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Ces étoiles devraient être jumelles et elles ne le sont pas ; pourquoi ?

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Les astronomes ont eu une surprise en analysant HD 148937, une paire d’étoiles entourées d’un grand nuage de gaz et de poussière. Normalement, les étoiles de ce type sont très semblables les unes aux autres, comme si elles étaient jumelles, mais ce n’est pas ce qui se produit dans HD 148937. Là, l’une des étoiles semble plus jeune et plus magnétique que sa voisine.

Situé à 3 800 années-lumière de la Terre en direction de la constellation Norma, le Carré, le système HD 148937 possède deux étoiles plus massives que le Soleil, entourées d’une vaste nébuleuse, un grand nuage de gaz et de poussière, ce qui est inhabituel dans étoiles massives.

Les scientifiques y ont découvert quelque chose d’intéressant. “Après une analyse détaillée, nous avons pu déterminer que l’étoile la plus massive semble beaucoup plus jeune que son compagnon, ce qui n’a pas de sens puisqu’elles auraient dû se former en même temps”, a déclaré Abigail Frost, auteur principal de la nouvelle étude.

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Une étoile semble être au moins 1,5 million d’années plus jeune que l’autre, ce qui suggère que la plus massive a dû rencontrer quelque chose qui a servi d’« élixir de jeunesse ». Pour compléter le mystère, la nébuleuse qui entoure les étoiles a environ 7 500 ans, c’est-à-dire qu’elle est des centaines de fois plus jeune que la paire.

Représentation du passé du système stellaire HD 148937 (Image : Reproduction/Calçada, équipe VPHAS+. CASU)

De plus, la nébuleuse contient de grandes quantités d’oxygène, d’azote et de carbone. Généralement, ces éléments se trouvent à l’intérieur d’une étoile et non à l’extérieur ; par conséquent, les voir dans le nuage cosmique suggère qu’un événement violent a pu se produire, les éloignant d’une étoile.

Les observations effectuées avec les instruments de l’Observatoire européen austral semblent avoir résolu le mystère. “Nous pensons que ce système possédait à l’origine au moins trois étoiles ; deux d’entre elles devaient être rapprochées à un moment donné de l’orbite, tandis qu’une autre étoile était beaucoup plus éloignée”, a expliqué Hugues Sana, chercheur principal des observations.

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Il a expliqué que les deux étoiles les plus intérieures du système ont fusionné lors d’un événement violent, créant une étoile magnétique et expulsant une partie de la matière, ce qui, à son tour, a formé la nébuleuse. “L’étoile la plus éloignée a formé une nouvelle orbite avec celle nouvellement fusionnée, désormais magnétique, créant l’étoile binaire que nous voyons aujourd’hui au centre de la nébuleuse”, a-t-il conclu.

Cela explique pourquoi l’une des étoiles du système est magnétique et l’autre non, et révèle également comment les étoiles massives obtiennent des champs magnétiques. Ces structures sont courantes dans les étoiles de faible masse, comme notre Soleil, mais les étoiles plus massives ne peuvent pas soutenir les champs. Les astronomes soupçonnaient que ces champs pourraient émerger après des fusions stellaires – et HD 148937 en a fourni la première preuve directe.

L’article contenant les résultats de l’étude a été publié dans la revue Science.

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Source: Science; Via: QUE

2024-04-12 16:35:15
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