Découverte d'organismes vieux de 3,5 milliards d'années, l'une des plus anciennes traces de vie

Des organismes microbiens se cachaient dans des stromatolites en Australie. – Pixabay / Poletix

Les géologues australiens ont découvert des traces de matière organique remontant à environ 3,5 milliards d'années. Cette découverte serait donc l’un des plus anciens signes de vie sur Terre jamais rencontré.

Les organismes étaient dans les couches d'un groupe géologique âgé de 1 à 3,5 milliards d'années situé dans la région de Pilbara (Australie), indique l'étude publiée ce mercredi dans la revue scientifique Géologie.

"Preuve irréfutable"

Ils ont en fait caché dans des stromatolites, des formations calcaires qui se développent dans des eaux peu profondes. Pendant des décennies, les chercheurs ont essayé de prouver que ces structures étaient formées autour de la matière vivante, explique un article du site de l'université de Sydney.

Les échantillons analysés jusqu'à présent n'avaient jamais été en mesure de confirmer cette thèse car ils n'avaient révélé aucun signe de la vie passée. Des scientifiques australiens ont cette fois étudié les couches plus profondes qui ont conduit à ces découvertes, décrites respectivement comme "brillantes" et "preuves irréfutables" par Raphael Baumgartner et Martin Van Kranendonk, co-auteurs de l'étude.

Une piste vers les extraterrestres?

"Pour la première fois, nous pouvons montrer au monde que ces stromatolites sont des signes de l'existence d'une forme de vie terrestre. (…) Nous avons pu étudier un instantané parfait d'une ancienne vie microbienne", se réjouit Raphael Baumgartner.

C'est "une contribution significative à nos recherches sur la vie extraterrestre et la compréhension des secrets de la planète
Mars ", explique Martin Van Kranendonk. La manière dont la matière organique découverte en Australie est apparue sur Terre pourrait en effet fournir des indications sur les processus d’éclosion de la vie sur d’autres planètes.



270

actions

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.