Voyager 1 est devenu fou. La télévision tchèque envoie des données insignifiantes depuis l’espace interstellaire – ČT24

Le système AACS contrôle l’orientation de la sonde vieille de quarante-cinq ans, qui est l’objet le plus éloigné que l’humanité ait jamais créé. Entre autres choses, il maintient l’antenne de Voyager 1 pointée précisément vers la Terre – permettant au satellite d’envoyer des données “à la maison”.

Selon la NASA, tout porte à croire que l’AACS fonctionne toujours, mais les données de télémétrie qu’il renvoie sont fausses et donc dénuées de sens. Les données semblent être générées de manière aléatoire ou ne reflètent aucun état possible dans lequel AACS peut se trouver.

La sonde est équipée de systèmes automatiques qui doivent la faire passer en “mode sans échec” en cas de problème similaire, dans lequel elle n’effectue que les opérations dont elle a besoin pour survivre. Cela donnera aux ingénieurs sur Terre le temps de résoudre le problème. Cependant, aucun de ces fusibles n’a répondu et Voyager est toujours en mode normal. Le fait que le signal de la sonde arrive toujours confirme que l’antenne est en fait correctement pointée vers la Terre – seule la sonde ne le sait probablement pas du tout.

L’équipe d’ingénieurs en charge de la sonde continuera à surveiller de près le signal. Il ne sait même pas encore si le problème vient du système critique AACS lui-même, ou s’il vient d’un autre affilié. La NASA avertit que jusqu’à ce qu’elle comprenne mieux la nature du problème, elle ne peut pas prédire combien de temps le vaisseau spatial sera encore capable de collecter et de transmettre des données scientifiques – et donc de fonctionner comme il se doit.

Explorateur trop loin

Voyager 1 est actuellement à 23,3 milliards de kilomètres de la Terre. C’est tellement loin qu’il faut 20 heures et 33 minutes à la lumière pour parcourir cette distance. Par conséquent, il faut environ deux jours pour envoyer un message à Voyager 1 et recevoir une réponse ; l’équipe de la mission est habituée à ce retard, mais la résolution d’éventuels problèmes le rend extrêmement difficile.

“Un tel mystère est probablement attendu à ce stade de la mission Voyager”, a déclaré Suzanne Dodd, chef de projet Voyager 1 et 2 au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “Les sondes ont presque quarante-cinq ans, ce qui est bien plus que ce à quoi s’attendaient les planificateurs de la mission. De plus, ils se trouvent déjà dans l’espace interstellaire – dans un environnement à fort rayonnement, dans lequel aucune sonde n’a volé jusqu’à présent. L’équipe d’ingénieurs fait donc face à de grands défis. Mais je pense que s’il existe un moyen de résoudre ce problème avec AACS, notre équipe le trouvera », a-t-elle ajouté.

Il est également possible que la source de l’anomalie n’apparaisse jamais et que la sonde s’y adapte d’une manière ou d’une autre. Si les experts identifient le problème, ils peuvent être en mesure de le résoudre par des modifications logicielles – ou ils peuvent rediriger les calculs vers l’un des autres systèmes matériels de Voyager.

Ce ne serait pas la première fois que l’équipe Voyager doit s’appuyer sur du matériel de sauvegarde. Dès 2017, il s’est avéré que les buses principales étaient usées – la NASA a donc activé un autre ensemble de buses que le vaisseau spatial utilisait à l’origine pour voler autour des planètes. Ils ont parfaitement fonctionné, même s’ils n’ont pas été utilisés pendant 37 ans.

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