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Formule 1 : Nicholas Latifi quittera Williams en fin de saison

Nicholas Latifi a remplacé Robert Kubica chez Williams en 2020

Nicholas Latifi perdra son baquet chez Williams à la fin de l’année.

Le Canadien de 27 ans a couru avec l’équipe depuis le début de 2020 et a eu du mal à rivaliser avec ses coéquipiers George Russell et Alex Albon.

Latifi a déclaré: “Bien que nous n’ayons pas obtenu les résultats que nous espérions, cela a quand même été un voyage fantastique.”

Williams, qui a annoncé le mois dernier qu’Albon resterait avec l’équipe pour 2023, a déclaré qu’ils nommeraient le coéquipier du Thaïlandais d’origine britannique en 2023 “en temps voulu”.

Jost Capito, PDG de Williams et directeur de l’équipe, a déclaré : “C’est un excellent joueur d’équipe qui a une excellente attitude envers ses collègues et son travail et qui est apprécié et respecté dans toute l’entreprise.”

Latifi est venu à Williams avec un soutien financier substantiel grâce à son père, le magnat canadien des supermarchés Michael Latifi.

Le point culminant de la carrière de Williams a été au Grand Prix de Hongrie 2021, lorsqu’il a mis fin à une période de sécheresse de deux ans pour l’équipe en terminant septième du Grand Prix de Hongrie.

C’était une course marquée par un accident au premier virage et la vue bizarre d’un seul pilote sur la grille pour le départ, conduisant à un remaniement de l’ordre qui a permis à Latifi de courir deuxième dans les premiers tours, et il a tenu bon pour son moment décisif.

Ironiquement, il a terminé une place devant Russell, qui l’a surqualifié 20 fois en 22 courses au cours de la saison.

“Obtenir ces premiers points en Hongrie l’an dernier a été un moment que je n’oublierai jamais”, a déclaré Latifi.

“Je vais aborder le prochain chapitre de ma carrière avec des souvenirs spéciaux de mon temps avec cette équipe dévouée.”

Le passage de Russell à Mercedes fin 2021 n’a pas amélioré la position de Latifi – Albon l’a surpassé de manière aussi complète que le Britannique.

Qui pourrait remplacer Latifi ?

Williams espérait remplacer Latifi par l’Australien Oscar Piastri.

Piastri, le champion en titre de Formule 2, est le pilote de réserve d’Alpine cette année, mais il s’est opposé aux tentatives de l’équipe de le placer chez Williams et fera plutôt ses débuts en F1 pour McLaren en 2023 aux côtés de Lando Norris.

Une autre option pour Williams est le Néerlandais Nick De Vries, qui a terminé neuvième au Grand Prix d’Italie il y a deux semaines lorsqu’il a été repêché à la dernière minute après l’hospitalisation d’Albon pour une appendicite.

Mais De Vries – un pilote de réserve Mercedes et ancien champion de Formule 2 et de la série tout électrique de Formule E – est également dans le cadre d’un transfert dans la deuxième équipe de Red Bull, Alpha Tauri.

Pierre Gasly et le Japonais Yuki Tsunoda sont sous contrat chez Alpha Tauri pour la saison prochaine, mais le Français intéresse Alpine, qui n’a pas de coéquipier pour Esteban Ocon après avoir perdu Fernando Alonso face à Aston Martin et Piastri face à McLaren.

Le conseiller en sport automobile de Red Bull, Helmut Marko, qui prend les décisions concernant les pilotes de l’entreprise, est prêt à laisser Gasly aller chez Alpine s’il y a un remplaçant approprié.

Marko avait voulu Colton Herta, vainqueur de la course IndyCar, mais il n’est pas éligible pour une “super-licence” F1, et De Vries est devenu le principal candidat.

Parmi les autres pilotes expérimentés sur le marché pour la saison prochaine figurent Mick Schumacher, qui devrait perdre son siège chez Haas, et la réserve Alfa Romeo et Ferrari Antonio Giovinazzi.

Williams a également la possibilité de promouvoir l’Américain Logan Sargeant, membre de leur académie de pilotes, troisième du championnat F2 cette saison.

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