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Comment le rêve NBA de Bronny James est compliqué par son célèbre père

Comment le rêve NBA de Bronny James est compliqué par son célèbre père

CHICAGO-

Le mur de caméras et de journalistes s’est concentré sur Bronny James sur fond bleu, le clou en diamant dans son oreille droite reflétant les lumières alors qu’il répondait à différentes versions de la même question lors de la réunion de reconnaissance de la NBA.

« Pour être honnête, dit-il avec un doux sourire, c’est beaucoup. »

Personne n’a demandé catégoriquement – ​​cela aurait été trop grossier, trop direct – « Bronny, tu n’es pas ici juste à cause de ton père ?

C’est la question qui l’a suivi partout où il est allé.

A-t-il vraiment mérité ces minutes à Sierra Canyon ? Était-il vraiment une recrue cinq étoiles ? A-t-il gagné cette place dans l’équipe All-American de McDonald’s ?

Pourquoi diable entre-t-il dans le repêchage de la NBA après avoir obtenu une moyenne de 4,8 points en première année à l’USC ?

Et plus tôt cette semaine, lors de la NBA Combine, chaque fois qu’une question empiétait sur ce sujet, James répondait avec confiance.

LeBron James et LeBron James Jr. partagent un nom. Ils ne partagent pas nécessairement un avenir basketteur.

“Mon rêve a toujours été de publier mon nom, de me faire un nom et bien sûr, vous savez, d’accéder à la NBA”, a déclaré Bronny. « … Je n’ai jamais pensé à simplement jouer avec mon père, mais bien sûr, il en a parlé plusieurs fois.

“Mais oui, je n’y pense pas.”

Bronny James se mord l’ongle alors qu’il écoute la question d’un journaliste lors de sa séance de presse mardi.

(Nam Y. Huh / Associated Press)

Au moissonneuse-batteuse, il pourrait être le seul.

À Chicago, Bronny James a clairement indiqué qu’il souhaitait être jugé seul, indépendamment de tout autre facteur. Il voulait être son propre homme.

“Vous savez, tout ce qui suit mon père, les gens essaient juste de me lier à cela et à la grandeur qu’il a accomplie”, a répondu Bronny. “Comme si je n’avais encore rien fait.”

Pourtant, selon les dirigeants de la NBA et les recruteurs de toute la ligue, c’est impossible.

Malgré les déclarations de Bronny, malgré les paroles de l’agent de LeBron James, Rich Paul, et même de James lui-même, le père et le fils restent inévitablement liés, le projet de Bronny et l’agence libre de LeBron James étant plus étroitement liés que jamais.

Oubliez les évaluations du deuxième tour, plusieurs dirigeants de la NBA ont déclaré au Times que leurs équipes avaient discuté de la sélection de Bronny James au premier tour dans le but d’attirer son père dans leur équipe en agence libre.

“Si vous êtes un concurrent et que vous n’avez pas ces conversations, c’est irresponsable”, a déclaré un dirigeant qui, comme d’autres membres du personnel de la NBA, a parlé sous couvert d’anonymat parce que les équipes ne partagent pas leur stratégie de draft.

Peu importe si quelqu’un croit qu’un tel plan fonctionnera. Cela montre à quoi il est confronté.

Bronny James peut vouloir se faire un nom ; le laisser faire par la NBA est une chose complètement différente.

Bronny James sourit alors qu’il regarde un journaliste qui lui pose une question lors de sa séance de presse mardi.

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(Nam Y. Huh / Associated Press)

En dehors du terrain, il est incontournable. Sur le terrain, il se fond dans le décor.

« Que se passe-t-il avec Bronny ? » veulent savoir les directeurs généraux, les éclaireurs et le personnel.

Bronny est entré dans le repêchage de la NBA la semaine dernière, à la fois extrêmement célèbre tout en restant un mystère du basket-ball. Il l’a laissé comme une perspective de repêchage plus sérieuse, mais c’est surtout relatif.

Sa recherche a commencé bien avant sa saison à l’USC, sa participation à des événements tels que le Nike Hoop Summit le laissant comme l’un des espoirs les plus recherchés de la classe de recrutement 2023.

Avant cette semaine, les équipes classaient James à la fin du deuxième tour s’il était repêchable.

« Il n’est pas prêt », a déclaré un évaluateur au Times.

Il y avait encore des croyants.

Ses partisans au sein de la communauté des recruteurs de la NBA évoqueraient divers facteurs pour expliquer l’écart entre sa production à l’USC et son avenir potentiel en tant que pro dans la NBA.

Ces éclaireurs aiment la volonté défensive de Bronny, sa ténacité de ce côté du ballon. Ils soulignent son athlétisme et son physique comme des outils qui peuvent faire la différence dans la défense au point d’attaque.

Bien qu’il n’ait pas réussi de tirs précis à l’USC, le sentiment était qu’il tirerait bien le ballon avec le temps en raison de son éthique de travail et de sa mécanique.

La première alarme de la moissonneuse-batteuse s’est déclenchée lorsque Bronny mesurait seulement 6 pieds 1 ½ pouces en chaussettes – « ils ne jouent pas en chaussettes », aiment dire les éclaireurs.

“S’il mesurait 6 pieds 5 pouces, nous parlerions de lui au premier tour”, a déclaré un dirigeant de la NBA au Times.

Mais ce n’est pas le cas, ces centimètres rendant le chemin du succès encore plus difficile à parcourir. Ce n’est pas une impossibilité – des joueurs comme Tyrese Maxey de Philadelphie et Jalen Brunson de New York ont ​​mesuré la même chose au cours de leurs processus préalables au repêchage. Cependant, les deux joueurs étaient beaucoup plus productifs à l’université, ce qui a contribué à atténuer certains de ces problèmes de taille.

Tous deux étaient également considérés comme des meneurs de jeu, et la plupart des gens à Chicago ne voient pas Bronny comme ce genre de joueur offensif.

Sur le plan sportif, Bronny s’est servi au début du moissonneuse-batteuse, son vertical de 40,5 pouces étant à égalité au sixième rang. Et lundi, alors que les éclaireurs l’observaient sur le terrain, certains pour la première fois, il a brûlé les filets pour lui donner un peu de buzz avant mardi.

Mais lors de sa première mêlée, il est tombé à plat. Bronny s’est évanoui dans le jeu, déclenchant du feu uniquement lorsqu’il autorisait des rebonds offensifs ou retournait le ballon. Le plus décevant pour certains recruteurs, c’est qu’il n’avait pas l’air de jouer avec beaucoup d’efforts.

Bronny James, au centre, se dirige vers le panier devant Cam Spencer, à gauche, lors du repêchage de la NBA, mardi, lors de la première journée de mêlées à cinq contre cinq.

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(Nam Y. Huh / Associated Press)

“Il est trop timide”, a déclaré un éclaireur familier avec Bronny depuis des années avant le moissonneuse-batteuse.

Après mardi, cet éclaireur semblait être un prophète.

Pourtant, on s’attendait à Chicago à ce que Bronny finisse par se déclarer pour le repêchage et renonce à son éligibilité universitaire restante.

Jouant dans une dernière équipe mercredi, il a montré pourquoi. Bronny a attaqué les clôtures, il a joué de manière décisive et a concouru du côté défensif.

C’était le meilleur scénario pour les équipes cherchant à voir ce qu’il pouvait faire dans un cadre plus professionnel.

Mais cela n’a pas répondu aux plus grandes questions.

C’est trop difficile à comprendre.

Bronny James de l’USC affronte Caleb Love de l’Arizona pour une balle lâche lors d’un match du tournoi de la conférence Pac-12.

(John Locher / Associated Press)

“Ce temps.” “Ce problème.” “Tout ce que tu as vécu.” “Une chose qui s’est produite.”

Personne – les journalistes ou Bronny – ne pouvait se résoudre à parler d’« arrêt cardiaque ».

Alors que la première séance médiatique de Bronny depuis près d’un an était centrée sur son avenir en matière de basket-ball avec son père, un courant sous-jacent de gratitude, de perspective et d’effroi coulait d’une réponse à l’autre.

“Je pense toujours à tout ce qui pourrait arriver”, a déclaré Bronny.

Et ça doit être terrifiant.

En juillet dernier, Bronny est tombé devant le tribunal du Galen Center de l’USC et personne ne pouvait être sûr qu’il se relèverait un jour.

Il avait perdu connaissance. Son cœur s’est arrêté. Les entraîneurs ont utilisé un défibrillateur pour remettre son cœur en mouvement.

Il a rebondi plus vite que quiconque aurait pu le penser. Ses coéquipiers se souvenaient de lui assis et plaisantant 15 minutes après s’être effondré sans vie sur le terrain.

Au moment où il est arrivé à l’hôpital, Bronny était « neurologiquement intact et stable », selon son cardiologue.

Il subira plus tard une intervention chirurgicale pour corriger une malformation cardiaque congénitale.

Au début du match, les médecins de la NBA l’ont autorisé à concourir. Mais Bronny ne s’est toujours pas libéré de sa peur.

“Cela persiste encore”, a-t-il déclaré.

La façon dont cet incident, ce problème, cette chose qui s’est produite, a affecté ce qui s’est passé la saison dernière à l’USC et affecte ce qui se passera ensuite ne peut être ignorée.

Ce qui s’est passé ce jour de juillet, vous ne vous en ébranlez pas. Cela vous change. Et dans le cas de Bronny James, cela l’a rendu reconnaissant.

“C’est juste, c’est juste une bonne chose qui m’arrive en termes d’être reconnaissant pour tout et des trucs comme ça”, a-t-il déclaré. « … J’ai travaillé et des trucs comme ça pour revenir. J’ai donc l’impression d’avoir mérité cette opportunité.

LeBron James, à droite, et sa femme Savannah regardent leur fils Bronny depuis les tribunes lors d’une mêlée au repêchage de la NBA.

(Nam Y. Huh / Associated Press)

La manière dont tout cela se déroulera lors du repêchage de la NBA et la manière dont cela devrait se dérouler sont probablement deux choses différentes.

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L’arrivée de Bronny dans la NBA devait marquer le dernier chapitre de la carrière de LeBron. Il a déclaré qu’en 2018, et deux ans plus tard, il avait qualifié l’idée de faire équipe avec son fils de « rêve ».

Pourtant, à mesure que ce rêve commençait à ressembler de plus en plus à une réalité, un changement s’est produit. En privé, les gens autour de James ont commencé à revenir sur ces désirs, essayant de dissocier son avenir de celui de son fils. Publiquement, il a fait de même.

Et cette semaine à Chicago, Bronny a clairement expliqué que son objectif était de faire partie de la NBA – et non de faire partie de la NBA en tant que coéquipier de son père.

Mais est-ce que quelqu’un les entend ?

Les équipes en lice ont discuté de la rédaction de Bronny dès les années 20, même si elles ne disposaient pas d’un plafond suffisant pour faire de LeBron une offre maximale. Peut-être que l’on pense que James envisagerait de signer pour l’exception de niveau intermédiaire s’ils repêchaient son fils.

« Honnêtement, j’ai l’impression que c’est une affaire sérieuse. Et je n’ai pas l’impression qu’on penserait : « Je recrute ce gamin juste parce que je vais avoir son père » », a déclaré Bronny. “Je ne pense pas qu’un directeur général permettrait vraiment cela.”

Peut-être pas, mais c’est en discussion.

La sagesse dominante dans la NBA est que LeBron décidera éventuellement de rester avec les Lakers en agence libre cet été, quel que soit le choix de Bronny.

Les Lakers, qui occupent le 55e rang du repêchage, ont mené une interview avec Bronny et sont considérés par des sources de la ligue comme le terrain de Bronny.

Si les équipes décident de recruter Bronny uniquement sur la base de ses compétences et de ses projections, elles seront sans aucun doute accusées d’avoir tenté d’attirer LeBron avant sa 22e saison.

C’est une garantie, l’une des seules que l’on trouve dans le processus d’avant-projet.

Lors de sa première audition pour sa vie de basketteur professionnel, Bronny a déclaré qu’il voulait être isolé du succès de son père. Il voulait que son avenir dépende de son jeu et non de son nom.

Mais comme le savent les enfants des célébrités à succès et à succès, cela ne fait jamais vraiment partie du marché.

Peut-être que Bronny aura l’occasion de montrer qu’il peut aider une équipe de la NBA à gagner, qu’il peut être le genre de joueur défensif capable de tirer dont les équipes rêvent.

Ou peut-être qu’il sera un pion dans un stratagème – un risque calculé dans un projet mal considéré.

Ce sera un chemin difficile, et il s’est relevé de plus difficiles.

Mais Bronny James a dit qu’il était prêt.

Et pour l’instant, tout ce que tout le monde peut faire, c’est l’écouter.

Les rédacteurs Ryan Kartje et Richard Winton ont contribué à ce rapport.

2024-05-19 14:00:33
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