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Ce dinosaure qui vivait autrefois en Chine avait un cou plus long qu’un bus

Ce dinosaure qui vivait autrefois en Chine avait un cou plus long qu’un bus

Mamenchisaurus sinocanadorum avait un cou aussi long qu’un autobus scolaire. ©Júlia d’Oliveira

Journaliste : Hari Ariyanti

Merdeka.com – Ce dinosaure sauropode mangeur de plantes avait un cou de 3 mètres plus long qu’un autobus scolaire ou le plus long de tous les dinosaures. Mamenchisaurus sinocanadorum a un cou d’une longueur de 15,1 mètres et lui permet de se tenir au même endroit et de manger directement la végétation qui l’entoure.

Ce fossile de Mamenchisaurus sinocanadorum a été découvert en 1987 dans le Xinjiang, en Chine, et a été décrit pour la première fois dans une revue scientifique en 1993. Ce dinosaure tire son nom de l’équipe conjointe de Chinois et de Canadiens qui a fouillé le fossile.

Dans une nouvelle analyse publiée mercredi dans le Journal of Systematic Palaeontology, les paléontologues ont utilisé des scans topographiques informatisés, non disponibles il y a trois décennies, pour comparer cette espèce à d’autres sauropodes découverts ces dernières années.

Le chef de l’équipe de recherche, Andrew Moore, a déclaré que les Mamenchisauridés étaient la première lignée de sauropodes à pousser leur cou aussi longtemps que possible.

“Avec un cou de 15 mètres de long, il semble que Mamenchisaurus sinocanadorum pourrait être le détenteur du record – du moins jusqu’à ce que quelque chose de plus long soit trouvé”, a déclaré Moore, paléontologue et professeur adjoint à l’Université Stony Brook de New York. .

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Les paléontologues peuvent déduire la longueur du cou en étudiant trois spécimens de vertèbres préservés et en les comparant aux os du cou de dinosaures étroitement apparentés.

Auparavant, le cou le plus long documenté par les scientifiques était celui du dinosaure Xinjiangtitan, qui avait un cou de 1,5 mètre plus court que celui de Mamenchisaurus sinocanadorum.

Cette nouvelle recherche révèle également des détails surprenants sur ce dinosaure. les os de Mamenchisaurus sinocanadorum étaient remplis d’air et non de moelle, ce qui est caractéristique de la plupart des os de mammifères. Les tomodensitogrammes ont montré que le volume de la colonne vertébrale de ce dinosaure était composé de 69 à 79 % d’air.

“En supposant que ce soit un mécanisme important pour former un très long cou car il serait assez lourd”, a déclaré Moore.

Moore a déclaré que des études biomécaniques ont montré que le cou du Mamenchisauridé était élevé à un angle d’environ 20 à 30 degrés au-dessus de l’horizontale.

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Cependant, même à cet angle relativement faible, la longueur extrême du cou signifie toujours que la tête de l’animal peut atteindre une hauteur d’environ 7,5 mètres à 10 mètres au-dessus du sol.

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Cette nouvelle recherche révèle également des détails surprenants sur ce dinosaure. les os de Mamenchisaurus sinocanadorum étaient remplis d’air et non de moelle, ce qui est caractéristique de la plupart des os de mammifères. Les tomodensitogrammes ont montré que le volume de la colonne vertébrale de ce dinosaure était composé de 69 à 79 % d’air.

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“En supposant que ce soit un mécanisme important pour former un très long cou car il serait assez lourd”, a déclaré Moore.

Moore a déclaré que des études biomécaniques ont montré que le cou du Mamenchisauridé était élevé à un angle d’environ 20 à 30 degrés au-dessus de l’horizontale.

Cependant, même à cet angle relativement faible, la longueur extrême du cou signifie toujours que la tête de l’animal peut atteindre une hauteur d’environ 7,5 mètres à 10 mètres au-dessus du sol.

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(mdk/monsieur)

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