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Comment la mascotte des Chiefs de Kansas City, KC Wolf, a failli mourir au travail

Comment la mascotte des Chiefs de Kansas City, KC Wolf, a failli mourir au travail

Comme Dan Meers peut vous le dire, ce n’est pas que du plaisir et de la frivolité d’être une mascotte de la NFL.

Meers, qui joue KC Wolf pour les Chiefs de Kansas City, a failli perdre la vie au travail.

C’est arrivé le 23 novembre 2013, lorsque Meers s’entraînait à une cascade au Arrowhead Stadium pour un match contre les Chargers de San Diego le lendemain. Il allait sauter des lumières au sommet du stade sur un cordon élastique qui passerait à une tyrolienne le transportant en toute sécurité sur le terrain. Il n’était pas costumé à l’époque.

Il y a eu un dysfonctionnement, cependant, et au lieu de tomber de 25 pieds, il a chuté de 75 pieds dans les sièges du pont supérieur du stade. Il a atterri avec une telle force qu’il a cassé deux des sièges et les a déracinés du béton.

Étonnamment, Meers a survécu, même si ses blessures étaient graves : sept côtes cassées, un poumon effondré, un coccyx fracturé, un sacrum écrasé et une vertèbre T-12 cassée. Il a passé neuf jours à l’hôpital, six mois en invalidité et a toujours des tiges de titane dans le dos qui stabilisent sa colonne vertébrale.

Pourtant, Meers, 56 ans, qui en est à sa 33e année en costume pour les Chiefs, ne ressent qu’un profond sentiment de gratitude alors qu’il se prépare pour son troisième Super Bowl.

La mascotte des Chiefs de Kansas City, KC Wolf, se produit à Phoenix avant le Super Bowl LVII.

(Sam Farmer / Los Angeles Times)

Dan Meers montre la tête de KC Wolf, mascotte des Chiefs, au centre-ville de Phoenix.

Dan Meers montre la tête de KC Wolf, la mascotte des Chiefs, au centre-ville de Phoenix, où se déroulent des festivités avant le Super Bowl LVII.

(Sam Farmer / Los Angeles Times)

“J’ai entendu dire une fois que si vos yeux ne larmaient pas, votre tête gonflerait, alors mes yeux ont tendance à larmoyer beaucoup plus maintenant qu’avant mon accident”, a-t-il déclaré. “Mais les larmes qui coulent sur mon visage sont des larmes de gratitude. Ça m’évite d’avoir la grosse tête.

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En costume, il a une tête énorme, un loup gris en forme de poire avec des yeux écarquillés, un maillot rouge des Chiefs et un pantalon à fleurs assorti. Sous forme humaine, il mesure 6 pieds 3 pouces – plus grand que la plupart des mascottes – nerveux et athlétique.

Il était principalement un chauffe-banc au baseball, au basket-ball et au football au lycée, mais espérait, lorsqu’il est arrivé à l’Université du Missouri, qu’il pourrait rester impliqué dans le sport d’une manière ou d’une autre. Il a essayé le rôle de Truman le Tigre, la mascotte de l’école, et a décroché le poste. Il a eu beaucoup de succès et a été nommé la meilleure ou la deuxième meilleure mascotte universitaire du pays trois années de suite.

“Quand j’ai obtenu mon diplôme universitaire, j’avais en quelque sorte un CV humain et un CV de mascotte”, a-t-il déclaré. “Et apparemment, le CV de la mascotte avait l’air un peu mieux que celui de l’humain.”

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Cela l’a lancé dans son curieux cheminement de carrière, travaillant d’abord en tant que Redbird pour les Cardinals de St. Louis, puis à travers l’État jusqu’aux Chiefs, où pendant trois décennies, il a été un incontournable de la franchise.

Qu’est-ce que les chefs ont à voir avec les loups ? KC Wolf est une référence au “Wolfpack”, un groupe de fans bruyants qui se sont assis dans les gradins de l’ancien stade municipal.

Fervent chrétien, Meers ne se contente pas de divertir les fans et de travailler comme ambassadeur du club. Il est également connu pour s’attaquer aux ivrognes qui sautent le mur et se précipitent sur le terrain, et a participé à plus de demandes en mariage qu’il ne peut en compter.

“Je me présenterai avec une pancarte portant le nom de la fille d’un côté, puis quand j’arriverai aux sièges, elle pensera qu’elle a gagné un concours et qu’elle recevra un t-shirt gratuit ou quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré. “Mais quand j’arriverai à son siège, je retournerai ce panneau et il dira ‘Voulez-vous m’épouser?’ et a le nom du gars. Il propose, puis tout le monde dans la section les acclame pour leur occasion spéciale.

Il estime avoir réussi cette cascade au moins 150 fois.

“Parfois, j’aide le gars qui a proposé à sa petite amie au match”, a-t-il dit, “puis environ un an plus tard, il me rappelle et me dit : ‘Hé, peux-tu venir à notre réception de mariage ?’ Parce qu’ils se marient environ un an plus tard.

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“Ensuite, environ deux ans plus tard, ils m’appellent pour me demander de les aider à révéler le sexe parce que sa femme est maintenant enceinte.”

Il ne parle pas en costume, mais il donne des discours de motivation d’un océan à l’autre – en particulier après l’accident – ​​et parle souvent aux étudiants.

Une question courante qu’il pose aux enfants : que faites-vous si la nature vous appelle ?

La mascotte des Chiefs de Kansas City, KC Wolf, avec Dan Meers à l'intérieur, encourage l'équipe depuis 33 ans.

La mascotte des Chiefs de Kansas City, KC Wolf, avec Dan Meers à l’intérieur, encourage l’équipe depuis 33 ans.

(Reed Hoffmann/Associated Press)

« Je dis aux enfants que c’est comme partir en vacances, quelle est la dernière chose que vos parents vous disent de faire avant de monter dans le van familial ? “Allez aux toilettes” », a-t-il dit. « De la même manière que vous êtes une mascotte. La dernière chose que je fais quand je mets mon costume est d’aller aux toilettes.

“Mais je transpire tellement quand je suis en costume que je n’ai généralement pas à me soucier d’aller aux toilettes.”

Certaines questions sont moins prévisibles.

“Ma question préférée, dans une école l’année dernière, un enfant en deuxième année”, a-t-il déclaré. “Le gamin a demandé : ‘Hé, ces hot-dogs d’un pied de long, font-ils vraiment un pied de long ?’ ”

Meers est ami avec la plupart des mascottes de la NFL, en particulier Toro des Texans de Houston – son ancien remplaçant à Kansas City – Blitz des Seahawks de Seattle et Blue des Colts d’Indianapolis.

“Même Swoop est un très bon gars”, a déclaré Meers, faisant référence à son homologue du Super Bowl, le personnage de l’aigle de Philadelphie. “Nous nous connaissons depuis longtemps.”

Puis, il s’est rattrapé, ajoutant: “Cela ne veut pas dire que je suis d’enracinement pour lui.”

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