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Comment les Nets ont créé l’une des formations défensives les plus avares de la NBA

Comment les Nets ont créé l’une des formations défensives les plus avares de la NBA

Entre positions anti-vaccins et revendications commerciales, suspensions et insurrections de stars, difficile pour les Nets de surprendre qui que ce soit. Ou eux-mêmes.

Mais voici un choc. Brooklyn – défait ces dernières années par une défense semblable à un tamis – a sans doute la formation défensive la plus efficace de toute la ligue.

Non sérieusement.

“Vraiment?” a déclaré Nic Claxton, l’homme qui anime réellement ce quintette. « Je ne le savais pas. Solide!”

Oui, ils l’ont été. Étonnamment.

Claxton a rejoint les superstars Kevin Durant et Kyrie Irving, et les ailes Royce O’Neale et Joe Harris pour entrer dans le match de vendredi avec une note défensive d’une efficacité dévastatrice de 94,1 en 116 minutes sur le terrain ensemble. C’était le meilleur de toute la gamme NBA qui avait enregistré au moins 75 minutes.

“J’essaie juste de rester sur la défensive, de faire toutes les petites choses ici qui [wins]”, a déclaré Harris. «Offensivement pour nous, avec Ky et Kev, ils vont évidemment pouvoir marquer et nous porter de cette façon contre tous ceux contre qui nous jouons; donc tant que nous sommes enfermés défensivement, c’est vraiment là que nous allons gagner beaucoup de matchs.

Kevin Durant, Joe Harris et Nic Claxton aident à former l’une des meilleures formations défensives de cinq hommes de la NBA.
PA

«Je pense juste à la capacité d’avoir des gars qui gardent un à cinq. Quand nous avons [that] là-bas, vous êtes vraiment capable de mettre beaucoup de pression sur les manieurs de balle, parce que nous avons des gars qui peuvent changer, [and help]. Ensuite, nous comblons toutes les lacunes, la communication a été bonne. Quand vous avez cinq gars qui sont polyvalents comme ça, ça garde tout le monde [in tune]. La synergie est bonne. Je pense que c’est l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons pu être efficaces.

Exactement comment ont-ils été si efficaces? Surtout dans une équipe des Nets qui a souvent vu l’extrémité défensive du sol être le talon d’Achille qui défait leur domination à l’autre bout ?

“[It’s] l’effort avec lequel nous jouons du côté défensif du ballon », a déclaré Durant. “Je pense que nous avons compris quel type d’équipe nous voulons être de ce côté du ballon.”

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Brooklyn a abandonné sa couverture de chute à l’ancienne lorsque Steve Nash a remplacé Kenny Atkinson, passant à une défense plus commutable. Ils se sont encore plus penchés sur cette approche depuis que Jacque Vaughn a remplacé Nash le 1er novembre.

Pour compenser les adversaires essayant de punir leur manque de taille, ils se sont appuyés sur des tactiques «rouges». En termes simples, c’est quand ils affrontent le poste bas et qu’un deuxième défenseur vient du côté faible et de l’équipe double.

Regardez attentivement et vous verrez de nombreux pièges sur la ligne de base pour essayer de neutraliser leur désavantage de taille. Au fil des ans, les meilleurs de la NBA à «redding» ont été les équipes vintage de San Antonio de Gregg Popovich. Ce n’est pas un hasard si Vaughn a passé six ans avec Popovich en tant que joueur, dépisteur et entraîneur adjoint.

Kawhi Leonard aide Manu Ginobili contre les Grizzlies avec des tactiques «rouges».
Kawhi Leonard aide Manu Ginobili contre les Grizzlies avec des tactiques «rouges».
Via Zak Boisvert YouTube

Puis les Golden State Warriors sous-dimensionnés l’ont adopté et adapté. Avec le Claxton ultra-commutable – et Ben Simmons, à qui nous reviendrons plus tard – il est logique que les Nets prennent également des éléments de ce que font les Warriors.

Tenir pour un héros

Changer de défense a tendance à inciter les équipes à rechercher les décalages et à les inciter à jouer en isolement. Et c’est exactement ce que veulent les Nets, car la plupart des joueurs, franchement, ne sont pas à leur meilleur niveau et ne jouent pas au hero-ball.

« Honnêtement, c’est comme un piège ; parce que nous changeons… tellement, et les équipes veulent jouer au basket-ball iso, et tout le monde n’est pas équipé pour marquer en tête-à-tête, surtout pour un match complet comme celui-là », a déclaré Claxton. «Je pense que cela fait parfois perdre le rythme aux équipes.

“Quand nous sommes tous sur la même longueur d’onde et que nous sommes précis avec nos commutateurs, cela pose vraiment beaucoup de problèmes aux équipes, car souvent, ils veulent juste iso, et c’est ce que nous voulons, surtout quand ils sont essayer de iso contre moi. J’aime nos chances à chaque fois », a ajouté Claxton avec un sourire.

Le garde des Portland Trail Blazers Josh Hart (11 ans) se dirige vers le panier contre l'attaquant des Brooklyn Nets Nic Claxton (33 ans) lors de la première moitié d'un match de basket de la NBA le dimanche 27 novembre 2022 à New York.
Nic Claxton a déclaré qu’il avait réagi aux tentatives des Nets d’inciter les adversaires à s’isoler en “essayant de faire du bon travail en contestant chaque tir, peu importe qui je garde”.
PA

Un quintette de qualité

Il est perdu que les entraîneurs de la NBA ne se contentent pas de choisir une formation de départ et de s’y tenir toute la nuit, mais doivent remanier des unités de cinq hommes tout au long de la soirée comme un arnaqueur jouant au monte à trois cartes.

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Mais quand les Nets peuvent mettre leurs cinq grands défensifs au sol, ils ont été difficiles à battre.

“Ouais, je pense que c’est bien équilibré”, a déclaré Vaughn. « Tu prends la capacité de Ky à rester devant le ballon de basket, qui initie la défense. Ensuite, vous avez Joe et Royce, deux abeilles ouvrières qui n’hésitent pas à mélanger et à couvrir les péchés des autres. Ensuite, vous avez la capacité de Nic à jouer à l’intérieur et à l’extérieur, à protéger la jante mais aussi à garder 30 pieds du seau.

“Et je pense qu’avec ce groupe, cela enflamme vraiment Kevin, sa capacité à faire des jeux sur la jante pour nous – vous voyez [in his] tirs bloqués [and] sa capacité à réparer certains de nos changements et à se retrouver sur un plus gros joueur. Donc ça a été comme un [fit], juste la façon dont cela a fonctionné ensemble ; c’est vraiment déployé une assez bonne défense.

Claxton a toujours taquiné le potentiel d’être l’un des centres les plus commutables de la ligue et de meilleurs gros de périmètre; ce qu’il n’avait jamais démontré était une capacité à rester en bonne santé et sur le terrain. Une fois qu’il a finalement montré cela, cette saison de carrière était un fait accompli.

Le gardien des Atlanta Hawks Trent Forrest est défendu par l'attaquant des Brooklyn Nets Kevin Durant (7) lors de la seconde moitié d'un match de basket de la NBA le vendredi 9 décembre 2022 à New York.
Aux côtés de Kyrie Irving, Joe Harris, Nic Claxton et Royce O’Neale, Kevin Durant a su exceller en tant que stoppeur défensif.
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Durant a une envergure de 7 pieds et a reçu des votes pour l’équipe NBA All-Defense. O’Neale est une aile 3 et D, et bien qu’il ne soit pas tout à fait le perturbateur qu’il était plus tôt dans sa carrière en sortant du banc de l’Utah, il est toujours assez solide à cette extrémité du sol pour que la star du jazz de l’époque, Donovan Mitchell, regrette l’intersaison. décision de l’échanger à Brooklyn. Et Irving a toujours eu les mains rapides lorsqu’il était connecté.

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Harris a été plus une surprise. Simmons a été nommé à deux reprises dans la première équipe NBA All-Defensive et a été finaliste du joueur défensif de l’année lors de sa dernière saison en bonne santé. Mais dans les 130 minutes avec lui pour Harris – la composition la plus utilisée des Nets avant le match de vendredi avec les Raptors – la cote défensive de Brooklyn explose à 117,3.

“Probablement juste un niveau d’agressivité”, a déclaré Harris à propos de la raison pour laquelle il pense qu’il a été efficace en défense. «Nous changeons tout, donc lorsque vous changez pour défendre certains de ces manieurs de balle dynamiques, essayez simplement de les amener à ramasser le ballon ou à sortir un peu de leur rythme. Juste être agressif défensivement.

Simmons a excellé défensivement dans des alignements moins utilisés entourés de tireurs (affichant un 98,1 note défensive aux côtés de Durant, Irving, O’Neale et Seth Curry).

L'attaquant des Memphis Grizzlies Santi Aldama (7) dribble contre l'attaquant des Brooklyn Nets Joe Harris (12) lors de la seconde moitié d'un match de basket de la NBA le dimanche 20 novembre 2022 à New York.
L’agressivité de Joe Harris en défense, en particulier sur les couvertures pick-and-roll, a aidé ses coéquipiers à combler les lacunes derrière lui.
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Mais des deux principaux quintettes du club, c’est celui avec Harris, et ses vastes améliorations à la fois en boxe et en couverture pick-and-roll, qui ont propulsé le club à un nouveau niveau défensif.

“Vous remarquez… sa capacité à être plus agressif dans la couverture pick-and-roll”, a déclaré Vaughn. «Il y a un élément de couverture pick-and-roll où il y a une brève seconde où personne n’a un avantage, et c’est votre opportunité de profiter de cette situation ou d’être le destinataire de ce pick-and-roll.

“Joe apprend à dicter, et il a cette fraction de seconde (où) il peut être l’agresseur et ensuite permettre à ses coéquipiers de se mettre derrière lui. Il apprend donc ce processus qui lui a permis d’être un meilleur défenseur en pick-and-roll.

Et Brooklyn pour être une meilleure défense pick-and-roll. Et cette formation de cinq hommes est la meilleure de la ligue jusqu’à présent.

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