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Galaxy cherche à rejoindre l’élite de la MLS en 2024 après une frénésie de dépenses

Galaxy cherche à rejoindre l’élite de la MLS en 2024 après une frénésie de dépenses

Le Galaxy a rarement été réticent à dépenser de l’argent. Ils sont la seule équipe de la MLS à se classer parmi les trois meilleures en termes de masse salariale au cours de chacune des six dernières saisons, couronnée par un record de franchise de 25 millions de dollars l’an dernier.

Mais cela a valu à l’équipe un record de défaites et seulement deux apparitions en séries éliminatoires depuis 2016, ce qui fait de la virée shopping de cet hiver un peu un pari. Le directeur général de première année, Will Kuntz, a dépensé plus de 20 millions de dollars en frais de transfert pour seulement trois joueurs, un investissement qui ferait de tout ce qui n’est pas une longue série éliminatoire un gaspillage d’argent.

Cela fait également monter la pression sur l’entraîneur Greg Vanney, revenu dans le Galaxy il y a trois ans avec pour mission de restaurer la tradition et la culture qui ont produit cinq champions de la MLS. Au lieu de cela, il entame dimanche la dernière année de son contrat contre Lionel Messi et l’Inter Miami avec une fiche de 35-38-29.

“Cette année, nous n’avons plus d’excuses”, a déclaré le milieu de terrain Riqui Puig, qui a terminé à égalité en tête de l’équipe avec sept buts la saison dernière. « Nous devons produire notre meilleur football. C’est une année très importante pour nous, pour les joueurs, pour le club et pour l’entraîneur.

C’est pourquoi Kuntz, avant l’annonce de sa promotion au poste de directeur général en décembre, s’est adressé au propriétaire de l’équipe Philip Anschutz et a demandé un chèque en blanc cet hiver. En échange, Kuntz a déclaré qu’il ne demanderait pas la même chose l’année prochaine.

“Mon message de base était le suivant: je ne vous demande pas de dépenser plus d’une année sur l’autre que ce que vous avez dépensé, je pense simplement que nous pouvons le dépenser un peu différemment”, a déclaré Kuntz. « Vous ne voulez pas vous retrouver dans une position où vous investissez massivement dans des joueurs et cherchez ensuite à vous en retirer dans un an ou deux. Je ne fais pas mon travail, notre équipe ne fait pas notre travail si c’est le cas.

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Cela a été un problème dans le passé. Lors de la première saison de Vanney, le Galaxy a recruté 11 joueurs extérieurs à l’organisation. Aucun d’entre eux n’est dans l’équipe trois ans plus tard. Pour éviter de répéter cette erreur, Kuntz et l’équipe des opérations de football composée de Michael Stephens, Gordon Kljestan et Joe Jesseau ont dressé des profils de sept joueurs maximum pour chaque poste que l’équipe devait pourvoir, leur donnant ainsi des options lorsque les achats ont commencé.

Début janvier, Kuntz a recruté le gardien agent libre John McCarthy, 31 ans, et a envoyé 1,7 millions de dollars au japonais Kawasaki Frontale pour l’arrière droit Miki Yamane, 30 ans, obtenant les deux sur des contrats pluriannuels.

L’entraîneur du Galaxy Greg Vanney, à gauche, discute avec le propriétaire de l’équipe Philip Anschutz et son épouse, Nancy, avant un match contre les Colorado Rapids en juillet 2022.

(David Zalubowski / Associated Press)

Après le refus d’une offre de 12,5 millions de dollars pour l’attaquant paraguayen Ramón Sosa, le Galaxy est rapidement passé à ses options suivantes, en obtenant l’ailier Gabriel Pec, 23 ans, du club brésilien de Vasco da Gama pour un transfert record de 10 millions de dollars et en le signant. pendant cinq ans en tant que jeune joueur désigné. Ils ont ensuite ajouté l’international ghanéen Joseph Paintsil, 26 ans, originaire de Genk en Belgique, pour 9 millions de dollars. Kuntz lui a signé un contrat de joueur désigné de quatre ans.

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Pec et Paintsil seront chargés de remettre le ballon à l’attaquant Dejan Joveljic, dont le jeu sera la clé du succès du Galaxy. Joveljic, joueur de banc pendant une grande partie de ses trois saisons avec l’équipe, a marqué neuf fois en sortie de banc en 2022 et on comptera sur au moins 15 buts en tant que titulaire cette année.

“Il doit intervenir et être efficace”, a déclaré Vanney. « Il devrait sentir que c’est une véritable opportunité pour lui de prendre les rênes et d’être ce gars du Galaxy. Ce que nous avons dit, c’est que nous allons mettre des morceaux autour de vous. Maintenant, vous devez être le buteur que nous connaissons et nous vous avons vu l’être.

Faire franchir la ligne d’arrivée à Paintsil avant le début de la saison a marqué la fin d’un hiver chargé pour le Galaxy, au cours duquel l’équipe s’est séparée de plus d’une douzaine de joueurs, dont six réguliers. Parmi les disparus figurent le capitaine Javier « Chicharito » Hernández, les ailiers Douglas Costa et Tyler Boyd et le gardien Jonathan Bond, dont les 90 départs en MLS sont les deuxièmes de l’histoire du club.

Le changement de culture a été presque aussi brutal que le changement de personnel. Depuis que David Beckham a rejoint l’équipe en 2007, le Galaxy a toujours eu un joueur de renom européen, une chaîne ininterrompue qui va de Beckham, Robbie Keane, Carlo Cudicini et Steven Gerrard en passant par Ashley Cole, Zlatan Ibrahimovic et Hernández. Tous avaient la trentaine lorsqu’ils sont arrivés en MLS et même s’ils ont tous vendu des billets et des maillots, ils n’ont pas tous gagné.

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Cette série se terminera cette année puisque Kuntz a concentré l’équipe sur les jeunes joueurs sud-américains et africains, alignant ainsi le Galaxy sur le reste de la MLS. À partir de dimanche, la pression sera exercée sur Vanney pour que la nouvelle philosophie fonctionne.

“Nous avons parcouru le monde pour inscrire les noms à ces positions”, a déclaré Vanney. “Nous avons une approche beaucoup plus large et claire sur la manière dont nous voulons attirer les joueurs. Et je travaille à rassembler les pièces du puzzle.”

CALENDRIER MLS GALAXIE 2023

25 février : contre Inter Miami, 17h30

2 mars : à San José, 19h30 ; 10 mars : à Nashville, midi ; 16 mars : contre Saint-Louis, 19h30 ; 23 mars : au Sporting KC, 17h30 ; 30 mars : contre Seattle, 19h30

6 avril : au LAFC, 16h30 ; 13 avril : à Vancouver, 19h30 ; 21 avril : contre San José, 17h ; 27 avril : à Austin, 10h30

5 mai : à Seattle, 15h30 ; 11 mai : contre Real Salt Lake, 19h30 ; 15 mai : au Minnesota, 17h30 ; 18 mai : à Charlotte, 16h30 ; 25 mai : contre Houston, 19h30 ; 29 mai : contre Dallas, 19h30

1er juin : à Chicago, 17h30 ; 15 juin : contre Sporting KC, 19h30 ; 19 juin : contre New York, 19h30 ; 22 juin : à Real Salt Lake, 18h30 ; 29 juin : contre San José au Stanford Stadium, 19h30

4 juillet : contre LAFC au Rose Bowl, 19h30 ; 7 juillet : contre Minnesota United, 19h30 ; 13 juillet : à Dallas, 17h30 ; 17 juillet : contre Colorado, 19h30 ; 20 juillet : contre Portland, 19h30

24 août : contre Atlanta, 19h30

1er septembre : à Saint-Louis, 11h30 ; 14 septembre : contre LAFC, 19h30 ; 18 septembre : à Portland, 19h30 ; 21 septembre : contre Vancouver, 19 h 30

2 octobre : au Colorado, 18h30 ; 5 octobre : contre Austin, 19h30 ; 19 octobre : à Houston, 18h

— Toutes les heures du Pacifique

2024-02-23 16:00:00
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