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Foulées du Gois : la course épique sur l’eau

Foulées du Gois : la course épique sur l’eau

2024-06-23 03:36:23

LYON, France – En 1986, Joseph Cesbron, alors président de l’office du tourisme de Beauvoir-sur-Mer, sur la côte ouest de la France, cherchait des idées pour dynamiser le tourisme dans la région.

La solution était de profiter d’une bizarrerie de la nature et de créer les Foulées du Gois, des courses annuelles sur les eaux de l’océan Atlantique.

Depuis, cette course – « foulée » en français – met au défi les participants du monde entier de franchir le Passage du Gois, une route unique qui relie la petite ville de Beauvoir-sur-Mer à l’île de Noirmoutier, avant d’être engloutie par la mer.

Plus qu’une simple course, les Foulées du Gois sont devenues une tradition locale et un événement international. La particularité de la course réside dans le passage du Gois lui-même, qui pendant une heure ou deux est parcouru par la marée haute, créant un véritable défi pour les athlètes.

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La hauteur de l’eau varie entre 1,30 mètres et 4 mètres, selon le coefficient de marée, nécessitant une préparation physique et mentale de la part des participants.

Avec plus de 2 000 inscriptions chaque année, les Foulées du Gois attirent coureurs confirmés et amateurs de tous âges.

La course propose plusieurs catégories, de la course la plus célèbre, la Course des As – course professionnelle contre la montre de 4 km – aux parcours adaptés aux enfants et aux jeunes, en passant par une course spéciale pour les athlètes handicapés physiques.

Cette année, l’événement entame sa 36e édition et est prévu samedi prochain. Les entrées coûtent entre 10 et 15 € pour les adultes et entre 5 et 8 € pour les enfants.

La Course des As n’accueille que 36 athlètes d’élite, hommes et femmes, qui traversent le passage du Gois à un rythme effréné avant que la route ne disparaisse sous la mer. Le signal de départ est donné lorsque la marée commence à monter. Le record actuel est de 12 minutes et huit secondes, établi par le Français Dominique Chauvelier en 1990.

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Le Tour de France a franchi le Passage du Gois à quatre reprises – 1993, 1999, 2005 et 2011 – et l’étape a été le théâtre de chutes mémorables.

En 1999, le passage était mouillé et glissant en raison de la marée haute, rendant le contrôle de leur vélo difficile pour de nombreux cyclistes. L’un des moments les plus dramatiques est survenu lorsque l’Allemand Jens Voigt s’est écrasé en tête du peloton, provoquant une chute massive impliquant de nombreux coureurs de haut niveau, dont Lance Armstrong, alors leader de la course. (Le crash a nui aux chances de gagner de certains gagnants potentiels.)

Plus qu’une simple route, le Passage du Gois est la fille de la force de la nature et de l’ingéniosité humaine.

Créé au fil des millénaires par la rencontre des courants marins dans la baie de Bourgneuf, le passage a été renforcé au XVIIIe siècle pour permettre une traversée sécuritaire à marée basse.

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On pense que le nom Gois est dérivé du vieux mot français « goiser », qui signifie « avoir des chaussures mouillées », une référence à la nécessité pour les passants de lever les pieds pour éviter l’eau à marée haute.

La région autour de Beauvoir-sur-Mer est également connue pour la pêche et la production d’huîtres. La région est préservée, entourée de marécages et de réserves naturelles, et constitue une attraction pour les amoureux de la nature.

En raison de son importance historique, culturelle et naturelle, le gouvernement français a demandé à l’UNESCO de reconnaître le Passage du Gois comme site du patrimoine mondial.



Ivna Chédier Maluly






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