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Comment l’entraîneur de la performance mentale Armando Gonzalez a aidé le softball de l’UCLA

Comment l’entraîneur de la performance mentale Armando Gonzalez a aidé le softball de l’UCLA

Après Lainage de Jordanie frappés dans le triple RBI égalisateur en fin de septième contre Virginia Tech, les joueurs de l’UCLA ont jailli de l’abri pour célébrer. L’issue du deuxième match de la demi-finale régionale de la NCAA n’était pas scellée, mais Thessa Malau’ulu déjà su.

Debout en haut des escaliers de l’abri, le joueur de troisième but de l’UCLA a imité un gribouillage dans les airs et a crié à Woolery : “C’est déjà écrit.”

L’auteur de la nouvelle phrase préférée de l’UCLA, vêtu d’un survêtement Nike gris et noir avec sa casquette noire retournée sur la tête, regardait depuis l’arrière de l’abri.

Armando Gonzalez est le code de triche de l’UCLA. L’entraîneur de la performance mentale est le secret du retour de l’UCLA aux Women’s College World Series, aidant les joueuses à gérer la fin choquante de la saison dernière et à exploiter leurs forces pour « passer au niveau supérieur » et amener les Bruins à leur huitième World Series en neuf ans.

“Il est vraiment juste un roc pour nous tous”, a déclaré l’arrêt-court Maya Brady.

Entraîneur de l’UCLA Kelly Inouye-Pérez a contacté Gonzalez, qui a travaillé avec des athlètes vedettes, notamment la star des Dodgers Mookie Betts, l’arrêt-court des Cubs Dansby Swanson et le receveur des Tampa Bay Buccaneers Chris Godwin, à la suggestion d’un ami commun. L’entraîneur-chef de 18 ans savait qu’elle n’avait pas les réponses pour savoir comment surmonter les premières séries éliminatoires sans victoire de l’UCLA depuis plus d’une décennie.

Gonzalez conduisait quand Inouye-Perez a appelé avec son pitch. L’équipe, classée deuxième tête de série du tournoi de la NCAA l’an dernier après sa meilleure saison régulière depuis 2001, a subi un traumatisme majeur en étant balayée au niveau régional à domicile. Les Bruins se sentaient gênés.

“Ils l’étaient”, a poursuivi Inouye-Perez au téléphone.

“Congelé?” Gonzalez intervint.

Exactement.

“Tout son problème était de savoir comment faire en sorte qu’ils ne se sentent pas si coincés dans cela”, a déclaré Gonzalez assis devant le club-house de l’UCLA au stade Easton, “mais une fois que nous les avons débloqués, il est devenu comment les intégrer à ces guerriers qui avoir un avantage mental sur tout le monde.

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Le travail de Gonzalez a aidé les Bruins (42-10) à devenir l’équipe la plus chaude du pays avec 13 victoires consécutives avant les World Series, où ils affronteront le n°14 de l’Alabama (38-18) au premier tour jeudi à 9 h PDT ( ESPN) au Devon Park d’Oklahoma City. Ils ont fait travailler leurs muscles mentaux avec cinq victoires de retour de quatre points ou plus, y compris le thriller contre Virginia Tech dans la région de la NCAA qui s’est terminé par un simple RBI de Savannah Pola.

Sur le terrain du stade Easton, Sharlize Palacios de l’UCLA a sauté dans les bras de Gonzalez. Il a soulevé le receveur de la première équipe All-Pac-12 dans les airs.

Formé en tant que thérapeute conjugal et familial, Gonzalez a reconnu que ce qu’il fait est différent dans le domaine de la psychologie du sport. Il utilise des techniques de neurophysiologie qui vont au-delà de la thérapie par la parole traditionnelle.

Pensez au lanceur qui se fait bombarder au début d’un match, a déclaré Gonzalez. Le corps d’un joueur peut conserver ce souvenir traumatisant en se resserrant la prochaine fois sur le terrain. Avec les conseils de Gonzalez, les joueurs apprennent à surmonter des souvenirs difficiles tout en écoutant de la musique et en regardant au loin. Ils essaient d’accéder à ces moments, de ressentir les mêmes émotions, de localiser un repère visuel dans la zone pour créer une nouvelle connexion pour la mémoire, puis de laisser le cerveau vagabonder pour traiter le traumatisme. La technique s’appelle le brainspotting.

“Il s’agit de l’idée selon laquelle le fait de parler traditionnellement n’engage que le lobe frontal”, a déclaré Gonzalez. “Nous nous améliorons donc dans la narration d’histoires répétées sur ce que nous vivons, mais nous n’avons pas changé et nous le vivons toujours.”

Le Brainspotting engage le sous-cortex où les souvenirs sont stockés, a déclaré Gonzalez. Cela semble bizarre, admet-il. La salle peut rester silencieuse plusieurs minutes pendant les séances. Parfois, les athlètes ressortent hébétés par un nouveau sentiment de clarté qu’ils ne peuvent même pas décrire. Ne vous inquiétez pas, leur assure-t-il, vous n’avez pas besoin de mettre des mots.

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“C’est comme s’il y avait ce déclic qui se produisait”, a déclaré Gonzalez, “là où cette chose qui vous affligeait autrefois – ce n’est pas parti, cela m’est arrivé – mais mon corps ne sent pas que cela est sur le point de se reproduire.”

Alors que l’homme que les joueurs appellent affectueusement « Dr. Mondo »était initialement censé travailler directement avec Inouye-Perez et un petit groupe d’athlètes, il a appris que tous les joueurs avaient soif de petits moments. Il a désormais établi des relations avec tous les joueurs de l’équipe.

Gonzalez sait ce dont chacun a besoin avant le jour du match. Pendant les séries éliminatoires, il est avec l’équipe à l’hôtel, puis dans le bus jusqu’au stade. Il examine à quoi ressemblent les joueurs dans les cages des frappeurs, intervenant avec un discours d’encouragement rapide ou un regard rassurant en cas de besoin. Il a passé environ 30 minutes avant le deuxième match super régional de l’UCLA avec le lanceur partant Taylor Tinsley guidant l’étudiant de deuxième année à travers une séance de méditation.

Après que Tinsley ait lancé sept manches d’un point avec six retraits au bâton pour décrocher la place de l’UCLA dans les World Series, elle a partagé un câlin avec Gonzalez sur le terrain.

“Nous jouons un jeu qui est à 99% mental”, a déclaré Tinsley. “Je pense que ce n’est guère physique, surtout avec la compétition à laquelle nous jouons, donc il m’a définitivement aidé à me verrouiller et à passer au niveau supérieur.”

Alors que Gonzalez travaille avec chaque joueur, Inouye-Perez a déclaré que les Bruins disposaient d’un groupe plus profond et plus connecté que jamais. Il a contribué à renforcer l’équipe en commençant par des évaluations personnelles de chaque joueur et entraîneur. Les résultats créent un guide qui leur permet de mieux se comprendre, en leur donnant un aperçu de leurs points forts, de la façon dont ils aiment qu’on leur parle et de la façon dont ils gèrent l’adversité. Les évaluations de personnalité servent de manuels non officiels permettant aux entraîneurs ou aux coéquipiers de comprendre comment interagir au mieux les uns avec les autres pour résoudre des problèmes complexes.

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“Les entraîneurs se concentrent sur un seul objectif : c’est une préparation physique. Si vous faites simplement cela, cela fonctionnera”, a déclaré Inouye-Perez. « Mais il y a bien plus que cela. … Il ne s’agit pas seulement de grands athlètes, il s’agit de comprendre comment on traite les gens et je voulais qu’ils disposent de ces outils.

Gonzalez, qui a fondé une entreprise de santé mentale appelée Cheatcode, a vu les joueurs commencer à se débarrasser du traumatisme de la déception de la saison dernière à différents moments. Les Bruins se sont lentement transformés en « un type différent de bête », a-t-il déclaré. Ils ont abandonné les luttes de l’année dernière. Ils sont revenus à leur base. Ensuite, ils sont devenus des concurrents acharnés qui ont balayé les favoris de la pré-saison Pac-12, Stanford, sur la route.

Le plus grand saut a eu lieu lorsque Palacios a lancé un grand chelem égalisateur en fin de cinquième contre l’Arizona lors de la Journée Senior, ce qui a aidé l’UCLA à surmonter un déficit de sept points dans une victoire de 11-7.

Gonzalez a qualifié cela de « changement tectonique » de la saison.

“Alors que les victoires s’accumulaient, toutes les victoires de retour, j’avais juste l’impression que ce match contre l’Arizona était le moment où tout s’est déclenché”, a déclaré Gonzalez. “Ils savaient vraiment que c’était le nôtre.”

Libérés des attentes du passé, les Bruins jouent désormais avec une joyeuse liberté. Gonzalez leur rappelle avant les matchs de profiter du moment présent, car le résultat est hors de leur contrôle. Parmi les bleus et or de leur pirogue, les joueurs arborent également des T-shirts noirs avec « c’est déjà écrit » imprimé au dos.

C’est leur code de triche.

2024-05-29 13:00:36
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