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Avis de décès de Ted Toleman | Formule Un

Avis de décès de Ted Toleman |  Formule Un

2024-04-24 03:34:15

Ted Toleman, décédé à l’âge de 86 ans, a fait à Ayrton Senna son introduction aux courses de Grand Prix. L’équipe portant le nom de Toleman est entrée en Formule 1 en 1981 et a connu un début hésitant, mais trois ans plus tard, elle a failli offrir au grand Brésilien, futur triple champion du monde, une première victoire spectaculaire lors de sa cinquième course au plus haut niveau. .

La pluie est tombée abondamment lors du Grand Prix de Monaco 1984. Senna, alors âgé de 24 ans, partait de la 13e place sur la grille de 20 voitures et utilisa toute son habileté précoce dans des conditions dangereuses pour dépasser un rival après l’autre sur le circuit urbain étroit de trois kilomètres jusqu’à se retrouver à la deuxième place derrière Alain. La McLaren de Prost.

Prost, vice-champion du monde la saison précédente, n’aimait pas courir sur des pistes mouillées. Alors qu’à peine un tiers des 76 tours prévus étaient effectués, il a commencé à saluer furieusement le directeur de course, l’ancien as de la Formule 1 Jacky Ickx, à chaque fois qu’il franchissait la ligne d’arrivée. Finalement, Ickx a été convaincu par les gestes de Prost et a brandi le drapeau rouge pour arrêter la course à la fin du 31e tour.

Ayrton Senna en action lors du Grand Prix de Monaco 1984 pour l’équipe Toleman. Photographie : Mike Powell/Getty Images

Senna, qui prospérait sous la pluie, avait attrapé le Français main sur poing. Lorsque Prost a vu le drapeau rouge, il a continué le parcours avant d’arrêter sa voiture dans la ligne droite d’arrivée. Après s’être rapproché en quelques secondes, Senna est passé à toute vitesse pour franchir la ligne d’arrivée, croyant avoir gagné, pour se faire dire à son retour aux stands que le règlement stipulait que l’ordre d’arrivée était déterminé au moment où le drapeau rouge était lancé. montré.

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Bien que les troisièmes places de Senna à Silverstone et Estoril plus tard dans la saison aient fourni une preuve supplémentaire des progrès de l’équipe, le Brésilien a annoncé son intention de passer chez Lotus. Fin 1985, Toleman vend son entreprise basée dans l’Oxfordshire à Luciano Benetton, le fabricant de vêtements italien. Sous le nom de Benetton, l’équipe a remporté des titres avec Michael Schumacher en 1994-95 et, après avoir été revendue à Renault, avec Fernando Alonso en 2005-06.

Ted Toleman, à droite, et Barry Lee avant de participer au rallye Paris-Dakar 1988. Photographie : Steve Poole/ANL/Shutterstock

Né à Manchester, le bébé Ted a été adopté par Albert et Kathleen Toleman, sans aucune trace de ses parents biologiques. Albert était le fils d’Edward Toleman, dont l’entreprise avait été créée en 1926 pour livrer des voitures Ford depuis leur usine britannique aux concessionnaires et distributeurs. Albert a repris les rênes dans les années 1950 et, à sa mort en 1966, Ted en a assumé la présidence, devenant co-directeur général avec son jeune frère, Bob. Avec un autre directeur, Alex Hawkridge, ils ont étendu l’activité en Europe.

Attirés par le sport automobile, les frères Toleman et Hawkridge suivent également des cours à l’école de pilotage de Jim Russell. Bob est décédé des suites de blessures à la tête infligées lors d’un accident à Snetterton en 1976, tandis que la participation de Ted aux 24 Heures du Mans cette année-là, entreprise « pour satisfaire une démangeaison de descendre la ligne droite de Mulsanne à 320 km/h », s’est soldée par un accident lors de sa première genoux.

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Néanmoins, Hawkridge et lui ont vu leur équipe se frayer un chemin dans les catégories inférieures avant d’arriver en Formule 2, au volant de voitures Ralt. Pour la saison 1980, ils construisirent leurs propres machines, conçues par Rory Byrne et John Gentry, avec des moteurs spécialement construits par Brian Hart. Les pilotes anglais de l’équipe, Brian Henton et Derek Warwick, ont terminé premier et deuxième du championnat d’Europe.

Sous la supervision de Hawkridge, l’équipe de conception interne a conçu sa première voiture de Formule 1 en 1981, mais elle s’est avérée trop lourde et peu fiable. Utilisant une version turbocompressée du moteur F2 de Hart, il était également sous-alimenté, et Warwick et Henton ont eu du mal à se qualifier pour les départs en Grand Prix, même après la production d’une version redessinée avec un châssis en composite de carbone plus léger.

Une nouvelle refonte pour 1983 a permis à Warwick de remporter les premiers points de championnat de l’équipe avec la septième place au Grand Prix des Pays-Bas à Zandvoort.

Les performances de Senna en 1984 témoignent d’une amélioration constante, mais l’annonce à la mi-saison de son transfert imminent chez Lotus, sans avoir informé Toleman et Hawkridge de son intention d’activer la clause de rachat de son contrat de trois ans, a conduit à un départ acrimonieux.

Ted Toleman dans l’un de ses bateaux à moteur offshore

Un différend avec leur fournisseur de pneus a contraint l’équipe à rater les courses d’ouverture de 1985, et bien que le pilote italien Teo Fabi ait décroché la pole position au Nürburgring, sa 12e place à Monza était la seule arrivée de l’équipe cette saison. Des négociations pour un changement de propriétaire étaient alors en cours.

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Toleman était également un coureur de bateaux à moteur à succès. En 1985, il s’associe à Richard Branson pour commander le Virgin Atlantic Challenger I, construit dans le but d’établir un nouveau record de la traversée en surface la plus rapide de l’Atlantique Nord. Le bateau de 65 pieds et 4 000 chevaux avait parcouru 2 973 milles marins et se trouvait à 130 milles de l’arrivée lorsqu’il a coulé après avoir heurté un objet immergé au large des îles Scilly. Les neuf membres d’équipage ont été secourus par un bateau banane qui passait.

Suite à la vente de l’entreprise de transport et alors qu’il était en conflit avec le fisc britannique, Toleman a déménagé avec sa femme, Diane (née Prior) et leurs fils jumeaux en Afrique du Sud, où il possédait une plantation de bananes. Après la mort de sa femme et le meurtre de son fils, Gary, alors âgé de 40 ans, lors d’un détournement de voiture en 2003, il a d’abord déménagé sur la Gold Coast australienne, puis à Manille, aux Philippines, où il a passé ses dernières années.

Il laisse dans le deuil sa seconde épouse, Maiti (née Villarreal), son autre fils, Michael, cinq petits-enfants et huit arrière-petits-enfants.

Ted (Norman Edward) Toleman, entrepreneur, né le 14 mars 1938, décédé le 10 avril 2024



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