Blockstream de Victoria aide à l’adoption mondiale du bitcoin comme monnaie légale

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Des milliers de Salvadoriens sont récemment descendus dans la rue pour dénoncer leur président, Nayib Bukele, qui s’est qualifié de « dictateur » du pays sur Twitter. Certains manifestants portaient des pancartes anti-bitcoin pour exprimer leur mécontentement face à sa décision de donner cours légal à la crypto-monnaie cet été, une décision qui, selon lui, renforcerait l’économie et réduirait sa dépendance à l’égard de sa devise principale, le dollar américain.

Le statut controversé de Bitcoin au Salvador est en partie dû à Blockstream, une société basée à Victoria, fondée en 2014, qui construit des produits permettant le stockage, la transaction et l’extraction de la crypto-monnaie. L’exploitation minière est une procédure énergivore qui utilise la puissance de calcul pour résoudre des équations complexes et générer de la crypto-monnaie, un processus appelé preuve de travail.

Blockstream a travaillé avec le gouvernement du Salvador pour mettre en œuvre l’infrastructure qui permettrait d’adopter le bitcoin et d’aider ses citoyens à l’exploiter. Le pays a mis en place une exploitation minière à proximité des volcans, utilisant l’énergie géothermique pour alimenter ses installations.

“Ils n’avaient pas d’autre choix que d’adopter le bitcoin parce qu’ils sont inféodés au dollar américain”, a déclaré au Globe and Mail Samson Mow, directeur de la stratégie de Blockstream.

« Quand les États-Unis impriment de l’argent, il y a un avantage de premier ordre pour les Américains, n’est-ce pas ? Ils bénéficient d’infrastructures. Mais pour les Salvadoriens qui utilisent le dollar comme monnaie, il n’y a rien pour eux, ils sont juste dévalués… donc leur échappatoire est le bitcoin.

M. Mow a déclaré que d’autres pays étaient intéressés, ajoutant que Blockstream s’était entretenu avec un conseiller du président colombien – bien que le gouvernement de ce pays n’ait annoncé aucun projet de donner cours légal au bitcoin.

Et il dit qu’il pense que les gouvernements du Canada devraient également soutenir la crypto-monnaie, surtout en ce qui concerne l’exploitation minière.

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Blockstream exploite le bitcoin au Québec depuis 2017. La province offre une énergie renouvelable relativement bon marché, mais son service public d’électricité a imposé des moratoires sur l’exploitation minière dans le passé et réglemente étroitement l’industrie.

Selon le Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, 3% de la puissance de calcul utilisée pour l’exploitation minière est basée au Canada, principalement au Québec. De plus en plus de mineurs ont récemment déménagé leurs activités au Canada, après que la Chine, qui avait dominé l’industrie minière du bitcoin, ait récemment interdit cette pratique. Cependant, la réglementation québécoise a amené Blockstream à étendre ses activités minières aux États-Unis, où il y a moins de paperasserie.

Adam Back, chef de la direction de l’entreprise et pionnier dans le développement de l’exploitation minière de bitcoins, a déclaré que l’assouplissement de la réglementation minière au Québec « vous apporterait beaucoup d’investissements au Québec, qui n’est pas la province la plus riche.

« Il y a beaucoup d’effets d’entraînement : construction, centre d’ingénierie électrique, opérateurs de centre de données, personnel de gestion pour l’exploiter … c’est donc comme l’ère de la ruée vers l’or et vous êtes assis sur une mine d’or et vous décidez de ne pas l’exploiter pour des raisons confuses.

M. Mow est d’accord.

“Nous pourrions être une nation si riche si nous décidions d’exploiter le bitcoin”, a-t-il déclaré. “J’espère que le Canada se réveillera et comprendra que le bitcoin est une révolution – et nous devons être à l’avant-garde de cette révolution.”

Blockstream a l’ambition d’aider à remplacer le système mondial de monnaie fiduciaire par une économie fondée sur le bitcoin. L’adopter, selon la société, créerait une sorte d’étalon-or moderne, où, idéalement, une économie adossée à des actifs atténue l’inflation, assure la stabilité et retire le pouvoir aux gouvernements avec une impulsion keynésienne de dépenser massivement.

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M. Mow soutient que «l’impression monétaire» est le seul véritable levier que les banques centrales peuvent tirer pour intervenir dans l’économie fiduciaire, un instrument de force brutale qu’il considère comme non durable et destiné à créer une hyperinflation. Il s’inquiète de l’effet des lourdes dépenses publiques pendant la pandémie et des risques inflationnistes associés. Adopter le bitcoin, dit-il, pourrait signifier éviter une crise de la dette ou les épisodes d’hyperinflation qui ont frappé des pays comme l’Argentine.

Le Dr Back veut que son entreprise réussisse, mais les profits sont, au moins en partie, un moyen d’atteindre une fin plus importante.

“Nous n’essayons pas seulement de réussir dans l’entreprise, c’est l’inverse”, a-t-il déclaré. “Nous essayons de réussir la mission, et gagner de l’argent en tant qu’entreprise est du carburant.”

Changer de paradigme économique n’est pas bon marché. Depuis sa création, Blockstream a levé 300 millions de dollars de capital pour financer ses opérations et a atteint une valorisation de 3,2 milliards de dollars après sa dernière levée de fonds en août. La société détient également Bitcoin dans son bilan, et cela a porté ses fruits : le prix du jeton s’est apprécié d’environ 10 000 % au cours des cinq dernières années.

Le Dr Back affirme que l’entreprise aura encore besoin de plus d’argent pour atteindre ses objectifs.

“Nous pourrions faire une autre augmentation ou une introduction en bourse”, a-t-il déclaré. « Les gens nous comparent parfois à SpaceX parce que [we build] de grands projets qui doivent être réalisés que personne d’autre ne semble faire.

M. Mow dit que le Canada pourrait jouer un rôle clé dans la révolution du bitcoin. Il considère que le paysage réglementaire du pays est hostile aux échanges de crypto-monnaie, dont beaucoup ont choisi de ne pas opérer au Canada car ils doivent s’inscrire auprès des régulateurs provinciaux et territoriaux.

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Bien que Blockstream ne soit pas dans le secteur des bourses, M. Mow affirme que les organismes de réglementation des valeurs mobilières manquent de connaissances sophistiquées en matière de crypto-monnaie. Il a cité, par exemple, la décision de la Commission des valeurs mobilières de l’Ontario en septembre d’interdire Tether, une crypto-monnaie indexée sur le dollar américain, sans fournir de raisons détaillées pour cette décision.

« Il y a beaucoup de controverse autour [Tether], qui est fabriqué », a déclaré M. Mow. « Ils ne font que lire la presse grand public et pensent : Oh, il y a quelque chose de mal à cela. »

Après que The Globe s’est entretenu avec M. Mow, Tether a été condamné à une amende de 41 millions de dollars américains par un organisme américain de réglementation des valeurs mobilières pour ne pas disposer de réserves monétaires suffisantes. La décision est intervenue une semaine après un rapport de Bloomberg selon lequel Tether n’était pas entièrement soutenu par des dollars américains, comme ses cadres supérieurs l’avaient toujours affirmé.

Après que Tether ait été condamné à une amende, M. Mow a déclaré au Globe qu’il s’agissait “en fait d’un point de clarté” car le régulateur a clairement indiqué que le manque de réserves était un problème dans le passé – qu’il ne le punissait pas pour ses réserves actuelles. Il a ajouté qu’un autre stablecoin indexé aux États-Unis fait l’objet d’une enquête par un régulateur américain, mais que l’OSC ne l’a pas interdit.

“Cela n’a aucun sens et on a l’impression que la CVMO ne fait que lire paresseusement les gros titres”, a-t-il déclaré.

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