille à charge. Et les permis de travail ne sont pas seulement un moyen d’obtenir un emploi, mais aux États-Unis, ils débloquent vraiment un certain nombre de choses comme un permis de conduire ; la possibilité d’accéder à une assurance maladie – des choses que les citoyens américains tiennent pour acquises. »

Un projet de loi est proposé pour accélérer l’obtention de permis de travail pour les demandeurs d’asile. Mais les experts affirment que le Congrès est tout simplement trop divisé pour l’adopter.

Cette législation ne résoudrait pas l’un des problèmes majeurs liés à l’obtention plus rapide des permis de travail : les services américains de citoyenneté et d’immigration, financés par le Congrès, sont complètement bloqués.. “Ils n’ont tout simplement pas assez de personnel pour le faire”, dit Cruz. “Certains de ces arriérés datent maintenant de plusieurs années. Ce sont donc des arriérés qui existaient déjà avant le COVID. Il y a eu un énorme ralentissement du traitement sous l’administration Trump. “

Il existe également des questions difficiles en matière d’équité, explique Muzaffar Chishti, directeur du Migration Policy Institute. Il y a environ 11,5 millions d’immigrants sans papiers aux États-Unis, dont beaucoup sont ici depuis des décennies et n’ont aucun moyen d’obtenir une autorisation de travail. “Donc, dire que ces nouveaux arrivants ont plus de privilèges qu’eux est une question d’équité difficile à discuter.”

Dans une déclaration à NPR, le ministère de la Sécurité intérieure a déclaré qu’il continuait à « appeler le Congrès à adopter une réforme globale de l’immigration ».

Il y a cependant certaines choses que le président pourrait faire lui-même. Il pourrait étendre le TPS – statut de protection temporaire – à davantage de personnes. Cela permet aux gens de demander un permis de travail plus rapidement. Il pourrait accorder une libération conditionnelle humanitaire à davantage de personnes, même si ses efforts en ce sens sont actuellement en cours de procès. Et il pourrait également demander aux services d’immigration de donner la priorité aux permis de travail.

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Même dans ce cas, les retards resteraient un problème.

Prendre l’une de ces mesures pourrait s’avérer une patate chaude politique, surtout à l’approche d’élections. “Je pense qu’ils sont très prudents avant de faire quoi que ce soit qui pourrait être qualifié d’incitation à davantage de migrations non autorisées”, déclare le professeur Gzesh.


Le processus de demande d’autorisation de travail prend tellement de temps que de nombreux migrants ont commencé à travailler sans papiers, dans des emplois à haut risque et mal payés, comme livreur de nourriture.

Jasmin Garsd/NPR


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Jasmin Garsd/NPR


Le processus de demande d’autorisation de travail prend tellement de temps que de nombreux migrants ont commencé à travailler sans papiers, dans des emplois à haut risque et mal payés, comme livreur de nourriture.

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Pendant ce temps, sans la possibilité de travailler légalement, de nombreux migrants sont poussés vers l’économie souterraine. Angel, du Venezuela, espère également demander l’asile. Il a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué. Une raison : il loue l’identité de quelqu’un pour pouvoir livrer de la nourriture. Il dit qu’il a demandé du travail “mais ils vous demandent un numéro de sécurité sociale, une pièce d’identité, tellement de choses que je n’ai pas. Alors je loue simplement un compte et je peux travailler en paix. C’est la démarche la plus logique pour les gens. comme nous, sans papiers.”

Angel travaille environ 12 heures par jour. Une partie importante de ce qu’il gagne va à la personne à qui il loue son profil en ligne. Ce qui reste n’est pas grand chose. Il s’agit principalement de sa famille restée au pays.

C’est mieux que rien, mais c’est à peine suffisant.

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