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Comment l’Amérique a perdu son emprise sur la réalité

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Dans son article de couverture du numéro de mars de notre magazine, la rédactrice Megan Garber affirme que les Américains vivent dans une sorte de « métaverse », où la frontière entre le divertissement et la réalité est plus floue que jamais. Ce manque de clarté pourrait accélérer la descente de la nation dans la conspiration.

Mais d’abord, voici trois nouvelles histoires de L’Atlantique.


“Je suis une vraie personne”

De l’appétit inépuisable des Américains pour le vrai crime aux bouffonneries cambriolées des insurgés du 6 janvier, « le métaverse a bondi de la science-fiction à nos vies », écrit Megan Garber. Le divertissement est devenu si immersif qu’il s’intègre non seulement à la vie réelle, mais l’absorbe également, faisant des Américains ordinaires les «personnages principaux» de drames quotidiens qui se déroulent, souvent, en ligne. Au lieu de favoriser un sentiment d’interdépendance, la vie dans le métaverse a nourri la méfiance envers les institutions et les uns envers les autres.

Le métaverse, en d’autres termes, est sol fertile pour la pensée complotiste.

Garber écrit :

Rappelez-vous combien d’Américains, dans les sombres profondeurs de la pandémie, ont refusé de comprendre le port de masques comme autre chose qu’un “signal de vertu” – la performance d’une vision politique, plutôt qu’une véritable mesure de santé publique. Notez combien d’experts ont rejeté des tragédies bien documentées – des enfants massacrés à l’école, des familles séparées par un État impitoyable – comme le travail d ‘«acteurs de crise». Dans une société qui fonctionne, « je suis une vraie personne » va sans dire. Dans le nôtre, c’est un plaidoyer désespéré.

Ce type de pensée conspiratrice a suralimenté la polarisation politique aux États-Unis, atlantique L’écrivain contributeur Brian Klaas a expliqué le mois dernier:

D’autres pays, dont le Royaume-Uni, ont une polarisation. L’Amérique a une polarisation irrationnelle, dans laquelle un parti politique est tombé sous le charme de la pensée conspiratrice. La polarisation et cette tendance conspiratrice risquent de transformer un dysfonctionnement démocratique banal en une spirale de mort démocratique. La bataille pour la démocratie américaine sera une bataille sur la réalité.

L’emprise durable de Donald Trump au sein du Parti républicain, dont la base s’est façonnée à son image, n’arrange pas les choses. En 2020, notre rédacteur en chef Jeffrey Goldberg notait les implications troublantes de l’attirance du président de l’époque pour le complot :

Trump ne défend pas notre démocratie des conséquences ruineuses de la pensée complotiste. Au lieu de cela, il embrasse une telle pensée. Une théorie du complot – le birtherisme – a été sa voie vers le pouvoir et, en poste, il met en garde contre la menace de «l’état profond» avec la férocité d’un disciple de QAnon. Il a même commencé à remettre en question le bilan officiel des morts du coronavirus, qu’il considère comme la preuve d’un sombre complot contre lui. En quoi est-il différent d’Alex Jones, des fabricants de complot de la Russie et du Moyen-Orient ?

Il vit à la Maison Blanche. C’est une différence principale.

… Un non-sens est un non-sens, sauf quand il tue. Et la pensée complotiste, en particulier lorsqu’elle est avancée par le président des États-Unis, est une menace existentielle.

Une forte augmentation du complot peut également être à l’origine de la hausse récente dans le harcèlement et la violence antisémites. Comme le atlantique L’écrivain Yair Rosenberg a écrit l’année dernière : « Contrairement à beaucoup d’autres sectarismes, l’antisémitisme n’est pas simplement un préjugé social ; c’est une théorie du complot sur la façon dont le monde fonctionne.

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Rosenberg poursuit :

Le fantasme fiévreux de la domination juive est incroyablement malléable, ce qui le rend incroyablement attirant. Si les Juifs sont responsables de chaque problème perçu, alors les personnes avec des idéaux totalement opposés peut l’adopter. Et grâce à des siècles de matériel accusant les Juifs du monde des maux du monde, les théoriciens du complot cherchent inévitablement un bouc émissaire pour leurs chagrins. découvrir que la main invisible de leur oppresseur appartient à un Juif invisible.

La théorie de Rosenberg sur l’antisémitisme en tant que complot souligne l’attrait fondamental de l’application d’un arc narratif à la vie réelle. Les histoires aident à expliquer ce qui est difficile à comprendre, voire l’inexplicable. Dans un 2020 atlantique article, notre rédactrice en chef Ellen Cushing a rappelé de manière vivante sa propre incursion d’adolescente dans la pensée complotiste, réfléchissant au sentiment de réconfort que cet état d’esprit peut procurer :

La pensée complotiste est incroyablement convaincant. Il promet une réponse à des problèmes aussi petits qu’expirés ampoules et aussi grand que notre solitude radicale dans l’univers. Il est auto-scellant dans sa logique et auto-apaisant dans ses effets : il postule un monde où rien n’arrive par accident, où la moralité est simple, où chaque élément d’information a une signification divine et chaque personne a un libre arbitre. Cela fait du complot un puzzle et du conspirateur un héros dramatique de prestige. “Le porte-parole paranoïaque voit le sort du complot en termes apocalyptiques”, l’historien Richard Hofstadter a écrit dans son essai fondateur de 1964, “Le style paranoïaque dans la politique américaine”. “Il tient toujours les barricades de la civilisation.” Ce sur quoi Hofstadter a refusé de mettre le doigt, c’est le sentiment enivrant d’avoir des connaissances d’initiés sur le sort du monde, ou du moins de le croire.

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(Gabby Jones / Redux)

Les repas en plein air sont condamnés

Par Yasmine Tayag

Ces jours-ci, se promener dans le centre-ville de New York, où je vis, c’est comme se frayer un chemin à travers les conséquences d’une fête. À bien des égards, c’est exactement cela : les guirlandes lumineuses molles, les flaques d’eau jonchées de déchets et le contreplaqué éclaté sont tous des vestiges de la célébration bruyante connue sous le nom de repas en plein air.

Ces « streeteries » en bois et les tables de fortune qui bordent les trottoirs sont apparues pour la première fois au plus fort de la pandémie de coronavirus en 2020, lorsque les restaurants avaient besoin de remettre les convives à leur place. C’était nouveau, créatif, spontané et amusant à une époque où il n’y avait pas beaucoup de plaisir à avoir. Pendant un certain temps, les repas en plein air semblaient vraiment pouvoir survivre à la pandémie. En octobre dernier, le New York Magazine écrivait qu’il resterait “probablement de façon permanente”.

Mais maintenant, quelqu’un a allumé les lumières et coupé la musique. Partout au pays, quelque chose à propos des repas en plein air a changé ces derniers mois. Avec la disparition des craintes concernant le COVID, les gens perdent leur appétit pour manger parmi les éléments.

Lisez entièrement l’article.

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PS

Certains des passages que j’ai cités dans le Daily d’aujourd’hui ont été initialement publiés dans le cadre de “Shadowland”, un 2020 atlantique projet sur la pensée complotiste. Megan Garber a une autre histoire dans cette série, intitulée “Le style paranoïaque dans le divertissement américain”, qui constitue une excellente lecture complémentaire à sa fonctionnalité de métaverse. Je recommande de lire l’un après l’autre, puis de tout laisser pénétrer.

-Kelli


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Isabel Fattal a contribué à cette newsletter.

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