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“C’était un camp de concentration”

“C’était un camp de concentration”

La pièce macabre s’est déroulée en trois actes : cri, fuite et bruit sourd. C’était en novembre 1962 lorsqu’un type aux épaules épaisses et aux joues généreuses s’est effondré d’une fenêtre de la Poste Royale de la capitale. Nous connaissons son nom et son prénom, Julián Grimau, et nous pouvons même supposer les raisons de son « accident » ; et notez l’ironie. «C’était un dirigeant bien connu du Parti communiste. Il s’agit de l’un des cas les plus célèbres de répression et de torture au siège de la Direction générale de la sécurité (DGS), le siège de la répression franquiste chargée de la politique d’ordre public.

Celui à l’autre bout de la ligne téléphonique est Pablo Alcántara, docteur cum laude en histoire contemporaine. Et il répond à ce journal dans le feu de son nouvel essai historique : « La DGS. Le palais de la terreur de Franco »(Espasa). Une visite passée du centre névralgique de cette institution chargée de dénoncer, de persécuter, de traquer et d’éduquer les opposants à la dictature. Certains d’entre eux, comme Don Grimau. «Ils l’ont arrêté à son retour en Espagne et il a été emmené à la Poste Royale. Les agents ont déclaré qu’il avait tenté de se suicider en se jetant dans la rue San Ricardo, mais tout indique qu’ils l’ont jeté. Étonnamment, il a survécu. Ils l’ont abattu en 1963, et il était assis sur une chaise : il ne pouvait pas se lever à cause de la torture”, raconte l’expert.

Le cas de Grimau est le cas le plus notoire de l’Espagne franquiste, mais il n’est pas le seul. Depuis 1939, la DGS a mis en cage et puni des centaines d’opposants ; des « prêtres ouvriers », comme les définit Alcántara, aux dirigeants étudiants. En pratique, il est devenu un pilier très solide de la dictature de Francisco Franco ; et, comme le dictateur, a prolongé sa durée de vie utile jusqu’au crépuscule des années 1970. Même plus loin. “Pendant la Transition, elle a été rebaptisée Direction générale de la police et elle est restée à la Poste royale jusqu’en 1983”, ajoute l’expert. Et il a même éclaboussé de ses tentacules les fêtes actuelles. “Lorsque le PSOE est entré au gouvernement, non seulement il n’a pas purgé ses anciens membres, mais il les a promus”, ajoute-t-il.

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Nace la DGS

Mais pas à pas, car l’histoire de cette institution est aussi vaste que le mythe qui l’entoure. «La Direction générale de la sécurité est née bien avant le régime de Franco. Au XIXe siècle, elle fut décisive pendant la Restauration, la dictature de Primo de Rivera et la Seconde République. Alcántara s’arrête net, il sait qu’il vient de toucher un os. “On nous a vendu qu’entre 1931 et 1936 il n’y avait pas eu de problèmes d’ordre public ni de grèves, mais ce n’était pas le cas”, ajoute-t-il. Cette organisation était également chargée d’apaiser ces esprits, et sans aucune restriction plus élevée. “Le gouvernement a tenté de réformer l’appareil policier, mais il a fini par le maintenir avec la loi sur l’ordre public et la loi sur les vagabonds et les criminels”, conclut-il.

Selon Alcántara, le déclenchement de la guerre civile d’abord, puis la chute de Madrid, ont donné un changement radical à la DGS : « En septembre 1939, elle se trouvait désormais dans la Real Casa de Correos, à la Puerta del Sol. elle devient le bastion de la répression à travers la Brigade Sociale et Politique la plus populaire, mais aussi d’autres unités comme la Police Armée. Il y avait des branches par paires, et toutes, construites avec l’aide d’un allié curieux. «La Gestapo nazie était essentielle. Ses membres, dont Heinrich Himmler lui-même, se sont rendus en Espagne pour collaborer à sa formation”, révèle-t-il.

L’expert a dû remarquer notre étonnement, car il fouille dans la plaie : « Oui, oui. La Gestapo forme des agents et des directeurs de la sécurité générale, enseigne les techniques de torture et signe des pactes avec les nouvelles autorités espagnoles. Nous demandons quelques exemples et Alcántara répond par une chaîne. «En 1938, ils convinrent d’arrêter les Allemands qui avaient participé aux Brigades internationales et de surveiller les Espagnols qui voyageaient en Allemagne. Mais ils ont également collaboré à l’arrestation de Lluís Companys ou à la tentative de capture de Manuel Azaña”, ajoute-t-il. Face à l’idée que l’Espagne franquiste n’avait pas de pacte avec Adolf Hitler, le docteur en Histoire fournit des données.

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Pablo Alcántara, dans une image fournie à ABC PA

Cependant, l’essentiel de la répression a eu lieu après la fin de la guerre civile. “Au cours de sa première étape, la DGS a entrepris d’éliminer tous ceux qui s’étaient opposés au coup d’État”, explique Alcántara. Républicains, socialistes, communistes… Et, comment pourrait-il en être autrement, aussi les guérilleros qui se cachaient dans les grandes villes comme Madrid et Barcelone. « Beaucoup d’entre eux avaient été combattants dans l’armée républicaine ; Beaucoup d’autres avaient rejoint le combat dans les années 1940 pour mettre fin au franquisme. Ils ont également persécuté les femmes qui servaient de liaison entre eux”, ajoute-t-il.

Tortures

L’épicentre de cette folie était la Poste Royale, mais l’institution comptait aussi d’innombrables brigades provinciales basées dans autant de commissariats et de centres de détention. “Il y avait un gigantesque réseau dont le sommet était la DGS qui, elle, était responsable devant le ministère de l’Intérieur”, ajoute-t-il. L’arme d’exécution était constituée des mille et un agents. “Il y en avait de différents types : d’anciens membres de la Phalange, des cinquièmes chroniqueurs qui avaient espionné à Madrid pour le compte des rebelles, des policiers, d’anciens soldats de l’armée de Franco…” Ils ont tous passé un examen portant sur leur passé et leur loyauté pendant la guerre civile. Pour cela, ils leur ont même demandé s’ils avaient été maçons. Les trucs de Franco.

Ambiance de la Puerta del Sol le jour de la Fête du Drapeau. De nombreuses personnes rassemblées autour de la table installée devant la direction de la sûreté générale, en compagnie du groupe de musique ABC

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Les questions épineuses sont résolues, si le reste ne l’était pas. Il est temps de parler de torture ; et aux mauvais moments, après le premier café du matin. «La Poste Royale est devenue un palais de la terreur. La plupart des prisonniers disaient qu’y entrer, c’était un enfer. Ils ne savaient pas ce qui pourrait leur arriver. Coups, électrochocs… Tout en valait la peine”, dit-il. La plupart des prisonniers étaient installés dans les cellules inférieures. “Les fenêtres sont les mêmes”, ajoute Alcántara. Et les pressions auxquelles ils ont été soumis ont conduit de nombreuses personnes à tenter de se suicider. Les cris, les menaces contre les membres de la famille et le manque de nourriture étaient la cerise sur le gâteau.

La violence s’est propagée même après la destruction des dernières tentatives de résistance post-publicaine. «Dans les années cinquante, ils s’en sont pris au mouvement ouvrier qui renaît de ses cendres et aux mouvements étudiants. Acteurs, prêtres ouvriers, femmes qui pratiquaient l’avortement, personnes de la communauté LGTBI… Tous ceux qui ne correspondaient pas aux canons du mouvement franquiste ont été persécutés”, complète Alcántara. Les témoignages provenant de la Real Casa de Correos ont incité un communiste de Malaga à appeler l’enclave la «Belsen Espagnol’. «C’était une sorte de camp de concentration, comme celui allemand. C’est ainsi que cela a été reproduit dans la presse antifranquiste de l’époque”, explique le docteur en Histoire.

L’entretien touche à sa fin et Alcántara remet l’arme dans son étui. Mais il le fait avec la conviction de quelqu’un qui s’appuie sur des rapports et des données fiables : « J’ai interviewé plusieurs militants antifranquistes de toutes les époques, mais surtout des années soixante-dix. Ils m’ont montré que cette image du doux franquisme tardif était un mythe. Dans sa dernière phase, la répression était encore active.

2024-05-23 19:02:05
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