Veuillez ne pas paniquer à propos de la dernière étude sur les anticorps anti-coronavirus

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Les gens votent à l'armurerie de Brooklyn à New York lors du vote anticipé le 28 octobre 2020.

Les gens votent à l’armurerie de Brooklyn à New York lors du vote anticipé le 28 octobre 2020.
Photo: Spencer Platt (Getty Images)

Les premières données d’une étude en cours au Royaume-Uni déclenchent cette semaine une vague d’alerte sur la pandémie. Il a trouvé des preuves que les niveaux d’anticorps contre le SRAS-CoV-2 ont fortement chuté dans la population générale d’Angleterre au cours de l’été, ce qui fait craindre que l’immunité contre la covid-19 commence à diminuer de manière significative en aussi peu que trois mois.

Bien que les résultats de l’étude soient pertinents, ils ne sont pas aussi effrayants qu’ils le paraissent. Ces types d’études à eux seuls ne peuvent pas nous dire si l’immunité disparaît si rapidement et, surtout, les anticorps ne sont pas le seul facteur qui détermine l’immunité contre les maladies infectieuses comme le covid-19. D’autres recherches, y compris une étude qui vient d’être publiée aujourd’hui, suggèrent que nos anticorps les plus importants contre le covid-19 ne sont pas aussi menacés que l’indique l’étude britannique.

Des chercheurs de l’Imperial College de Londres, avec l’aide du gouvernement, ont mené une évaluation en temps réel de la transmission communautaire, ou RÉAGIR, étudie en Angleterre depuis le début de l’été. Une partie du projet se concentre sur les niveaux d’anticorps contre le coronavirus dans la communauté, en demandant aux gens d’utiliser des tests à emporter qui collectent un échantillon de sang par piqûre au doigt. Cette semaine, sur le site de pré-impression medRxiv, les chercheurs libéré données préliminaires de l’étude, impliquant plus de 350 000 résidents.

À la fin de juin, ils ont constaté, environ 6% des volontaires avaient detectable levels de ces anticorps. Mais en septembre, ce nombre est tombé à 4,4%.

«Sur la balance des preuves, je dirais, avec ce que nous savons pour les autres coronavirus, il semblerait que l’immunité diminue au même rythme que les anticorps déclinent, et que cela indique une diminution de l’immunité au niveau de la population, »Wendy Barclay, chef du département des maladies infectieuses à l’Imperial College de Londres, Raconté journalistes lors d’une conférence annonçant les résultats cette semaine.

Barclay a tout à fait raison de souligner que notre immunité contre les autres coronavirus s’estompe avec le temps. Les experts disent depuis longtemps que la même chose se produira probablement avec le coronavirus qui cause la covid-19, à un moment donné. Mais au-delà de cela, l’immunité contre une maladie spécifique peut être un nœud difficile à démêler. Et bien que ces résultats puissent être solides, compte tenu de la grande taille de l’échantillon, les implications pour notre immunité contre la covid-19 ne sont pas si claires.

D’une part, il est parfaitement normal de voir les niveaux d’anticorps contre tout germe récent chuter au fil du temps. Donc, voir ce déclin au cours des trois derniers mois n’est pas, en soi, la preuve que l’immunité disparaîtra pendant cette période. L’autre considération est que tous les anticorps ne sont pas identiques. Les plus importants sont appelés anticorps neutralisants, car ils peuvent directement empêcher quelque chose comme le coronavirus d’infecter de nouvelles cellules. Même si nos niveaux d’anticorps contre le coronavirus chutent à court terme, la plupart d’entre nous peuvent encore avoir suffisamment d’anticorps neutralisants pour arrêter la réinfection pendant un moment plus longtemps.

Cet après-midi, une nouvelle étude semble montrer que c’est exactement ce qui se passe. L’étude, publié en Science, a examiné les niveaux d’anticorps chez 30000 New-Yorkais diagnostiqués avec une covid-19 légère à modérée. Trois mois après l’infection, les chercheurs ont continué à trouver un taux stable d’anticorps neutralisants chez plus de 90% de leurs volontaires; dans un sous-ensemble de volontaires vus cinq mois après leur maladie, les niveaux n’avaient pris qu’une légère baisse.

«Bien que cela ne puisse pas fournir une preuve concluante que ces réponses anticorps protègent de la réinfection, nous pensons qu’il est très probable qu’elles réduiront le rapport de cotes de la réinfection», ont écrit les auteurs.

Comme les experts l’ont Raconté Gizmodo auparavant, les niveaux d’anticorps actuels d’une personne ne sont pas le seul facteur pertinent pour déterminer l’immunité. Notre système immunitaire possède également des cellules B à mémoire, qui réveillent le reste du système immunitaire lorsqu’ils détectent un germe faisant une réapparition, y compris la montée en puissance de la production d’anticorps. Cela se traduit généralement par une réponse immunitaire beaucoup plus rapide la deuxième fois. En plus de cela, il y a certaines cellules T qui «se souviennent» d’un germe passé et qui entrent en action quand il essaie de nous réinfecter. Ces autres composants peuvent ne pas empêcher complètement la réinfection du coronavirus, mais ils devraient généralement rendre la deuxième infection beaucoup plus facile à gérer pour le corps.

Tout cela est très compliqué, et il y a beaucoup de choses sur notre réponse immunitaire au coronavirus que nous commençons à peine à comprendre (sans parler de la façon dont ces réponses affecteront l’efficacité d’un vaccin). Malheureusement, plusieurs cas de réinfection confirmée ont été signalés dans plusieurs pays, y compris aux États-Unis. certains mais pas dans la plupart de ces cas, la personne est devenue beaucoup plus malade lors de la deuxième remise des gaz et au moins une personne est décédée des suites de sa réinfection. Mais de nombreux experts ne pensent pas que ces réinfections se produisent en masse en ce moment, même si les données nécessaires pour confirmer la fréquence à laquelle cela se produit sont encore cruellement manquantes.

La principale chose à retenir ici est que nous devons faire preuve de prudence en tirant des conclusions sur toute étude d’anticorps effrayante. Il est toujours vrai que viser «l’immunité collective» est un ridicule et dangereux idée, mais plus parce que cela mènera à beaucoup de décès et de maladies évitables, pas parce que nous serons tous réinfectés dans quelques mois.

En effet, comme je c’est noté en juin, le danger le plus présent du covid-19 reste le premier épisode d’infection. Bien que les États-Unis se trouvent maintenant au milieu de leur troisième grand pic de la pandémie, la grande majorité des Américains – et en fait les gens du monde entier – pas attrapé le covid-19 pour le moment. Espérons que la plupart d’entre nous ne le feront jamais.

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