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Comment Jalen Brunson a conquis les fans des Knicks qui l’ont maudit à Villanova

Comment Jalen Brunson a conquis les fans des Knicks qui l’ont maudit à Villanova

Rich Oliveri se souvient à quel point il était frustrant de voir la tête faire semblant et les mouvements d’hésitation fonctionner à chaque fois. Voir les défenseurs de St. John’s dupés par des fautes et être incapables de rester debout.

Maintenant? Eh bien, maintenant, il ne peut pas en avoir assez du QI de basket-ball de Jalen Brunson.

“C’est bien d’être enfin du côté positif de cela”, a-t-il déclaré. “Il y a évidemment de mauvais souvenirs, mais je pense que le fait que les Knicks n’aient pas eu de meneur comme lui depuis si longtemps, j’espère que c’est la fin de cette sécheresse.”

Oliveri, 35 ans, est comme de nombreux purs et durs des Knicks et de St. John’s. Le sentiment écrasant est que ce n’est pas si difficile, compte tenu du temps que les Knicks ont attendu pour un meneur de jeu comme Brunson et de ses performances, les menant à un dossier de 18-14 et une moyenne de 20,4 points et 6,3 passes décisives. tout en tirant à 46,1% depuis le terrain.

Jalen Brunson a été à la hauteur de la facture en tant que buteur de 20 points et leader consommé lors de sa première saison des Knicks.
NBAE via Getty Images

« Vous êtes passionné par la lessive », a déclaré Steve Leblang, qui a grandi à quelques minutes de St. John’s. « Quand le linge est changé, votre loyauté va avec. C’est ce que je ressens.

Il a ajouté: “Tant qu’il ne traîne pas littéralement les fans de St. John’s, ce que je ne pense pas qu’il soit, je suis bien avec lui.”

Le consensus parmi les fans était que même s’il était pénible de voir Brunson et Villanova passer la serpillière avec St. John’s – les battre six fois sur sept pendant qu’il était là (les Johnnies ont également reçu une raclée familière de ‘Nova mercredi soir) – ils avaient aussi un sain respect pour les Wildcats. Brunson était un joueur difficile à détester en raison de son intelligence et de sa discipline. Et maintenant qu’il est un Knick, performant si bien et aidant son équipe professionnelle préférée à la sixième place de la Conférence Est, il y a tellement de choses à aimer.

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“Vous ne le voyez pas toujours avec tous les joueurs de la NBA, mais ce gars se donne à 100% à chaque fois qu’il est là-bas. Il joue dur, il joue bien, il a tellement compté pour l’équipe », a déclaré Chuck Zlatkin, un New-Yorkais de 76 ans. « Avouons-le : Brunson tient ses promesses. S’il était un buste, ce serait différent.

Villanova Guard Jalen Brunson (1) se prépare à mettre en place un tir dans la seconde moitié pendant le match entre le Saint John's Red Storm et Villanova Wildcats le 04 février 2017 au Wells Fargo Center.
Jalen Brunson s’est régulièrement régalé de St. John’s, la première équipe de cerceaux universitaires de New York, pendant son temps avec le rival de Big East Villanova – à une exception notable près.
Icône Sportswire via Getty Images

« Vous pardonnez, mais vous n’oubliez pas, surtout avec ce qui s’est passé dernièrement à St. John’s. Vous vous souvenez, être fan depuis aussi longtemps que je le suis. C’est une longue histoire. Vous savez qui vous l’a donné dans le passé. Mais tu dois passer à autre chose.

Zlatkin s’est réconforté du fait que St. John’s a battu Brunson une fois, en février 2018, lorsque Villanova était classée n ° 1 au pays. Ce fut le point culminant d’une saison 16-17 sous l’entraîneur de l’époque, Chris Mullin, ainsi qu’une victoire à domicile contre Duke, très bien classé. Brunson et les Wildcats ont fini par remporter un championnat national cette année-là, et il a été repêché au deuxième tour par les Mavericks ce printemps-là. Près de cinq ans plus tard, c’est un Knick qui fait de grandes choses, jouant si bien dans la ville où il était autrefois un ennemi et conquérant le cœur de ceux qu’il écrasait une fois par an.

« En tant que fan de St. John’s, j’étais contrarié par sa qualité. J’envie le programme Villanova. C’est ce que St. John’s devrait être », a déclaré Gary Lombardo, natif du Queens. “J’ai un ballon de basket signé Jay Wright que je commence dans mon bureau. Brunson est un gagnant – les Knicks ont un gagnant. Vous voyez son CV. Il gagne gros à tous les niveaux. En tant que fan, vous voyez la petite chose qu’il fait qui fait gagner son équipe.

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Bataille de rap(tor)

Julius Randle # 30 des New York Knicks réagit sur le terrain alors qu'il est accueilli par Isaiah Hartenstein # 55 des New York Knicks au cours de la seconde moitié lorsque les Raptors de Toronto ont vaincu les New York Knicks 113-106 le mercredi 21 décembre 2022 à Madison Square Garden à Manhattan, New York.  Les Knicks de New York ont ​​perdu 113-106.
Les Knicks sont revenus d’un déficit de 11 points au quatrième trimestre pour prendre brièvement une avance d’un point sur les Raptors avant de perdre pour la première fois en neuf matchs.
robert sabo

Il aurait été facile pour les Knicks de se retourner mercredi soir. Ils finiraient par perdre. Et tant de choses ont mal tourné.

Quentin Grimes était sorti, emportant le meilleur défenseur du périmètre de l’équipe et l’un de ses meilleurs tireurs à 3 points. Les Raptors étaient reposés et affamés après six défaites consécutives, et ils ont reçu un effort surhumain de Pascal Siakam (52 ​​points). Brunson a sans doute connu son pire match en tant que Knick, une non-présentation en cinq points et sept points. Les Knicks traînaient de 14 points au deuxième quart et de 11 au quatrième. Ils étaient un pas lents, battus sur la vitre et une marge de chiffre d’affaires de moins-12.

Pourtant, cela n’a pas empêché l’équipe en infériorité numérique de l’entraîneur Tom Thibodeau de presque voler la victoire à la fin. Il ne s’agit pas d’appeler la perte une victoire morale, mais cela vise à illustrer les aspects positifs de la première défaite des Knicks depuis le 3 décembre. Cette équipe a une volonté et une détermination qui n’étaient pas là au début de la saison. Une bagarre se dessine au sein de ce groupe, quelque chose que la plupart des bonnes équipes développent au fil du temps.

C’est pourquoi, à certains égards, j’ai été aussi impressionné par cette défaite que par les huit victoires qui l’ont précédée. Dans tant de ces victoires, le ballon a rebondi sur le chemin des Knicks. Six des victoires étaient à deux chiffres. Mercredi était très différent. C’était aussi le dernier signe que quelque chose a cliqué avec cette équipe. Il y a de la cohésion et un état d’esprit de refus de perdre que j’ai vu même dans la défaite.

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RJ dans la voie

Le garde des New York Knicks RJ Barrett # 9 lance un tir alors que l'attaquant des Detroit Pistons Bojan Bogdanovic # 44 défend au cours du premier quart.
Ayant joué aux quilles avec sa famille depuis son enfance, RJ Barrett prend son jeu sur les pistes au sérieux, roulant au moins une fois par semaine pendant l’intersaison.
Charles Wenzelberg/New York Post

Les prouesses athlétiques de RJ Barrett s’étendent au-delà du terrain de basket. Il peut aussi jouer au bowling.

Il suffit de regarder le classement des célébrités Lucky Strike-Los Angeles pour en avoir la preuve. Son score de 184 se classe sixième.

“J’avais l’habitude de jouer au bowling quand j’étais plus jeune avec ma famille et tout ça”, a-t-il déclaré au Post. “C’est un peu là que ça a commencé.”

Barrett jouera au bowling aussi souvent qu’une fois par semaine en été. Il dit que son meilleur score a été un 205, bien qu’il ne l’ait fait qu’une seule fois. Lui et son père, Rowan, sont férocement compétitifs, et cela s’étend au bowling.

« Il était meilleur quand j’étais plus jeune », a déclaré Barrett à propos de son père, un ancien basketteur collégial de St. John’s qui est maintenant le directeur général de l’équipe nationale canadienne. « Il va toujours bien. Mais je peux le prendre maintenant.

L’aile talentueuse des Knicks n’a pas de crochet, car il préfère les fondamentaux, a plaisanté le gaucher.

“Je comprends les angles, cependant”, a déclaré Barrett. “J’avais l’habitude de jouer à des sports sur Wii, de faire du bowling sur la Wii. il vous apprend à faire ces angles fous, alors je l’ai essayé en personne. C’était une chose amusante à faire.

Barrett aime que le sport soit à la fois compétitif et amusant. Il y a quelques similitudes avec le tir.

“Cela nécessite une coordination œil-main, des répétitions, de la technique”, a-t-il déclaré. “Plus vous le faites, mieux vous le faites.”

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