Harry Birtwistle des Wolves est le premier joueur né à Singapour à signer pour le club EPL

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SINGAPOUR – Harry Birtwistle, 17 ans, est devenu le premier footballeur né à Singapour à signer pour un club anglais de haut niveau mercredi 27 octobre, lorsqu’il a signé son premier contrat professionnel avec l’équipe de Premier League anglaise (EPL) Wolverhampton Wanderers.

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L’arrière droit, né à Singapour le 1er décembre 2003 d’un père anglais et d’une mère singapourienne. Il a été aperçu pour la première fois en train de jouer par le personnel de l’académie des Wolves à l’âge de huit ans, dans le cadre d’un camp d’entraînement international des Wolves à Singapour.

À 13 ans, il a quitté la cité-État pour poursuivre son rêve de jouer au football de Premier League.

“Je voudrais dire merci à tous ceux qui ont fait partie de mon voyage”, a déclaré Birtwistle dans un communiqué officiel du club après sa cérémonie de signature mercredi.

“Les quatre dernières années que j’ai passées chez Wolves ont changé ma vie. Oui, il y a eu des moments difficiles, mais je ne l’échangerais pour rien au monde. C’était la décision la plus difficile mais la meilleure décision que j’aie jamais prise.

“Devenir footballeur professionnel a toujours été mon rêve et c’est ce qui m’a permis de traverser des moments difficiles. L’objectif et la motivation pour réaliser mes rêves ont toujours été là et c’est quelque chose qui ne changera jamais.

“Je suis tellement honoré d’être ici aujourd’hui en tant que footballeur professionnel né à Singapour dans un club de Premier League.”

Malgré son jeune âge, Birtwistle a fait irruption dans l’équipe U-23 des Wolves et a fait un début impressionnant dans la saison en cours, marquant quelques buts et attirant l’attention du personnel d’entraîneurs.

Il a également commencé à s’entraîner avec l’équipe première, aux côtés de Raul Jimenez, Joao Moutinho et Adama Traoré.

Alors que Birtwistle est le premier footballeur né à Singapour à signer pour un club EPL – il détient toujours un passeport singapourien – Ben Davis a été le premier Singapourien à le faire en 2018, quand il écrit pour Fulham, qui a depuis été relégué au championnat.

Davis, maintenant âgé de 20 ans, est né à Phuket d’une mère thaïlandaise et d’un père anglais, et a déménagé à Singapour à l’âge de cinq ans. Il est devenu citoyen quatre ans plus tard et a ensuite représenté la République aux niveaux des moins de 16 ans et des moins de 19 ans.

En 2018, alors qu’il s’entraînait avec Fulham à Londres, sa demande de sursis au service national (NS) a été rejetée par le ministère de la Défense. En février 2019, après que Davis a omis de se présenter pour la Nouvelle-Écosse, il a été déclaré défaillant.

Il est désormais répertorié comme footballeur thaïlandais, ayant joué pour l’équipe nationale U-23 du royaume lors du championnat U-23 de la Confédération asiatique de football 2020. En août de cette année, il a quitté Fulham pour signer un contrat de deux ans avec Oxford United, qui évolue en League One, le troisième plus haut niveau du football anglais.

Birtwistle, dont le statut de NS est actuellement en cours de révision, vit désormais dans une famille d’accueil à Wightwick, un quartier de la périphérie de Wolverhampton. Dans une interview avec The Athletic plus tôt ce mois-ci, il a déclaré qu’il n’avait pas vu sa mère basée à Singapour depuis deux ans.

“C’est difficile. Mais être footballeur, c’est ce que je veux faire, donc je dois sacrifier certaines choses pour réaliser mon rêve”, a-t-il déclaré au site Internet sportif.

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