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Helen George joue le rôle principal dans la comédie musicale « Le roi et moi » | Nouvelles des célébrités | Showbiz et télévision

Helen George joue le rôle principal dans la comédie musicale « Le roi et moi » |  Nouvelles des célébrités |  Showbiz et télévision

2023-12-10 08:21:01

Helen George mène la comédie musicale “King And I” (Image : Getty)

Mais fermez les yeux et écoutez cette voix – diction en verre taillé, débit coupé – et vous la reconnaîtrez presque immédiatement comme étant Helen George.

Ce qui est une chance pour moi car Helen ne ressemble pas actuellement à Trixie Franklin d’après son rôle de marque dans Call The Midwife.

Et c’est à cause de ses cheveux bruns tombants, qui ont remplacé le casque blond cendré caractéristique de Trixie.

Le barnet marron a été adopté pour son rôle d’Anna Leonowens dans la reprise de la mini-tournée de The King And I.

Un succès à guichets fermés lors de sa diffusion pendant cinq mois plus tôt cette année, la comédie musicale bien-aimée reprendra à Eastbourne et Salford avant une saison de six semaines dans le West End le mois prochain avec Helen comme vedette principale.

« Cela faisait un moment que je voulais faire une comédie musicale », explique Helen, 39 ans, « et j’attendais que la bonne arrive. Lorsque cette offre s’est présentée, je ne pouvais tout simplement pas dire non. C’est un rôle de théâtre musical tellement classique.

L’histoire s’inspire d’une vraie femme du même nom qui est devenue l’enseignante des nombreuses épouses et enfants du roi de Thaïlande dans la région alors connue sous le nom de Siam.

La vraie Anna tenait un journal de son séjour là-bas dans les années 1860. Il a été publié en 1870 et reste un instantané fascinant d’un monde caché émergeant à la lumière.

Trois quarts de siècle plus tard, la romancière Margaret Landon s’est tournée vers le journal comme une riche source pour une réimagination fortement romancée de son histoire intitulée Anna et le roi de Siam.

Cela a été instantanément repris par le producteur hollywoodien Darryl F. Zanuck et filmé avec Rex Harrison dans le rôle du roi.

Puis, en 1951, Rodgers et Hammerstein en ont fait une comédie musicale.

Une histoire sur la royauté siamoise aurait pu paraître inhabituelle pour un duo dont les émissions étaient entièrement consacrées aux Américains.

Mais dans le Pacifique Sud, leur plus récent succès, ils s’étaient attaqués de front au problème du racisme.

The King And I visait également à promouvoir l’harmonie entre les cultures. « C’est une histoire incroyablement forte avec une partition merveilleuse », déclare Helen.

« Y compris des chansons comme I Whistle A Happy Tune, Shall We Dance ? et apprendre à vous connaître. Il a été écrit dans les années 1950 et pourtant il semble toujours aussi moderne. »

Mais cela nécessite bien sûr qu’elle porte un corset et une énorme robe de bal bleue qui, comme l’atteste Helen, malgré son apparence de conte de fées, emporte tout sur son passage.

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«Je l’appelle ‘la bête’», sourit-elle. « Il pèse dix livres et il est incroyablement lourd ; il a besoin d’environ cinq personnes pour m’aider.

Même dans ce cas, enfiler la robe de plomb n’est que la première partie de la bataille d’endurance.

« J’ai perdu tellement de poids en tournée plus tôt cette année », explique Helen.

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« Il faut être en bonne forme physique pour le porter nuit après nuit, donc il faut presque s’entraîner comme un athlète à l’avance. Je mangerai beaucoup de protéines à Noël.

Cela contraste fortement avec la succession de vêtements de luxe qu’Helen porte en tant que Trixie, même si la manière dont une sage-femme bénéficiant d’un salaire modeste peut se permettre une garde-robe aussi chic n’a jamais été correctement expliquée.

“Trixie a toujours de jolis manteaux et tenues parce qu’elle veut être quelqu’un de différent chaque soir”, explique Helen.

“Elle s’habillera comme Doris Day à une occasion, puis Marilyn Monroe à une autre ou même un peu en beatnik avec un col polo lorsque le spectacle entrera dans les années 1960.”

Helen n’est pas une ingénue chanteuse. Deux semaines après avoir obtenu son diplôme de la Royal Academy of Music, elle faisait partie de l’ensemble de Woman In White d’Andrew Lloyd Webber en 2004.

Elle a travaillé comme choriste pour Elton John et a chanté « There’ll Be Bluebirds Over the White Cliffs of Dover » au palais de Buckingham à l’occasion du 75e anniversaire de la victoire en Europe en mai 2020.

Et elle figurait sur l’album du casting de Cendrillon de Lloyd Webber.

Mais son dernier rôle éclipse tout cela de loin – et Anna obtient presque tous les meilleurs morceaux.

The King And I offre un festin visuel, avec des costumes éblouissants, la musique intemporelle de Rodgers et Hammerstein et la magnifique Helen dans le rôle d’Anna, que demander de plus à un spectacle ?

Le roi n’a qu’un seul numéro.

Yul Brynner, qui a joué le rôle éponyme sur scène pendant 4 625 représentations et a joué aux côtés de Deborah Kerr dans le film, avait des capacités de chant limitées.

Sa chanson la plus mémorable est A Puzzlement, un numéro à grande vitesse dans lequel un monarque absolu réfléchit à la manière de concilier tradition et modernité.

Darren Lee, qui reprendra le rôle qu’il a joué à Broadway, le compare aux chansons écrites pour qu’Henry Higgins les livre dans My Fair Lady.

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Il faut être capable de le présenter comme un monologue », dit-il. “Mais cela permet d’exprimer une large gamme d’émotions.”

The King And I reste une comédie musicale multigénérationnelle.

«Lorsque nous avons tourné plus tôt cette année. J’ai été frappée par la tranche d’âge du public : des grands-mères aux petites-filles », poursuit Helen.

“Ma mère m’a emmené voir le spectacle quand j’avais sept ou huit ans, quand je grandissais à Birmingham.”

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Plus tôt cette année, sa fille de six ans, Wren, a vu sa mère jouer le rôle d’Anna.

Qu’a-t-elle pensé de la production ? “Elle m’a dit qu’elle adorait le ballet mais n’a rien dit sur ma performance ou mon chant !”

Les deux personnages sont séparés d’un siècle, mais Helen peut-elle voir un chevauchement entre Trixie et Anna ? “Oui je peux.

Je pense qu’ils sont tous les deux foutus, même si Trixie a une vulnérabilité qu’Anna fait de son mieux pour cacher. « Jouer les deux rôles m’a donné plus de confiance car ce sont toutes les deux des femmes fortes.

Je me souviens quand j’étais plus jeune et que j’avais été approché par des hommes dans le métro qui essayaient de me discuter.

J’adorais quand les femmes me défendaient.

Le féminisme est une question d’égalité et non de surenchère. Il s’agit de veiller les uns sur les autres.

Elle est fière du succès de Call The Midwife, dont la 13e série débutera en janvier.

Et comme c’est désormais la tradition, il y aura un spécial de Noël (filmé en juin) qui sera projeté le jour même.

“Je pense que c’est peut-être le plus romantique, le plus festif de tous les temps, avec un ou deux moments garantis qui vous feront pleurer rapidement autour de votre verre de sherry.”

Non pas qu’Helen le regardera.

«Je quitte toujours la pièce lorsque je suis à l’écran», admet-elle.

Au début de la dernière série, nous verrons Trixie avec son nouveau mari, Matthew Aylward, joué par Olly Rix, qui s’est marié lors de la finale de la saison 12 plus tôt cette année.

Mais sera-t-il heureux pour toujours ? Le personnage a connu une aventure romantique un peu mouvementée au fil des ans.

Elle a failli épouser le beau vicaire, Tom Hereward, joué par Jack Ashton, avant qu’il ne s’en aille au coucher du soleil et, si la rumeur est exacte, sa relation avec Matthew ne sera pas sans bouleversements.

On dit même qu’il sera exclu de la série, bien que toute question dans ce sens se heurte à un mur de silence.

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La vie semble être le miroir de l’art. En 2011, Helen a rencontré l’acteur Oliver Boot, 44 ans, sur le tournage de la série dramatique de la BBC Hotel Babylon.

Ils se sont mariés l’année suivante mais ont divorcé en 2015 quelques mois avant son apparition dans Strictly Come Dancing.

«Vivre un divorce est horrible», avait-elle déclaré à l’époque.

« On m’avait demandé de faire Strictly et, aussi étrange que cela puisse paraître, je pensais que ce serait un peu comme une thérapie. J’ai parlé à pas mal de personnes qui m’ont dit que la série les avait vraiment aidés à traverser des moments difficiles. Vous êtes concentré sur une seule chose : c’est un voyage émotionnel. J’étais tellement naïf que je pensais que personne ne s’intéresserait à moi, donc ça a été un peu un choc.

En 2016, alors qu’elle tournait un épisode de Midwife en Afrique du Sud, son amitié avec sa co-star Jack Ashton, 36 ans, s’est transformée en romance.

La fille Wren est née l’année suivante, suivie d’une autre fille, Lark, deux ans en novembre.

Le couple s’est séparé plus tôt cette année et Helen s’est contentée de dire : « Nos deux belles filles restent au centre de nos préoccupations. [of our lives].»

Helen mène une vie exigeante avec deux jeunes filles, un rôle principal dans un grand succès télévisé et maintenant le rôle principal dans une production en tournée de l’une des comédies musicales les plus appréciées de tous les temps.

A-t-elle déjà souhaité qu’il y ait plus d’heures dans la journée ?

Elle sourit : « Oui, c’est dur même si j’espère que tu poserais la même question à un homme. J’ai beaucoup de soutien. J’ai beaucoup de chance et, bien sûr, les filles ont un père formidable.

En attendant, un seul mâle reste une constante dans la vie d’Helen. «Charlie a 12 ans maintenant et je l’ai trouvé errant dans les rues de Kensal Rise. C’était juste un chiot. Depuis, je lui ai donné une belle vie. Je l’emmène toujours avec moi sur le plateau de sage-femme.

Sera-t-il de la tournée de The King And I ? “Bien sûr”, dit-elle. “Je pourrai peut-être même l’emmener sur scène sous la jupe volumineuse de ma robe.”

  • The King And I se déroule au Congress Theatre d’Eastbourne du mercredi au 23 décembre ; The Lowry, Salford, du 9 au 13 janvier ; et le London Dominion Theatre du 20 janvier au 2 mars. Visitez Kingandimusical.co.uk

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