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Bed-Stuy élira-t-il un DSA digne de Dieu à l’Assemblée de l’État ?

Bed-Stuy élira-t-il un DSA digne de Dieu à l’Assemblée de l’État ?

Un coup d’œil sur Instagram d’Eon Tyrell Huntley, et vous le remarquerez immédiatement : vous avez affaire à un fashionisto, même s’il parsème de photos de radicaux de l’ère des droits civiques comme Malcolm X et Angela Davis avec ses photos en forme. Huntley, 39 ans, fils légèrement barbu d’un père guyanais et d’une mère noire américaine, pose souvent devant des miroirs, vêtu de tenues monochromes élégantes aux silhouettes ajustées. Dans ses selfies, il tague sournoisement des comptes comme ceux de la marque de couture de luxe des jumeaux Olsen, The Row, et de la fidèle française Céline, et fait vibrer Tabis.

Huntley publie également régulièrement des dépliants pour la banque alimentaire du PS 54 sur Nostrand Avenue où ses deux enfants vont à l’école, dans le même quartier où sa femme Rebecca enseignait et où il a été président de l’association parents-enseignants pendant trois ans. C’est un dieu en forme, et il est aussi candidat à l’Assemblée de l’État de New York lors de la primaire démocrate de juin prochainavec le soutien de la section new-yorkaise des Socialistes démocrates d’Amérique.

Huntley espère représenter le Assembly District 56, une tranche de Bedford-Stuyvesant entre Broadway et Bergen Street, avec le parc Herbert Von King à l’ouest et le pâté de maisons où se trouve le “Milly Rock” La vidéo a été tournée sur son côté est. Elle est actuellement représentée par Stefani Zinermanune démocrate qui, en 2020, s’est présentée sans opposition, avec le soutien de son prédécesseur. Ce prédécesseur l’a remporté haut la main avec l’aval de son prédécesseurOMS a évité les limites de mandats nouvellement imposées en échangeant des sièges avec son prédécesseur, Albert Vann, qui occupait ce siège depuis un quart de siècle. Il est peu probable que Huntley, en tant que socialiste démocrate, soit baptisé par cette dynastie politique – rappelez-vous Jabari Brisport, un membre noir du DSA qui a obtenu appelé un “coon” sous les applaudissements d’un membre du conseil en exercice lorsqu’il a osé contester l’emprise à toute épreuve du conclave des tantes démocrates sur le centre de Brooklyn.

Huntley est un designer formé à Parsons, et même s’il dit qu’il “a grandi en faisant la queue et en dormant dehors pour acheter des baskets”, il m’a dit qu’il avait failli ne pas s’intéresser à la mode, pensant quand il était enfant que c’était trop peu pratique. choix de carrière. “J’ai d’abord pensé à l’architecture, parce que c’était, à mon avis, ce qui était pratique”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Il y avait une personne dans notre bâtiment qui avait réellement ce métier.”

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Mais un ami avec qui il a grandi s’est inscrit à l’École supérieure d’art et de design et l’a encouragé à postuler. Là, il a eu un professeur, Michael Cheverino, qui l’a encouragé à continuer dans la mode. “Criez et reposez en paix à M. Cheverino”, a déclaré Huntley. “Il a fait de notre école une véritable agence.”

Huntley affirme que ses études secondaires lui ont permis de poursuivre ses intérêts dans la mode, qui vont du streetwear à la confection sur mesure pour hommes en passant par les vêtements pour femmes. Il s’est spécialisé dans ce dernier domaine, à la fois en tant que designer et dans le commerce de détail, chez Barneys avant sa fermeture et aujourd’hui chez Bergdorf Goodman, où il est représentant commercial. “Je sais quel est le potentiel des écoles publiques de la ville de New York, lorsqu’elles sont financées”, a déclaré Huntley.

Ces jours-ci, Huntley a déclaré qu’il ne voyait pas comment un enfant grandissant dans un logement de NYCHA comme lui pourrait encore voir un chemin pour suivre ses passions et réussir à New York aujourd’hui, c’est pourquoi il se présente aux élections. “Il n’y a vraiment pas d’espace pour que les personnes créatives puissent se développer, s’épanouir et s’épanouir”, a-t-il déploré. « Où est cet endroit maintenant ? Ironiquement, il fulminait en apprenant qu’un magasin Prada, entre autres choses, s’installait à Williamsburg : “Nous sommes essentiellement dans un deuxième âge d’or.”

La grand-mère de Huntley est née en Caroline du Nord et a déménagé à New York pendant la Grande Migration, élevant la mère de Huntley à Brooklyn dans le même appartement de NYCHA où sa mère a élevé Eon. Il attribue à sa grand-mère le mérite de lui avoir fait comprendre l’importance de l’engagement civique. “Cela a toujours été ancré en moi. Je ne penserais jamais à ne pas voter”, a déclaré Huntley.

Lui et sa mère ont finalement déménagé dans un immeuble Mitchell-Lama à l’est de New York qui a ensuite été converti en condos. Les résidents ont eu la possibilité d’acheter leur appartement, c’est ainsi que la mère de Huntley est devenue propriétaire. “Je me bats pour ces politiques qui donneront cette opportunité à d’autres, s’ils choisissent de quitter le statut de locataires”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il soutenait le projet. Loi sur la possibilité d’achat pour les locataires. Huntley et sa famille louent leur maison à Bed-Stuy, comme 77 pour cent des habitants du quartier. Il m’a dit que sa campagne était centrée sur l’abordabilité du logement, l’éducation et la Loi sur la santé de New Yorkqui déploierait des soins de santé à payeur unique à l’échelle de l’État.

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“Nous avons tout simplement des prix de location incroyables et des prix de marché qui sont dictés par une industrie de lobbying qui cherche uniquement à augmenter ses profits et qui n’a aucun respect pour les personnes qui ont besoin de trouver un logement”, a déclaré Huntley. “Ils voient tout cela comme un actif spéculatif.” En conséquence, Huntley a déclaré que sa priorité absolue était de garantir que les protections des locataires telles que l’expulsion pour bonne cause soient adoptées.

Mais avant de pouvoir faire quoi que ce soit, il devra dépasser l’establishment démocrate de Brooklyn susmentionné. Zinerman a été soutenu par le club politique de Brooklyn, Vanguard Democrats, qui a été fondée en 1972 pour élire Albert Vann, et a soutenu tous ceux qui ont occupé le siège depuis. Mais elle n’a pas signé en tant que coparrain d’un projet de loi d’expulsion pour de bonnes raisons. En 2022, après que des groupes de défense des droits des locataires ont protesté contre le refus de Zinerman de soutenir la législation Good Cause, Zinerman les a accusés de « violence politique ».

Un jour de janvier, j’ai rencontré Huntley pour une promenade dans le parc Herbert Von King. C’était un après-midi d’hiver froid, le parc était donc presque vide. Mais pour Huntley, Herbert Von King est le cœur battant du district qu’il cherche à représenter à Albany. “C’est un point de rencontre pour tous les habitants de ce quartier, de toutes catégories démographiques”, a-t-il expliqué.

J’ai interrogé Huntley sur la possibilité de défier Zinerman à la primaire et de défier un establishment politique très uni de Brooklyn. “Je me considère comme faisant partie de cet héritage des politiciens noirs dans l’histoire de l’État, et de ce quartier en particulier”, a répondu Huntley. “Je pense qu’il est important de noter que…” commença-t-il, puis il soupira dans l’écharpe de créateur enroulée autour de son cou. « Vous connaissez le dicton : « Tous les skinfolks ne sont pas des parents » ? Plus vous restez longtemps au pouvoir, plus vous vous détachez des besoins matériels des gens sur le terrain.

Pour Huntley, Zinerman ne se battait pas assez fort pour les habitants du quartier : il a vu des amis expulsés du quartier à cause de la hausse des loyers. “Nous ne pouvons pas rester les bras croisés et continuer avec le statu quo, et simplement supposer que les gens vont s’en sortir et l’accepter”, a-t-il déclaré. (La campagne de Zinerman n’a pas répondu à une demande de commentaire.) Jusqu’à présent, Huntley a récolté 31 506 $, selon les dossiers financiers de la campagne, devant les 18 733 $ de Zinerman.

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(De(DeSean McClinton-Hollande / Hell Gate)

Après notre premier entretien à Von King Park, j’ai demandé à Huntley à plusieurs reprises si je pouvais le revoir, mais cette fois-ci lors de son travail quotidien de vente de vêtements pour femmes à Bergdorf. Mais il a hésité, et au début j’ai pensé que c’était parce qu’il craignait des représailles professionnelles. Pourrions-nous nous rencontrer pendant sa pause déjeuner, pour que cela n’alerte aucun de ses collègues ? Il a refusé, insistant sur le fait qu’un lieu différent serait plus représentatif de sa place dans l’industrie de la mode et de quelqu’un qui faisait autrefois partie du comité de négociation du syndicat Workers United, représentant ses collègues.

Nous nous sommes donc réunis au siège de Fashion Avenue du Syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins, un syndicat dont il recherche le soutien dans sa campagne électorale. “Il y a des ouvriers agricoles qui font aussi partie de [RWDSU]”Il y a du personnel de nettoyage et des vendeurs comme moi dans d’autres magasins”, a déclaré Huntley. Il a ajouté : “Tout le monde a les mêmes préoccupations. Le logement est une préoccupation majeure pour tout le monde. »

J’ai compris : Huntley ne voulait pas être considéré comme le candidat de Bergdorf à Bed-Stuy. Sa carrière dans la mode est-elle donc simplement accessoire à sa politique ? Je me suis souvenu du carrousel de photos du Black Panther Party sur son Instagram et j’ai demandé à Huntley quelle inspiration il en tirait et comment elles transmuaient une esthétique visuelle en une politique d’autonomisation matérielle.

“Tout compte lorsque vous diffusez un message, y compris les visuels et le message véhiculé par les visuels. Il y a une raison pour laquelle les Panthers ressemblent à ce qu’ils sont”, a-t-il répondu. Pourtant, Huntley semblait craindre que, dans un contexte politique, son expérience dans le domaine de la mode ne le fasse paraître frivole – c’est peut-être parce que, à l’instar des industries culturelles, l’industrie de la mode semble délibérément apolitique. Sa bio Instagram promet qu’il est un “prolétaire en tenue bourgeoise”. Je lui ai dit que, quand je pense à ce que les Black Panthers ont réalisé avec leur esthétique, ils semblent très directs : une projection de la puissance et de l’unité noires. Alors, en gardant cela à l’esprit, que devraient finalement retenir les électeurs de son identité de passionné de mode ? “C’est accessoire”, a-t-il déclaré. “Il s’agit d’élever une culture et les choses que j’apprécie.”

Il regarda à travers ses lunettes de soleil et sourit. “Et, vous savez, ils avaient l’air mouche.”

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