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Dexter Lawrence et Leonard Williams à la tête de la défense des Giants

Dexter Lawrence et Leonard Williams à la tête de la défense des Giants

C’est soudainement cool d’être un tacle défensif.

Avec toute l’attention portée ces jours-ci aux extrémités qui se précipitent, aux cornerbacks colporteurs de balles et aux sécurités percutantes, les plus gros corps d’une défense passent parfois entre les mailles du filet. Sauf autour des Giants, où le duo de Dexter Lawrence et Leonard Williams est le moteur du succès de la zone rouge classée n ° 2 de la NFL et de la troisième défense.

“Je n’ai jamais vu un combo de plaqués comme ces deux-là dans ma carrière”, a déclaré le coordinateur défensif Wink Martindale. “Ils prennent très au sérieux le fait de jouer dans ce système.”

Lawrence, 25 ans, vient de remporter le meilleur match de sa carrière : cinq coups sûrs du quart-arrière, deux sacs partagés pour porter son total de la saison à cinq et une pénalité de maintien offensif forcé pour prendre un touché sur le tableau de bord. Un match plus tôt, c’était Williams, 28 ans, avec huit plaqués, cinq coups sûrs du quart et un sac.

“Ce que les gens ratent, c’est que ce n’est pas qu’un match”, a déclaré la recrue Kayvon Thibodeaux en regardant le travail de ses coéquipiers. “C’est comme de l’art.”

Leonard Williamd, à droite, embrasse Dexter Lawrence.
Getty Images

Leur amitié fraternelle a commencé en 2019, lorsque les Giants ont exécuté un échange en cours de saison pour Williams, qui a reçu un message de bienvenue dans sa boîte de réception sur les réseaux sociaux de la part de la recrue excitée Lawrence avant que les deux ne se rencontrent officiellement et ne deviennent voisins de vestiaire. Lawrence a suivi les premières années de Williams avec les Jets dès le lycée.

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“C’était comme un déclic automatique”, a déclaré Lawrence. “C’était bon pour moi et bon pour lui. Nous sommes en compétition les uns contre les autres. Il me défie tous les jours sur et en dehors du terrain.

Alors que Lawrence profite d’une évasion de quatrième année pour valider son statut de repêchage au premier tour, le succès n’est pas complètement nouveau pour Williams, qui a fait un Pro Bowl en 2016 et a eu un sommet en carrière de 11,5 sacs en 2020 pour gagner trois ans, Prolongation de contrat de 63 millions de dollars. L’une des nombreuses grandes décisions qui attendent pendant l’intersaison est de savoir s’il faut garder les deux ensemble ou économiser 12 millions de dollars contre une charge de plafond salarial de 32 millions de dollars en coupant Williams – peut-être en redirigeant l’argent pour prolonger Lawrence au-delà de 2023.

“Il y a eu un moment où nous nous sommes regardés comme, ‘Nous allons devoir continuer à intensifier pour continuer à jouer ensemble'”, a déclaré Lawrence. « Parce que si vous continuez à perdre, ils ne gardent pas les gens longtemps. Je veux gagner pour lui juste pour continuer à jouer avec lui. Des choses comme ça, c’est un peu ce dont nous avons parlé. Faire le travail pour aller le faire est une chose différente.

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Martindale faisait partie du personnel d’entraîneurs des Ravens pour les deux dernières saisons du Pro Bowl de Haloti Ngata et la première de Brandon Williams en 2018. Dans les deux cas, la moitié d’une paire.

Leonard Williams, à droite, et Dexter Lawrence
Leonard Williams, à droite, et Dexter Lawrence ont propulsé la défense des Giants.
USA AUJOURD’HUI Sports

“Nous avons un énorme luxe d’avoir … deux des meilleurs gars de la ligue à ce poste, à mon avis”, a déclaré la sécurité Julian Love. « Depuis des années, ils travaillent pour perfectionner leur art maintenant. Leurs noms commencent à être reconnus de plus en plus, mais ils ont toujours été ce type de joueurs. Surtout à l’arrière, nous savons que la course intérieure et le milieu sont verrouillés.

Parce qu’ils remplissent également la course, Lawrence (n ° 2) et Williams (n ° 8) forment le tandem de défenseurs intérieurs le mieux noté de la ligue, selon Pro Football Focus. Jeffery Simmons-Teair Tart des Titans, DeForest Buckner-Grover Stewart des Colts et Javon Hargrave-Jordan Davis des Eagles ont des profils plus grands mais prennent du recul dans les notes.

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“Nous voulons continuer à grandir et à être aussi bons que possible”, a déclaré Lawrence, “et faire les choses qu’il faut pour être légendaires.”

Ils forment un couple un peu étrange en dehors du terrain. Lawrence est certes “un peu plus maladroit”, ce qu’il espère déteindre sur Williams en échange d’une partie de sa “sagesse de vie”.

“Dex est un destructeur sur le terrain de football, mais quand il sort, il est tout joueur”, a déclaré Thibodeaux. “Leonard, à quel point il est grand et fort, mais il est toujours flexible. Il peut encore le faire, et il peut encore s’amuser. Il a été ce ciment qui nous maintient ensemble.

Sur le terrain, ils partagent une description.

« Le mot est dominant : ils sont tous les deux dominants à leur manière », a déclaré le plaqueur défensif Justin Ellis, qui a passé cinq ans avec les Raiders et trois avec les Ravens. “Dex est un grand gars qui peut bouger, et vous avez l’impression qu’il ne peut pas être bloqué. Léo est très doué. Je suis d’accord avec Wink : dans les équipes que j’ai côtoyées, c’est à coup sûr le meilleur tandem. »

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