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Autrefois une icône gratuite, le jeu indépendant Dwarf Fortress trouve une nouvelle vie sur Steam

Autrefois une icône gratuite, le jeu indépendant Dwarf Fortress trouve une nouvelle vie sur Steam

Publié le: 17/12/2022 – 22:48

Paris (AFP)- Dwarf Fortress, un jeu vidéo indépendant décalé et gratuit depuis sa sortie en 2006, fait désormais partie des best-sellers du marché en ligne Steam, à la surprise de ses créateurs américains.

Situé dans un monde fantastique médiéval, Dwarf Fortress est ce que l’on appelle dans le monde du jeu une “simulation de construction et de gestion”, dans laquelle les joueurs supervisent un groupe de nains dans la construction d’un puissant château.

La version classique et simplifiée du jeu reste disponible en téléchargement, mais depuis le 6 décembre, les joueurs peuvent acheter une version améliorée avec une bande son et de meilleurs graphismes visuels.

La sortie de la version payante sur Steam a ouvert la porte à davantage de joueurs pour accéder à Dwarf Fortress, et c’est maintenant le quatrième best-seller de la semaine sur la plateforme.

Mais le succès a été inattendu – même si les créateurs, les frères américains Tarn et Zach Adams, avaient un soupçon d’intérêt latent.

“Nous avons des métriques internes, donc vous pouvez dire un peu comme, ‘oh wow, ça va probablement être plutôt cool.’ Mais ce n’est pas une chose sûre, n’est-ce pas? Et donc nous sommes toujours surpris. C’est génial “, a déclaré Tarn Adams.

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La maladie dans la famille a créé une nécessité financière – et la création de la version payante.

“Je suis tombé malade”, a déclaré Zach Adams, co-créateur avec son frère Tarn.

“J’avais une assurance médicale, donc j’ai pu payer mes factures de soins de santé, mais pas le Tarn”, a-t-il ajouté.

Après l’hospitalisation de Tarn et l’afflux des factures médicales généralement élevées aux États-Unis, Zach a déclaré que le duo avait décidé qu’il était temps de monétiser la version textuelle simplifiée avec une mise à niveau.

“Voir autant de personnes capables d’y jouer, c’est génial”, a déclaré Tarn.

La version payante du jeu, disponible pour 29,99 $, a reçu un accueil enthousiaste du public, avec 96 % de critiques positives sur Steam.

“J’ai attendu 15 ans pour donner au Tarn mes 30 dollars”, a déclaré un critique. “Deux gars avec un rêve font honte aux entreprises triple A avec des milliers d’employés”, a déclaré un autre.

Les frères Adams ont développé Dwarf Fortress à partir de leur petit studio, nommé Bay 12 Games, situé à l’extérieur de Seattle, dans l’État de Washington, au nord-ouest des États-Unis.

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La singularité de Dwarf Fortress réside autant dans sa complexité que dans la richesse et la profondeur de ses mondes, générés aléatoirement et offrant un nombre quasi infini de dénouements possibles.

“Perdre, c’est amusant”

Un autre aspect clé est que les choix des joueurs n’ont qu’une influence marginale sur le déroulement des événements, alors que leurs forteresses sont presque inexorablement vouées à la destruction, que ce soit par des cyclopes, des dragons ou des araignées géantes.

“C’est un peu comme si vous ouvriez un livre d’histoire et que vous étiez en quelque sorte au milieu de celui-ci”, explique le blogueur néo-zélandais Peter Tyson, auteur d’un livre de 2012 sur le jeu.

Le logo de Bay 12 Games, le studio indépendant dirigé par les frères Adams qui a développé Dwarf Fortress © Jason Redmond / AFP

“Vos interactions sont importantes, mais ce n’est pas comme si vous étiez la personne la plus importante au monde.”

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L’objectif n’est pas tant la victoire finale que la myriade d’événements qui peuvent mener à l’échec. Le slogan “Perdre, c’est amusant” est devenu populaire parmi les joueurs au fil des ans.

“Lorsque les gobelins envahissent”, explique Tarn à titre d’exemple, “vous tirez l’un de ces leviers ici et il l’inonde… Les gobelins se noient tous.

“Appuyez sur un levier différent – qui ouvre ces trappes et les fait tomber dans la zone d’élimination des gobelins.

“C’est à l’imagination des joueurs de décider comment ils veulent affronter les diverses menaces et problèmes qui se présentent.”

Bien que moins connu du grand public, Dwarf Fortress a eu un impact énorme dans le monde du jeu vidéo, inspirant des succès mondiaux de simulation de construction et de gestion comme Minecraft.

Le jeu a également été choisi en 2012 pour figurer dans la collection permanente du Museum of Modern Art (MoMa) de New York aux côtés de classiques tels que “Pac-Man” et “Tetris”.

La version payante de Dwarf Fortress a de nouveaux graphismes visuels et une bande son originale

La version payante de Dwarf Fortress a de nouveaux graphismes visuels et une bande son originale © Jason Redmond / AFP

Bien que la version améliorée et payante de Dwarf Fortress puisse être disponible sur la vitrine virtuelle, les frères Adams disent qu’ils continuent.

“Le jeu est sorti mais ce n’est pas fini”, a déclaré Zach.

“Nous n’allons pas simplement passer à autre chose. C’est un projet en cours.”

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