Comment les pesticides accélèrent la propagation des ravageurs

L’ESSENTIEL

  • Non seulement les pesticides peuvent accélérer la transmission de la schistosomiase, mais ils perturbent l’équilibre écologique des milieux aquatiques qui préviennent les infections.

Non seulement impliqués dans le développement de problèmes de santé et responsables de la pollution durable de l’air et des sols, les pesticides peuvent aussi accélérer la contamination des points d’eau douce par des agents pathogènes, et plus particulièrement du schitosome, un ver. parasitaire responsable d’une maladie infectieuse chronique, la schistosomiase. C’est ce que révèle une étude menée par l’Université de Berkeley (Etats-Unis) et publiée dans la revue Santé planétaire de la lancette.

Une amplification de la transmission

La schistosomiase survient lorsque les larves du schitosome, un ver plat parasite, sont libérées par les mollusques d’eau douce et pénètrent dans la peau d’une personne quand elles sont en contact avec de l’eau infestée. L’infection, qui peut causer des lésions hépatiques et rénales à vie, a affecté selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) près de 206,5 millions de personnes en 2016. La schistosomiase se classe au deuxième rang des maladies parasitaires, après le paludisme, en termes d’impact global sur la santé humaine.

Les produits agrochimiques peuvent augmenter la transmission du ver schistosome de multiples façons, selon les auteurs de l’étude, en affectant directement la survie du parasite aquatique lui-même, en décimant les prédateurs aquatiques qui se nourrissent d’escargots porteurs du parasite et en modifiant la composition des algues dans l’eau. , qui est une importante source de nourriture pour les escargots.

Nous savons que la construction de barrages et l’expansion de l’irrigation augmentent la transmission de la schistosomiase dans les milieux à faible revenu en perturbant les écosystèmes d’eau douce.dit Christopher Hoover, étudiant au doctorat en sciences de la santé environnementale et auteur principal de l’étude. Nous avons été choqués par la force des preuves que nous avons trouvées reliant également la pollution agrochimique à l’amplification de la transmission de la schistosomiase.. »

Les conclusions de l’étude sont d’autant plus révélatrices qu’elles interviennent au milieu de la pandémie mondiale de Covid-19, maladie de zoonose causée par un agent pathogène dérivé de la faune.

Des conséquences considérables en Afrique de l’Ouest

Pour déterminer l’impact des pesticides utilisés en agriculture sur le développement du schitosome, les chercheurs ont rassemblé et analysé près de 1000 études antérieures. Ils ont identifié 144 expériences qui ont fourni des données reliant les concentrations agrochimiques aux composants du cycle de vie des schistosomes. Ils ont ensuite intégré ces données dans un algorithme qui capture la dynamique de transmission du parasite par rapport aux concentrations de produits agrochimiques courants. Il estime ensuite leur influence sur les infections de la population humaine environnante.

Les chercheurs ont ensuite découvert que même de faibles concentrations de pesticides courants – y compris l’atrazine, le glyphosate et le chlorpyrifos – peuvent augmenter les taux de transmission et interférer avec les efforts de lutte contre la schistosomiase. C’est notamment le cas du fleuve Sénégal, en Afrique de l’Ouest, où l’utilisation des produits agrochimiques se développe.

Nous devons développer des politiques qui protègent la santé publique en limitant l’amplification de la transmission de la schistosomiase par la pollution agrochimique, dit le Dr Hoover. SSi nous pouvons trouver des moyens de maintenir les avantages agricoles de ces produits chimiques, tout en limitant leur utilisation excessive dans les zones où la schistosomiase est endémique, nous pourrions éviter d’autres dommages à la santé publique dans les communautés qui subissent déjà un fardeau. de morbidité élevée et inacceptable », conclut-il.


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