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Comment un ancien joueur du Galaxy est devenu un innovateur technologique en matière de formation de football

Comment un ancien joueur du Galaxy est devenu un innovateur technologique en matière de formation de football

Eddie Lewis a disputé son dernier match de football à l’âge de 36 ans, vieux pour un milieu de terrain mais jeune pour presque tout le monde. Ainsi, avec plus d’une demi-vie devant lui, il avait tout le temps de construire une nouvelle carrière.

Pourtant, comme beaucoup d’anciens joueurs, tout ce qu’il connaissait vraiment, c’était le football.

« Beaucoup de joueurs prennent leur retraite avec une certaine expérience du football. Cela devient presque un désavantage dans le sens où ils n’ont pas acquis beaucoup d’autres expériences en cours de route », a-t-il déclaré.

Lewis avait beaucoup d’expérience dans le football, ayant disputé 399 matchs professionnels au cours d’une carrière de 14 ans en club, passée principalement en Angleterre, tout en faisant 82 apparitions et en participant à deux Coupes du monde avec l’équipe nationale. Cependant, rien de tout cela n’allait l’aider à décrocher un emploi qui l’obligeait à porter des pantalons longs pour travailler.

On lui a proposé un poste d’entraîneur au Real Salt Lake et un poste de front office au sein de sa dernière équipe, le Galaxy, a-t-il déclaré. Mais Lewis avait une autre idée, celle qui lui permettrait de mettre ses connaissances en football au service du monde des affaires. Ainsi, en 2016, il a commencé TOCA Football, une plateforme de formation basée sur la technologie qui possède désormais des installations de la taille d’un entrepôt dans 39 villes de 15 États et est devenue le plus grand opérateur de centres de football en salle en Amérique du Nord. L’entreprise opère également TOCA Socialune expérience de football et de restauration au Royaume-Uni.

“J’étais très passionné par ce concept, qui n’était vraiment que ce qu’il était à l’époque, et je sentais fermement que je devais y aller à fond et vraiment le concrétiser”, a déclaré Lewis.

Le concept est construit autour d’une méthode de formation sur laquelle Lewis est tombé par hasard à l’UCLA. Le vestiaire de l’équipe se trouvait à l’intérieur du pavillon Pauley, de sorte que les joueurs de football s’arrêtaient souvent et regardaient l’entraînement de basket-ball avant de se rendre aux douches. Un jour, l’entraîneur Jim Harrick a déployé un cerceau plus petit que la taille réglementaire pour les exercices de tir, estimant que si ses joueurs pouvaient marquer dans le panier étroit, il serait facile de jouer avec le plus grand.

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«Je me suis dit: ‘OK, cela a du sens’», se souvient Lewis.

Il a donc apporté une balle de tennis dans un parking voisin et s’est entraîné au dribble, aux passes et au tir.

Le milieu de terrain du Galaxy Eddie Lewis, à gauche, affronte Davy Arnaud de Kansas City pour le ballon lors d’un match en mai 2009.

(Mark J. Terrill / Associated Press)

«J’ai commencé à remarquer une amélioration», a-t-il déclaré. “Parce que non seulement j’essayais de contrôler ce très petit ballon, mais je commençais également à travailler sur certains domaines sur lesquels je ne travaillerais généralement pas à l’entraînement.”

Lewis a rapidement développé son idée en achetant un lanceur de balles de tennis portable et en effectuant jusqu’à 1 000 touches par jour, en jouant avec des balles à différentes vitesses et angles et en reproduisant ce qu’il pourrait voir dans un jeu. Les séances d’entraînement, a-t-il déclaré, l’ont aidé à passer du statut de joueur moyen à celui de titulaire à deux reprises pour la Coupe du monde.

“Sans aucun doute, je n’aurais pas atteint la MLS [without it]”, a déclaré Lewis. «J’attribue tout ce succès à ce type de méthodologie de formation.»

Les méthodes étaient si peu conventionnelles qu’il les cachait à ses coéquipiers, s’entraînant seul dans les parcs industriels après la fermeture des bureaux et des entrepôts pour la journée.

«J’étais un peu gêné. Mais c’était aussi un avantage concurrentiel pour moi, alors j’ai gardé le silence », a-t-il déclaré.

Ce qui ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu de fuite. Jimmy Conrad, coéquipier pendant une saison à San Jose, a surpris Lewis lors d’un entraînement sur un court de tennis et a été tellement impressionné, a déclaré Lewis, qu’il a acheté sa propre machine à balles de tennis. Il jouera plus tard aux côtés de Lewis lors de la Coupe du monde 2006.

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C’était une preuve supplémentaire que le concept pouvait fonctionner pour n’importe qui. Ainsi, après avoir pris sa retraite, Lewis s’est mis au travail pour affiner l’idée et la rendre spécifique au football. Le résultat est TOCA (espagnol pour « toucher »).

Lors d’une séance d’entraînement TOCA, des balles légèrement plus petites que la taille réglementaire sont tirées à partir d’un lanceur de balles conçu par Lewis. La vitesse, la hauteur et l’angle de chaque ballon peuvent être modifiés pour imiter des passes basses ou des centres hauts, les joueurs effectuant en moyenne 300 touches au cours d’une séance d’entraînement d’une heure, prenant le ballon en mouvement ou en position stationnaire avant de tirer sur un terrain. petite cible qui s’allume si la passe est réussie.

L’entraîneur tactile TOCA.

(TOCA Football)

L’objectif est d’améliorer les capacités techniques, physiques et cognitives des joueurs grâce à des systèmes d’entraînement exclusifs utilisant des répétitions significatives. Un grand téléviseur à écran plat suit plusieurs mesures en temps réel, permettant aux joueurs de suivre leurs progrès.

« L’entraînement au TOCA nous permet d’effectuer autant de touches de balle. Cela met également l’accent sur une réflexion rapide et une meilleure prise de conscience », a déclaré la défenseure d’Angel City Gisele Thompson, qui s’est récemment entraînée au siège de l’entreprise à Costa Mesa avec sa sœur et coéquipière Alyssa. “Une bonne première touche et savoir ce qui vous entoure sont des compétences essentielles au football, et TOCA nous a vraiment aidé à les développer.”

Les deux Thompson sont des ambassadeurs du TOCA et les Galaxy y croient également. Gordon Kljestan, qui a également joué professionnellement avant de rejoindre le front office de l’équipe MLS il y a 13 ans, a suivi TOCA depuis ses débuts par essais et erreurs jusqu’à sa place à la pointe de la formation de football innovante.

“C’est vraiment bien pour les jeunes joueurs car il faut beaucoup plus de technique pour garder le ballon quand il s’agit d’un ballon plus petit”, a-t-il déclaré. « Vous pouvez jouer les cibles. Il peut vous apprendre à tourner, à jouer sous différents angles. C’est cool.”

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Tellement cool que Galaxy a commandé deux lanceurs de balles TOCA pour les utiliser dans leur centre de formation.

“Tout ce qui demande plus de répétitions et touche le ballon – peu m’importe si c’est jouer contre un mur ou utiliser une machine TOCA – continuer à obtenir des répétitions est la chose la plus importante”, a déclaré Kljestan. “Mais TOCA est spécial et ajoute un peu plus d’unicité en termes d’essais de faire différents angles, différentes pirouettes ou différentes variations.”

Bien que TOCA attire certains joueurs universitaires et professionnels de Division I, comme les sœurs Thompson, dans ses centres de formation, le groupe démographique le plus important est celui des joueurs âgés de 8 à 12 ans.

“Dans ce seul centre, je pense qu’il y a environ 4 000 enfants qui suivent une formation TOCA”, a déclaré Lewis à propos du site de Costa Mesa.

Lewis a lancé TOCA avec son propre argent, mais l’entreprise s’est développée si rapidement (elle compte désormais 1 100 employés aux États-Unis et au Royaume-Uni) qu’elle a levé plus de 100 millions de dollars auprès d’une demi-douzaine d’investisseurs, dont WestRiver Group ; Jared Smith, co-fondateur de Qualtrics, une société de cloud computing de l’Utah ; et Harry Kane, capitaine de l’équipe nationale anglaise. Son conseil d’administration composé de neuf membres comprend la championne de la Coupe du monde Abby Wambach.

Lewis s’attend à ce que cette croissance se poursuive.

« Nous visons entre 200 et 300 centres à travers les États-Unis », a-t-il déclaré.

On dirait que sa deuxième carrière va très bien se passer.

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2024-04-23 14:30:32
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