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Déshabiller la femelle pour avoir des relations sexuelles en premier

Déshabiller la femelle pour avoir des relations sexuelles en premier

2023-07-08 05:37:13

Quand il n’y a pas de temps à perdre, il faut tout mettre en œuvre. Ce doit être la maxime des minuscules acariens rouges, qui « dépouillent » les femelles proches de la maturité afin qu’elles soient disponibles pour l’accouplement le plus tôt possible. Ce “comportement exceptionnel” dans le règne animal a été décrit dans la revue iScience par une équipe de chercheurs de l’Université de Vienne.

L’araignée rouge est l’un des nombreux noms sous lesquels les petits acariens sont connus (Tetranychus urticae), considéré comme un ravageur des plantes et des jardins et difficilement visible à l’œil nu. Le mâle protège la femelle pendant des heures afin qu’aucun rival ne s’approche, jusqu’à ce qu’à un moment donné, il lui arrache son exosquelette (la cuticule ou enveloppe extérieure qui la protège jusqu’à maturité) prêt à l’inséminer dans ce qui semble être un fou. violente explosion de passion.

Ce petit ‘lady-boy’ a une raison : il a investi trop de temps et d’énergie dans son futur partenaire pour le gaspiller. Un temps qu’il n’a pas consacré à d’autres options amoureuses ou à manger et pendant lequel, en plus, il a été plus exposé à d’éventuels prédateurs. Si vous attendez, vous courez le risque qu’un autre homme entre en scène et remporte le « prix » sans avoir rien fait du tout, ce qui est souvent courant. La solution? Ici je t’attrape, ici je te tue : ‘Déshabille’ la femelle pour la faire sienne immédiatement. Selon Peter Schausberger, co-auteur de l’étude, ce comportement “augmente leur succès reproducteur”.

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De plus, chez les tétranyques, la compétition pour le premier compagnon est particulièrement intense. Il en est ainsi parce que le premier partenaire d’accouplement d’une femelle est celui qui engendre toute la progéniture. En fait, les mâles n’engendrent que des filles, car les fils naissent d’œufs non fécondés. En raison de cette compétition pour le numéro un, les mâles gardent les jeunes femelles pendant plusieurs heures avant qu’elles ne muent au stade adulte.

Ils tambourinent avec leurs pieds

“Pendant environ une heure ou deux avant la mue, les femelles prennent une apparence argentée en raison de l’air remplissant l’espace entre l’ancienne peau, appelée exuvie, et la nouvelle peau ; dans cette phase, les mâles gardiens changent de comportement : ils tambourinent parfois leurs pattes antérieures sur les femelles, peut-être pour les stimuler à démarrer le processus de mue, et font gonfler les femelles et fissurer l’exuvie », explique Schausberger.

“En cassant l’exuvie, le mâle gardien devient très actif et tire le dos de la vieille peau avec ses pédipalpes (la deuxième paire d’appendices arachnidiens) hors du corps de la femelle. Ainsi, l’orifice génital de la femelle, qui se situe dans la partie inférieure de la pointe de son abdomen, est exposé afin que le mâle puisse se glisser dessous et y insérer son édéage (l’organe copulateur des insectes mâles)”, précise la chercheuse. “Les femelles qui sont muées par un mâle perdent d’abord l’arrière de l’ancienne peau à cause des tiraillements du mâle, tandis que les femelles qui muent sans aide perdent d’abord l’avant de l’ancienne peau”, poursuit-il.

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Pour les chercheurs, ces découvertes offrent un autre exemple des comportements fascinants induits par la sélection sexuelle. Ils rappellent également que même les minuscules arachnides peuvent être très sophistiqués.



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