Doigt: Horns sauvés par la version d'eux-mêmes

AUSTIN – Ils disent qu'il faut en connaître un. Parfois, il en faut un pour en sauver un.

Parfois, la validation ne vient que de l'intérieur, ou du moins de l'image de miroir. Et un soir où deux super-puissances exaltées avec des blessures similaires se sont affrontées samedi au Royal-Memorial Stadium, elles se sont reconnues l'une dans l'autre, d'accord.

Mais un seul d'entre eux était prêt à être guéri.

Pour une fois, ce n'était pas le Texas qui devait sortir d'un stade en réponse à des fantômes, ou expliquer comment le puissant était tombé, ou jurant de se dépoussiérer et de se relever. Pour une nuit – une nuit, une équipe et un autocar et une base de fans dont on avait désespérément besoin – personne ne déplorait toutes les manières dont les Longhorns n’avaient pas respecté leur propre tradition.

Ce soir-là, lorsque l'UT a battu l'USC 37-14, classé 22e, et a permis à un nombre record de 103 507 spectateurs de se réjouir du moment, tout le doute et la déception et le découragement appartenaient à un autre blueblood.

"Je ne sais pas comment cela semble", a déclaré l'entraîneur de Tom Longhorn, Tom Herman. "Mais il y a un peu de dégagement, une bosse que nous avons surmontée."

Peut-être que cela n'a pas tout réglé. Peut-être que ça n'a rien réparé. Mais tout ce que nous savions avant le match de samedi, c’est qu’un entraîneur était sur le point de creuser un trou encore plus profond, et Herman était content de laisser Clay Helton brandir la pelle.

Et le garçon a fait creuser Helton. Une semaine après que ses chevaux de Troie n’aient pas réussi à marquer un touché à Stanford, ils se sont auto-détruits contre les Longhorns.

Maintenant, Helton devra passer une semaine et peut-être quelques mois pour y répondre. On demandera à ses joueurs si leur programme a perdu la mystique. Ses fans commenceront à se demander à quel point ils ont vraiment un projet de reconstruction devant eux.

Pendant la plus grande partie de la décennie, ces questions avaient fait partie intégrante de la vie d’Austin, à savoir la poitrine grillée et les hipsters en jean skinny. Et même si des ébats impressionnants comme ceux de samedi ne les feront pas disparaître à jamais, il y avait quelque chose de bien dans ce qui ressemble à la victoire la plus importante d'Herman de son mandat de 21 mois.

Cela n'aurait pas signifié autant si cela venait contre un programme qui manquait du nom d'USC. Et c'est exactement le genre de percée emblématique que les Longhorns accordaient aux autres écoles depuis des années.

Certaines de ces équipes ont perdu leurs gros moments d’UT, et bientôt nous découvrirons ce que les Longhorns font avec leur renversement des chevaux de Troie. C’est le genre de moment sur lequel un entraîneur relativement nouveau peut s’appuyer, mais c’est aussi ce que les gens ont déclaré après que les Longhorns aient éliminé la Virginie de l’Ouest, classée au niveau national, sur la route en octobre dernier.

UT est alors rentré chez lui et a déposé un œuf géant de la semaine de Thanksgiving contre Texas Tech.

Cependant, il y avait des signes que ce pas en avant pourrait conduire à plus dans la bonne direction. Sophomore Sam Ehlinger n’a peut-être pas convaincu quiconque d’être un joueur de longue date au quart pour UT, mais il a été à la hauteur de sa brillante performance à l’USC cette année et s’est avéré capable de remettre le ballon aux mains des Longhorns. liste des récepteurs dynamiques.

La défensive de Todd Orlando, qui semblait avoir connu une soirée difficile après avoir concédé deux touchés, a trouvé ses marques et a commencé à montrer des images de l’un des meilleurs 12 de la saison dernière. Cenolo Steele, qui a bloqué une tentative de but sur le terrain, semble particulièrement impressionnant.

Bien sûr, Ehlinger est le même quaterback qui a perdu contre le Maryland. La défense est la même qui a presque laissé Tulsa se rallier il y a une semaine. Et les Longhorns ont perdu beaucoup de matchs au cours des huit dernières années, avec des performances indéniables aussi remarquées que Sterns, Collin Johnson et Lil'Jordan Humphrey.

Mais au moins cette nuit-là, il n'y avait pas de projet de gaspiller plus de talents, de laisser glisser d'autres normes, ou de laisser cela se transformer en un début de ligne de tendance.

"Nous devons nous habituer à ce sentiment", a déclaré Sterns. "C'est qui le Texas est."

C'est qui était le Texas, bien sûr. Et pour le redécouvrir, tout ce que les Longhorns avaient à faire était de battre un programme d'une décennie loin d'un championnat national, un programme trop souvent dépassé et un programme rempli d'hommes fiers, parfois habités, qui devaient faire face à de dures vérités. .

En fin de compte, les Longhorns ne pouvaient pas franchir l'étape suivante avant de battre une autre version d'eux-mêmes.

Après tout, il en fallait un pour en sauver un.

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