Comment les entreprises appartenant à des employés pourraient bouleverser la scène commerciale canadienne

Lorsque Heather Payne, PDG du Juno College of Technology à Toronto, a annoncé à son personnel qu’elle allait éventuellement leur céder la propriété de l’entreprise, certains d’entre eux étaient tièdes à l’idée, mais d’autres employés ont exprimé un optimisme prudent.

Payne est l’un des nombreux propriétaires d’entreprise canadiens qui envisagent de transférer la structure de propriété de leur entreprise à une fiducie de propriété des employés (EOT). C’est une structure juridique qui permet aux salariés de devenir actionnaires de leur entreprise en achetant des actions aux propriétaires d’entreprise. Les employés peuvent également gagner des actions supplémentaires chaque année.

“C’est un endroit où ils comprennent ce qui va arriver à l’entreprise à la fin de l’année, au bout de 10 ans ou 20 ans, et je pense que cela pourrait être très réconfortant”, a-t-elle déclaré. Le courantest Matt Galloway.

Les EOT sont une initiative relativement nouvelle au Canada. Le gouvernement fédéral a déclaré dans son annonce budgétaire de 2022 qu’il modifierait la Loi de l’impôt sur le revenu et introduirait une fiducie de propriété des employés, afin d’encourager la propriété des entreprises par les employés.

Simon Pek, professeur adjoint à la Peter B. Gustavson School of Business de l’Université de Victoria, a déclaré que le Canada est « en bonne position » pour mettre en œuvre ce changement correctement parce que « nous pouvons apprendre d’autres juridictions ainsi que d’experts et de praticiens et organisations qui l’ont fait aux États-Unis et au Royaume-Uni”

“Il y a de fortes chances que s’ils prennent le temps d’y réfléchir, réfléchissent correctement à la mécanique, ils puissent créer… une solution “faite au Canada” qui fonctionnera vraiment, vraiment bien et répondra à tous les objectifs qu’ils se sont fixés”, il a dit Le courant.

Payne s’est dite ravie que Juno, un collège privé d’enseignement professionnel comptant 34 employés, soit l’une des premières entreprises canadiennes à adopter une telle approche.

“Il y a encore tellement de choses à comprendre avec la fiducie d’actionnariat salarié, mais nous sommes impatients de … espérons-le, montrer à beaucoup d’autres personnes les avantages de celle-ci”, a-t-elle déclaré.

Campagne publique pour l’actionnariat salarié

L’engagement du gouvernement fait suite à une campagne publique de Social Capital Partners, une société de financement canadienne à but non lucratif, visant à créer un EOT dédié au Canada, ainsi qu’à des consultations auprès des parties prenantes.

Jon Shell, directeur général de Social Capital Partners, explique qu’une partie de ce qui rend les EOT si attrayants pour les travailleurs est qu’ils leur donnent la possibilité de devenir actionnaires de l’entreprise « gratuitement ». (Soumis par Jon Shell)

Une partie de ce qui rend les EOT si attrayants est qu’ils donnent aux employés la possibilité de devenir actionnaires de leur entreprise “gratuitement”, selon le directeur général Jon Shells.

“Chaque employé devient gratuitement actionnaire de l’entreprise par le biais de la fiducie, et il gagne des actions supplémentaires chaque année, ce qui lui permet de faire fructifier son patrimoine au fil du temps”, a-t-il déclaré. “Lorsqu’ils quittent l’entreprise ou prennent leur retraite, l’entreprise rachète leurs actions en espèces.”

En plus de cela, cela offre une option supplémentaire aux entreprises de taille moyenne – qui, selon Shell, sont généralement détenues par une famille ou un fondateur – à vendre.

“Leurs options sont généralement de vendre à un concurrent, créant plus de concentration dans une économie ; ou à un tiers, comme un acheteur financier, comme un fonds de capital-investissement”, a-t-il déclaré.

“Le but de ces EOT est donc de donner aux propriétaires le choix de vendre aux employés qu’ils semblent vraiment aimer.”

Pour Payne, qui dirige Juno depuis qu’elle l’a fondé en 2012, c’est l’une des principales raisons pour lesquelles elle a contacté Shells pour plus d’informations sur les EOT – et pourquoi elle pense que c’est le bon modèle pour son entreprise.

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Avec plus de personnes retournant à leurs bureaux, de nombreux employeurs reconnaissent que de la flexibilité et quelques avantages seront nécessaires pour inciter les travailleurs à retourner à leurs bureaux.

“L’idée de devoir faire le tour de l’entreprise et de la vendre à quelqu’un qui pourrait simplement la rompre et licencier l’équipe … était vraiment, vraiment peu attrayante”, a-t-elle déclaré.

“Pour moi, l’objectif est de construire quelque chose qui existera encore dans 100 ans, et je pense donc vraiment qu’une fiducie d’actionnariat salarié est le meilleur moyen de s’assurer que cela se produira.”

Les coopératives démocratiques une autre option

Les EOT ne sont pas le seul moyen de donner aux employés leur mot à dire sur la gestion de l’entreprise pour laquelle ils travaillent. Il existe également des coopératives de travail, dans lesquelles la coopérative est détenue et autogérée par les travailleurs.

“Dans un EOT … la communauté ou les employés sont copropriétaires. Ils sont donc propriétaires, mais ils n’ont pas nécessairement leur mot à dire démocratiquement dans la gestion de l’entreprise”, a déclaré le chercheur en sciences sociales Marcelo Vieta. Le courantest Matt Galloway.

“Dans une coopérative, les membres sont copropriétaires et ont un mot à dire démocratiquement sur la gestion de l’entreprise, et sur ce qui est fait des revenus et de l’orientation stratégique de l’entreprise.”

Le chercheur en sciences sociales Marcelo Vieta affirme que les coopératives donnent aux membres « un droit de regard démocratique sur la gestion de l’entreprise et sur ce qui est fait des revenus et de l’orientation stratégique de l’entreprise ». (Soumis par Marcelo Vieta)

Grâce à son projet, le projet de conversion en coopératives, Vieta et son équipe ont suivi environ 255 conversions d’entreprises en coopératives au Canada, dont 181 sont toujours actives dans différents secteurs.

Il a déclaré que des études ont montré que les coopératives augmentent la performance et la productivité des entreprises et offrent une plus grande stabilité dans les communautés et dans des entreprises spécifiques.

Pek croit que la clé du succès d’une coopérative de travail est le degré de démocratie avec lequel elle est gérée.

“Si vous prenez l’idée qu’une coopérative de travail … existe pour que les membres travailleurs puissent avoir leur mot à dire sur l’avenir de l’organisation et pour obtenir ces avantages … il est vraiment important qu’elle fonctionne démocratiquement”, a-t-il déclaré.

Mais selon Pek, il y a des défis potentiels qui peuvent survenir si le processus démocratique n’est pas fait correctement.

“Si vous ne structurez pas correctement les pratiques démocratiques, et si vous ne les surveillez pas et ne les améliorez pas au fil du temps, ce qui peut arriver, c’est qu’un certain sous-ensemble d’individus ait tendance à occuper des postes de direction ou même à rester dans ces postes au fil du temps », a-t-il déclaré.

C’est ce qu’on appelle la dégénérescence organisationnelle. Pek a déclaré que cela peut entraîner des niveaux croissants d’apathie de la part de l’ensemble des travailleurs au fil du temps.

Simon Pek, professeur adjoint à la Peter B. Gustavson School of Business de l’Université de Victoria, affirme que l’un des principaux défis auxquels sont confrontées les coopératives de travailleurs et les EOT est la dégénérescence organisationnelle. (Services photo UVic)

Ce n’est pas limité aux coopératives non plus. Pek a déclaré que la dégénérescence organisationnelle peut également se produire dans les EOT.

Bien qu’il n’y ait pas de solution miracle pour empêcher que cela se produise, Pek a déclaré qu’il existe des moyens de revitaliser la démocratie dans ces organisations.

“Il y a maintenant un grand mouvement dans le domaine des sciences politiques, axé sur des choses comme des assemblées de citoyens ou des panels de citoyens”, a-t-il déclaré. “[They’re] composé essentiellement de citoyens choisis au hasard pour se pencher et délibérer ensemble, puis prendre des décisions qui représentent la diversité de l’ensemble de la population.”

“Je pense que ceux-ci pourraient également être utilisés dans les coopératives et les entreprises appartenant à des travailleurs pour donner une perspective plus raffinée mais aussi plus inclusive sur ce que les membres travailleurs veulent vraiment dans une situation particulière.”

Construire sur le long terme

Même si elle a transformé Juno en EOT, Payne comprend pourquoi d’autres propriétaires d’entreprise pourraient chercher à maximiser les rendements et vendre au plus offrant – et elle ne les en blâme pas.

Mais pour elle, la conversion de son entreprise en EOT ne se limite pas à l’argent.

“Il s’agit plutôt de … créer quelque chose de nouveau dans le secteur de l’éducation qui durera longtemps”, a-t-elle déclaré.

Payne a fondé le Juno College of Technology en 2012. Elle espère qu’il fonctionnera encore dans 100 ans, c’est pourquoi elle change sa structure de propriété en EOT. (Soumis par Heather Payne)

Écrit par Mouhamad Rachini. Produit par Alison Masemann.

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