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Être « socialement fragile » comporte des risques pour la santé des personnes âgées

Être « socialement fragile » comporte des risques pour la santé des personnes âgées

Considérez trois femmes hypothétiques au milieu de la soixantaine, vivant toutes seules dans des circonstances économiques identiques avec le même éventail de maladies : diabète, arthrite et hypertension artérielle.

Mme Green reste à la maison la plupart du temps et passe parfois une semaine sans voir personne. Mais elle est en contact fréquent par téléphone avec des amis et des parents, et elle suit un cours virtuel avec un groupe de discussion d’un collège voisin.

Mme Smith reste également à la maison, mais parle rarement à qui que ce soit. Elle a perdu le contact avec ses amis, cessé d’aller à l’église et passe la plupart de son temps à regarder la télévision.

Mme Johnson a un large cercle d’amis et un emploi du temps chargé. Elle se promène régulièrement avec ses voisins, fait du bénévolat dans une école deux fois par semaine, va à l’église et est en contact étroit avec ses enfants, qui n’habitent pas à proximité.

Trois ensembles de circonstances sociales, trois niveaux de risque si les femmes devaient faire une chute, une pneumonie ou une grave détérioration de leur santé.

Parmi les femmes, Mme Johnson serait plus susceptible de se rendre chez le médecin ou de se rendre à l’hôpital, suggèrent les experts. Plusieurs personnes peuvent surveiller Mme Green et organiser une assistance pendant qu’elle se rétablit.

Mais il est peu probable que Mme Smith obtienne beaucoup d’aide et plus susceptible que les autres de s’en tirer mal si sa santé devenait difficile. Elle est ce que certains experts appelleraient « socialement vulnérable » ou « socialement fragile ».

La fragilité sociale est un corollaire de la fragilité physique, un ensemble de vulnérabilités (y compris faiblesse, épuisement, perte de poids involontaire, lenteur et faible activité physique) montré pour augmenter le risque de chutes, d’invalidité, d’hospitalisation, mauvais résultats chirurgicauxadmission dans une maison de retraite et décès précoce chez les personnes âgées.

Essentiellement, les personnes physiquement fragiles ont moins de force physiologique et une capacité biologique réduite à se remettre d’une maladie ou d’une blessure.

De même, les personnes socialement fragiles ont moins de ressources sur lesquelles puiser, mais pour des raisons différentes – elles n’ont pas de relations étroites, ne peuvent pas compter sur les autres pour obtenir de l’aide, ne sont pas actives dans des groupes communautaires ou des organisations religieuses, ou vivent dans des quartiers qui ne se sentent pas en sécurité, entre autres circonstances. Aussi, la fragilité sociale peut entraîner ressentir un manque de contrôle sur sa vie ou être dévalorisé par les autres.

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Bon nombre de ces facteurs ont été liés à de mauvais résultats de santé plus tard dans la vie, ainsi qu’à ce que l’on appelle des déterminants sociaux de la santé – faible statut socio-économique, mauvaise alimentation, logement précaire et transport inaccessible.

La fragilité sociale suppose que chaque facteur contribue à la vulnérabilité d’une personne âgée et qu’ils interagissent et s’appuient les uns sur les autres. « C’est un tableau plus complet de la situation des personnes âgées que n’importe quel facteur à lui seul », a déclaré Melissa Andrew, professeure de médecine gériatrique à l’Université Dalhousie à Halifax, en Nouvelle-Écosse, qui a publié l’un des premiers indices de vulnérabilité sociale pour les personnes âgées en 2008.

Cette façon de penser à la vie sociale des personnes âgées et à la façon dont elles influencent les résultats de santé suscite une attention nouvelle de la part d’experts aux États-Unis et ailleurs. En février, des chercheurs du Massachusetts General Hospital et de l’Université de Californie-San Francisco ont publié un article en 10 points “indice de fragilité sociale» dans la revue Actes de la National Academy of Sciences.

En utilisant les données de 8 250 adultes de 65 ans et plus qui ont participé à l’étude nationale sur la santé et la retraite de 2010 à 2016, les chercheurs ont découvert que l’indice aidait à prédire un risque accru de décès au cours de la période étudiée chez un nombre important d’adultes âgés, en complément des outils médicaux. utilisé à cette fin.

“Notre objectif est d’aider les cliniciens à identifier les patients âgés qui sont socialement fragiles et à accélérer la résolution de problèmes conçus pour les aider à faire face à divers défis”, a déclaré Sachin Shah, co-auteur de l’article et chercheur au Massachusetts General Hospital.

“Cela ajoute des dimensions de ce qu’un clinicien devrait savoir sur ses patients au-delà des instruments de dépistage actuels, qui sont axés sur la santé physique”, a déclaré Linda Fried, chercheuse sur la fragilité de renommée internationale et doyenne de la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia.

Au-delà des couloirs de la médecine, a-t-elle déclaré, «nous avons besoin que la société élabore des solutions» aux problèmes soulevés dans l’indice – la capacité des personnes âgées à travailler, à faire du bénévolat et à s’engager avec d’autres personnes; la sécurité et l’accessibilité des quartiers dans lesquels ils vivent; l’âgisme et la discrimination envers les personnes âgées; et plus.

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Pendant ce temps, une équipe de chercheurs chinois a récemment publié un bilan complet de la fragilité sociale chez les adultes de 60 ans et plus, sur la base des résultats de dizaines d’études avec environ 83 900 participants au Japon, en Chine, en Corée et en Europe. Ils ont déterminé que 24% de ces personnes âgées, évaluées à la fois dans les hôpitaux et dans la communauté, étaient socialement fragiles – une proportion plus élevée que celles jugées physiquement fragiles (12%) ou cognitivement fragiles (9%) dans des études distinctes. Les plus vulnérables étaient les personnes de 75 ans et plus.

Quelles sont les implications pour les soins de santé? « Si quelqu’un est socialement vulnérable, il aura peut-être besoin de plus d’aide à la maison pendant qu’il se remet d’une opération. Ou peut-être auront-ils besoin de quelqu’un en dehors de leur cercle familial pour les défendre à l’hôpital », a déclaré Kenneth Covinsky, gériatre à l’UCSF et co-auteur du récent article Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Je peux voir qu’un indice de fragilité sociale est utile pour identifier les personnes âgées qui ont besoin d’une aide supplémentaire et les diriger vers les ressources communautaires”, a déclaré Jennifer Ailshire, professeure agrégée de gérontologie et de sociologie à la Leonard Davis School of Gerontology de l’Université de Californie du Sud.

Contrairement à d’autres médecins, les gériatres examinent régulièrement les personnes âgées pour des besoins supplémentaires, mais sans utiliser un ensemble de mesures bien vérifiées ou cohérentes. « Je vais vous demander de qui dépendez-vous le plus et comment dépendez-vous d’eux ? Vous apportent-ils de la nourriture ? Conduisez-vous des endroits? Passer et vérifier sur vous? Vous donner leur temps et leur attention ? » a déclaré William Dale, titulaire de la chaire de la famille Arthur M. Coppola en médecine de soutien à City of Hope, un centre de cancérologie complet à Duarte, en Californie.

Selon les réponses des patients, Dale les dirigera vers un travailleur social ou les aidera à modifier leur plan de soins. Mais, a-t-il averti, les médecins de soins primaires et les spécialistes ne prennent pas systématiquement le temps de le faire.

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Oak Street Health, une chaîne basée à Chicago de 169 centres de soins primaires pour personnes âgées dans 21 États et récemment achetée par CVS Health, tente de changer cela dans ses cliniques, a déclaré Ali Khan, médecin-chef de la société pour les soins basés sur la valeur. stratégie. Au moins trois fois par an, des assistants médicaux, des travailleurs sociaux ou des cliniciens interrogent les patients sur la solitude et l’isolement social, les obstacles au transport, l’insécurité alimentaire, les difficultés financières, la qualité et la sécurité du logement, l’accès aux services à large bande et les services publics.

L’organisation combine ces résultats avec des informations médicales spécifiques au patient dans une «évaluation globale des risques» qui sépare les personnes âgées en quatre niveaux de risque, de très élevé à très faible. À son tour, cela informe sur les types de services fournis aux patients, la fréquence de la prestation de services et les plans de bien-être individuels, qui incluent les priorités sociales et médicales.

La question centrale, a déclaré Khan, est “quelle est la capacité de ce patient à continuer sur la voie de la résilience face à un système de santé très compliqué?” et ce que Oak Street Health peut faire pour améliorer cela.

Ce qui reste à l’écart d’une approche comme celle-ci, cependant, est quelque chose de crucial pour les personnes âgées : que leurs relations avec les autres soient positives ou négatives. Cela n’est généralement pas mesuré, mais c’est essentiel pour déterminer si leurs besoins sociaux sont satisfaits, a déclaré Linda Waite, professeure de sociologie du service émérite George Herbert Mead à l’Université de Chicago et directrice du National Social Life, Health, and Aging. Projet.

Pour les personnes âgées qui veulent réfléchir à leur propre vulnérabilité sociale, pensez à cet indice à cinq itemsdéveloppé par des chercheurs au Japon.

  • Sortez-vous moins souvent que l’année dernière ?

  • Rendez-vous parfois visite à vos amis ?

  • Vous sentez-vous utile à vos amis ou à votre famille ?

  • Parlez-vous à quelqu’un tous les jours ?

Réfléchissez à vos réponses. Si vous trouvez vos réponses insatisfaisantes, il est peut-être temps de reconsidérer votre situation sociale et d’apporter un changement.

Kaiser Health News est une salle de rédaction nationale qui produit du journalisme sur les questions de santé.

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