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Flandre vs Roubaix : Qu’en pensent les coureurs ?

Flandre vs Roubaix : Qu’en pensent les coureurs ?

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WAREGEM, Belgique (VN) — La semaine sainte du cyclisme est à nos portes et, dans les 10 prochains jours, les meilleurs coureurs de classiques du monde rebondiront sur les pavés du Tour des Flandres et de Paris-Roubaix. Les deux races ont leur propre saveur distincte. Roubaix inflige une punition constante avec de longs secteurs de pavés rugueux et cahoteux. La Flandre, quant à elle, propose des ascensions douloureuses et angoissantes sur une série interminable de routes étroites et sinueuses. Les deux courses attirent des milliers de fans loufoques qui se tiennent toute la journée le long des routes pour boire de la bière et encourager leurs héros.

Quelle course offre la meilleure ambiance ? Lequel inflige le plus de punitions corporelles ? Quelle course est simplement plus difficile à gagner ? Les journalistes comme moi peuvent être des quarterbacks de fauteuil dans le débat Flandre contre Roubaix autant que nous le voulons. Mais les coureurs savent mieux.

J’ai donc mené un autre sondage très peu scientifique à l’E3 Binck Bank Classic, Gent-Wevelgem et Dwars Door Vlaanderen pour mieux comprendre comment les coureurs professionnels comparent la Flandre à Roubaix. Voici ce que j’ai trouvé :

Photo : Tim de Waele/Corbis via Getty Images

Le plus douloureux

Verdict: Paris-Roubaix

Nous avons tous vu ces images emblématiques de coureurs épuisés, recouverts de boue et de poussière, alors qu’ils pédalent sur le vélodrome de Roubaix pour terminer la course plus connue sous le nom de « l’Enfer du Nord ».Paris-Roubaix propose plus de 50 kilomètres de routes pavées si accidentées et inégales que le simple fait de se tenir au guidon est un défi. Sans surprise, mon sondage a donné une réponse quasi-unanime lorsque j’ai demandé quelle race causait le plus de châtiments corporels et de souffrances. C’est Paris-Roubaix.

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“De par les abus que cela inflige à votre corps, c’est définitivement Roubaix”, a déclaré Heinrich Haussler (Bahreïn-Mérida). Vous arrivez au vélodrome et votre corps est complètement en désordre. Vous dégoulinez de toute votre énergie sur ces dernières sections pavées. Vous terminez et vos bras et vos mains ont des crampes. Cela met simplement votre corps à la limite ultime.

Aujourd’hui, les coureurs ont déclaré que la Flandre présente un test physiologique plus difficile, car la vitesse du peloton est très inégale sur les nombreux icebergs qui parsèment le parcours. Le peloton accélère dans chaque montagne, obligeant les coureurs à devenir anaérobie avant même d’avoir atteint la montée. Ils doivent alors générer une puissance énorme dans la montée, et tenter de récupérer à la descente. La répétition de cet effort fait subir au cavalier des douleurs physiologiques extrêmes.

Pourtant, les pierres des Flandres sont apprivoisées comparées à celles qui parsèment le parcours de Roubaix. Ces routes accidentées infligent des abus aux mains, aux bras, aux épaules et au bas du dos du cycliste. Finir simplement au Vélodrome de Roubaix est un exploit.

“C’est un entraînement complet du corps”, a déclaré Mitch Docker (EF Education First). “Il y a bien plus de souffrance à la fin.”

Photo : Tim de Wiele/Getty Images

Meilleures foules et ambiance

Verdict : Tour des Flandres

Nous, journalistes, nous extasions souvent sur l’expérience d’un autre monde que l’on retrouve au Tour des Flandres, qui est née d’une combinaison magique de montagnes, de vélos et de beaucoup de bière à haute teneur en ABV. Devinez quoi? Les riders pro l’apprécient aussi. Mon sondage a livré une réponse unanime à cette question. Le Tour des Flandres a la meilleure ambiance.

“Je pense qu’il n’y a rien qui puisse battre la Flandre”, a déclaré le pilote néerlandais Mike Teunissen (Jumbo-Visma). Il y a une foule folle au départ et à l’arrivée, mais aussi sur les routes où l’on voit des files de deux ou trois personnes à chaque instant de la course. L’ambiance est tout simplement meilleure.

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Roubaix a bien sûr ses propres foules hurlantes, et les fans se multiplient dans la forêt d’Arenberg et au Carrefour de l’Arbre. Mais les coureurs se contentent de survoler ces foules, ce qui limite leur capacité à profiter de l’atmosphère bruyante. Au Tour des Flandres, en revanche, les coureurs gravissent les pentes abruptes sous les encouragements des supporters. Le circuit d’arrivée qui traverse le Vieux Kwaremont et le Paterberg concentre les fans dans une seule zone, et les énormes tentes VIP attirent les fans au bord de la route.

Il y a un autre facteur à l’ambiance surnaturelle de la Flandre. La course intervient après deux semaines de course à travers la campagne flamande, et tous les événements suscitent l’intérêt pour l’événement principal. Tout au long de ce bloc de courses, la foule et l’énergie se multiplient.

“En Belgique, vous avez cette préparation d’une semaine, avec De Panne, Gand-Wevelgem, Dwars Door Vlanderen, et puis vous arrivez au grand rendez-vous avec la Flandre”, a déclaré Owain Doull (Sky). « Je participe à ces courses depuis que je suis junior, et il y a juste quelque chose dans l’atmosphère et l’énergie qui fait que [Flanders] ne ressemble à rien d’autre. »

Photo : Tim de Wiele/Getty Images

Tactiques les plus difficiles

Verdict: Tour des Flandres

Cette question a généré des réponses mitigées. Cependant, davantage de coureurs ont estimé que le Tour des Flandres avait produit la tactique de course la plus difficile. Des cassures se forment puis sont ramenées. Le coup gagnant s’étend souvent à des dizaines de kilomètres de la ligne, obligeant le groupe de poursuite à jouer au chat et à la souris.

“Roubaix, c’est moins une question de tactique”, estime Stijn Vandenbergh (Ag2r La Mondiale). « Parfois, il reste un grand groupe à [Flanders] et cela devient davantage une question de tactique. Le [attack] peut aller n’importe où.

Les coureurs ont estimé que Paris-Roubaix était le plus souvent remporté par le coureur le plus fort et le plus dur de la course, tandis que la Flandre exigeait plus de maîtrise de la course et de travail d’équipe pour gagner. De plus, les routes étroites et sinueuses qui parsèment la campagne flamande mettent l’accent sur la connaissance du parcours. Les routes tournent constamment de droite à gauche, ce qui fait gonfler et étirer le groupe.

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“C’est certainement la Flandre à cause des routes”, a déclaré Ian Stannard (Sky). « Je pense qu’à Roubaix, en général, les routes sont plus grandes au départ. On ne tourne pas sur ces petites pistes sur lesquelles on ne peut monter que deux coureurs, comme en Flandre. Les petites routes génèrent beaucoup de stress.

Photo : Tim de Wiele/Getty Images

La course que je veux le plus gagner

Verdict: Paris-Roubaix

Il y a eu une réponse quasi unanime à cette question : Paris-Roubaix. Le Tour des Flandres a peut-être des foules, des montagnes et de la bière, mais Roubaix a l’histoire, la mythologie et bien plus encore. Le seul coureur à avoir cité la Flandre comme réponse était Vandenbergh, originaire d’Audenarde, site de la ligne d’arrivée en Flandre. Même Vandenbergh a admis son parti pris local : « Après, je pourrais faire la fête ! »

De nombreux coureurs font remonter leur amour de Paris-Roubaix à leurs expériences de passionnés de cyclisme.

“Depuis que je suis enfant, j’ai toujours regardé Roubaix, c’était la course que j’aimais vraiment”, a déclaré Michael Schar (CCC Team). «C’était pour moi le moment fort de l’année. C’est historique et ça fait du bien de venir au vélodrome.

Que ce fait élève ou non Roubaix au-dessus de la Flandre est sujet à débat. De nombreux coureurs ont suivi leur réponse par une mise en garde familière.

« Je dirais Roubaix. Mais bon, si je pouvais gagner la Flandre, je serais aussi heureux”, a déclaré Teunissen.

2020-03-26 10:00:00
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