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Éclaboussure de couleur: les cabanes de plage britanniques égayent la morosité pandémique | Vie

by Nouvelles

Une femme travaille sur un ordinateur portable alors qu’elle est assise sous un parapluie devant une cabane de plage à Walton-on-the-Naze, dans le sud-est de l’Angleterre, le 15 juillet 2021. — photo AFP

WALTON-ON-THE-NAZE, 23 juillet – Dans sa cabane de plage à rayures jaunes et blanches, Melanie Whitehead fait bouillir la bouilloire pour une tasse de thé et s’assoit en regardant la mer du Nord.

Des cabanes en bois peintes de couleurs vives comme la sienne bordent le littoral anglais et ont connu un essor pendant la pandémie, alors que les gens redécouvrent des pauses balnéaires près de chez eux.

Dans la station balnéaire de Walton-on-the-Naze dans l’Essex, dans l’est de l’Angleterre, des cabines de plage longent le rivage sur des kilomètres, s’élevant à certains endroits sur cinq niveaux.

Les huttes de la région se sont vendues pour plus de 80 000 £ (468 952 RM), a déclaré l’agent immobilier Barry Hayes de Boydens, basé dans la station balnéaire voisine de Frinton-on-Sea.

Cela équivaut à près d’un tiers du prix moyen d’une maison de 255 000 £ au Royaume-Uni, mais c’est loin d’être un record : une hutte dans le Dorset, sur la côte de la Manche, s’est vendue 330 000 £ ce mois-ci.

Malgré des prix aussi astronomiques, les cabanes sont basiques : la plupart manquent d’eau courante ou d’électricité, et il est interdit de passer la nuit.

Alors que d’énormes vagues se brisent sur l’esplanade de Walton-on-the-Naze, les habitants lisent des livres et des journaux, font la sieste ou discutent, souvent en groupes multigénérationnels.

« Des tasses de thé sans fin »

Les huttes portent des noms tels que Paradise Found et Serenity.

A l’extérieur, un groupe de femmes boivent du prosecco, célébrant les 60 ans d’amitié depuis l’école primaire.

Whitehead, une ancienne urbaniste de 49 ans, n’utilise pas sa hutte dans le but historique de se changer en maillot de bain.

“Je déteste vraiment nager et aller dans l’eau”, a-t-elle déclaré.

Elle est claire sur le véritable but de la hutte : « faire des tasses de thé sans fin ».

La cabane, qu’elle a achetée en 2008 pour 6 000 £, s’est avérée une escapade bienvenue pendant la pandémie lorsque son mari et sa fille étaient tous les deux à la maison en permanence.

Il a des murs peints en blanc et un canapé étroit surmonté d’une courtepointe en patchwork et des couvertures colorées qu’elle a crochetées elle-même.

Une bouteille de gaz alimente une plaque de cuisson et un four, qu’elle utilise pour cuire des scones.

“C’est parfait. Cela prend tout son sens un jour horrible », a déclaré Whitehead.

En tant que propriétaire aguerrie de cabine de plage, elle est pourtant bien consciente des écueils : la nécessité de réparations régulières et le risque de vandalisme par des adolescents qui s’ennuient.

Elle est présidente de l’association locale des cabanes de plage et effectue des patrouilles régulières.

De nombreux propriétaires vivent loin et ne peuvent pas garder un œil sur leurs huttes, a déclaré Whitehead.

De nombreuses cabanes sont également louées à la journée, certaines offrant des fonctionnalités dignes d’Instagram comme des bars à cocktails ou un baby-foot.

Propriétaire de l'entreprise de location de cabanes de plage à Walton-on-the-Naze, Sarah Stimson est assise dans la cabane de plage de sa famille à Walton-on-the-Naze le 15 juillet 2021. — Photo AFP
Propriétaire de l’entreprise de location de cabanes de plage à Walton-on-the-Naze, Sarah Stimson est assise dans la cabane de plage de sa famille à Walton-on-the-Naze le 15 juillet 2021. — Photo AFP

Sarah Stimson, qui dirige une entreprise de location appelée Walton-on-the-Naze Beach Huts, dit que cela a été sa meilleure année à ce jour.

Tous ses refuges sont complets jusqu’en septembre.

« Je pense que Covid a poussé les gens à chercher certaines choses à faire au Royaume-Uni », a-t-elle déclaré. « Cela nous a rendus un peu plus visibles.

La plupart des locataires sont des femmes dans la vingtaine et la trentaine accompagnées de leur famille, et 70 % des réservations se font via Instagram.

Pour un client à venir, elle organise un photographe et une livraison de thé à la crème. Il prévoit de surprendre sa femme avec une proposition de renouveler leurs vœux de mariage.

« Maison des adultes Wendy »

Stimson, 46 ans, se rendait à Londres pour diriger un organisme de bienfaisance qui promeut la diversité dans le secteur des relations publiques.

Voulant passer plus de temps avec sa famille, elle et son mari ont démarré leur entreprise il y a trois ans avec trois huttes.

Cette année, ils en louent sept et en gèrent trois autres.

Sa propre famille utilise une hutte nommée Queenie d’après son arrière-grand-mère.

Peint en vert vif, il comporte des éléments peu encombrants tels qu’une table rabattable, un banc de rangement et un rangement en hauteur pour les paddleboards.

“C’est un peu comme une maison Wendy adulte”, a déclaré Stimson, décrivant une maison de jeu pour enfants.

La flambée des prix liée à la pandémie signifie cependant que la famille de Stimson n’a pas l’intention d’en acheter davantage.

Les prix ont à peu près doublé localement en un an.

“Le dernier que nous avons vendu dépassait les 80 000 £”, a déclaré Hayes, l’agent immobilier, qualifiant la pandémie de “changeur de jeu”.

Une hutte moyenne à Frinton-on-Sea, considérée comme plus haut de gamme que Walton-on-the-Naze, passe de 50 000 £ à 60 000 £.

“L’année dernière, nous les vendions pour 30 ish”, a-t-il déclaré.

Alors que les modifications apportées aux règles sur les voyages à l’étranger rendent la planification des vacances difficile, “cette incertitude maintiendra l’intérêt gonflé pour le moment”, a prédit Hayes.

Quoi que fasse le marché, Whitehead ne va nulle part. « Je peux me mettre au chaud ici, regarder la vue et vraiment oublier le monde. » – AFP

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