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10 faits surprenants sur les supernovas, puissantes explosions d’étoiles massives

ESPACE — Une supernova est quelque chose qui se produit lorsqu’une étoile a atteint la fin de sa vie et explose dans une brillante explosion de lumière. La supernova qui en résulte peut dépasser la luminosité d’une galaxie entière et émettre plus d’énergie que notre soleil ne le fera au cours de sa vie.

Les supernovae sont également la principale source d’éléments lourds dans l’univers. Selon l’Agence spatiale américaine (NASA), une supernova est « la plus grande explosion survenue dans l’espace ».

Diverses civilisations ont enregistré des supernovae bien avant l’invention des télescopes au XVIIe siècle. La supernova la plus ancienne jamais enregistrée est RCW 86, observée par les astronomes chinois en 185 après JC.

La nébuleuse du Crabe est peut-être la supernova la plus célèbre. Cette supernova a été observée pour la première fois par des astronomes chinois et coréens qui ont enregistré l’explosion de cette étoile dans leurs archives en 1054.

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Les tribus amérindiennes l’ont peut-être également vue, selon des peintures rupestres trouvées en Arizona et au Nouveau-Mexique. La supernova qui a formé la nébuleuse du Crabe était si brillante que les astronomes pouvaient même la voir de jour.

D’autres supernovae observées avant l’invention des télescopes se sont produites en 393, 1006, 1181, 1572 (étudiées par le célèbre astronome Tycho Brahe) et 1604. Brahe a écrit sur ses observations de ces « nouvelles étoiles » dans son livre « De nova stella », qui a donné naissance au terme « nova ».

Voici quelques faits sur les supernovae :
1. Le terme « supernova » a été utilisé pour la première fois par Walter Baade et Fritz Zwicky à l’Observatoire du Mont Wilson. Ce terme est utilisé en relation avec l’événement explosif qu’ils ont observé.

Ils ont observé une supernova appelée S Andromedae (également connue sous le nom de SN 1885A), située dans la galaxie d’Andromède. Ces scientifiques suggèrent que les supernovae se produisent lorsque des étoiles ordinaires s’effondrent en étoiles à neutrons.

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2. Une supernova est l’explosion d’une étoile massive. Il existe de nombreux types différents de supernovae, mais elles peuvent généralement être divisées en deux types principaux : l’explosion nucléaire en chaîne ou l’effondrement du noyau.

3. Les supernovae d’explosion nucléaire se produisent dans les systèmes d’étoiles binaires où au moins une étoile est une naine blanche. Ces supernovae sont généralement appelées SNe de type Ia.

4. Le deuxième type de supernova ou d’effondrement du noyau se produit lorsqu’une étoile dont la masse est plus de 8 fois supérieure à celle de notre soleil s’effondre et explose. Il existe de nombreux sous-types différents de chacun de ces SNe, chacun classé en fonction des éléments visibles dans leur spectre.

5. Que se passe-t-il après une supernova ?
Après une supernova, plusieurs choses différentes peuvent se produire. Parfois, les étoiles qui explosent s’effondrent partiellement en trous noirs ou en étoiles à neutrons.

Le reste de la masse sera converti en énergie ou sera emporté par la force de l’explosion. Ce matériau soufflé est parfois appelé « vestige de supernova », qui est un type de nébuleuse.

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6. Parfois, si l’étoile qui explose est très massive lors d’une supernova, un long sursaut gamma peut se produire. Une partie de la matière libérée tourbillonnera autour du trou noir ou de l’étoile à neutrons résultant, puis sera envoyée par jet à des vitesses proches de la vitesse de la lumière. Parce que le matériau se déplace si rapidement, il peut émettre des photons à des énergies de rayons gamma très élevées.

2024-02-22 02:50:00
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