Valley News - Katmai Lodge, en Alaska, en voyage de pêche

Alagnak River Wilderness, Alaska – Quel genre d'endroit est Katmai Lodge, une destination de pêche par liste de seaux découpée dans la toundra de l'Alaska, six fois plus proche de la Russie que de Seattle?

Le directeur des opérations, Bob Kantor, commence à raconter des histoires.

Un seul gardien surveille le lodge au cœur des hivers froids de la région. Un jour, Kantor a entendu parler d'un tremblement de terre qui secouait l'île de Kodiak. Il a appelé pour demander si la propriété avait été affectée, mais n'a pas réussi à atteindre l'homme.

Kantor a demandé à un ami de se rendre au lodge, accessible uniquement par bateau ou par avion. Il était clair que le chien de gardien, qui généralement sortait de l’extérieur, avait été coincé dans la cabine pendant des jours.

L'homme quitta la loge pour faire un peu de piégeage quand son quatre roues tomba en panne. Alaska Troopers l'a trouvé errant dans la nature, inconnu blanc après quatre jours dans les éléments. À un moment donné, une douzaine de loups l'ont arraché, le faisant dormir parmi les branches pendant la nuit alors que les températures plongeaient à moins -10.

"Si ce n'était pas pour ce tremblement de terre, il serait mort", a déclaré Kantor.

Lorsque le pavillon a commencé à travailler sur une piste de gravier ouverte en 1993, ils ont expédié un bulldozer le plus loin possible avant de l'abandonner sur la rive. En février, ils sont revenus avec une batterie neuve et l'ont conduite sur les 20 miles restants … le long de la rivière gelée.

La réponse à quelque chose d’étrange, d’inattendu ou de stupéfiant qui se passe dans le parc national de Katmai est la même: «C’est l’Alaska».

C’était l’appel pour un groupe du comté de San Diego qui s’était rendu récemment à Katmai pour chasser cinq types de saumon – argent (coho), sockeye, rose (bosse), kéta et kings – ainsi que de grosses truites arc-en-ciel, L'ombre arctique.

Et ils les ont tous trouvés, avec des orignaux et plus d’ours et d’aigles que vous ne pouviez en compter.

"C'est comme si vous étiez allé à toutes les foires du comté, puis vous êtes allé à Disneyland", a déclaré Kurt Ramey, 62 ans, d'Alpine, Californie. "Vous voyez la faune de près et vous attrapez différents types de poissons. jour long.

Dans le chenal principal de l'Alagnak, un affluent de 64 milles qui fait partie d'un réseau de voies navigables veineuses alimentant la baie de Bristol, le saumon argenté était facilement tenté par les cannes à mouches et les engins de pêche. Le fond mou de gravier et de sable, facile à marcher dans les cuissardes, permet aux pêcheurs de travailler beaucoup d’eau sans trop de problèmes.

Le lodge propose également des voyages en avion vers des endroits encore plus éloignés, y compris un voyage dans le groupe vers Margot Creek, à quelques kilomètres de la zone centrale des ours, un endroit appelé Brooks Falls.

Un vol de courte durée sous les nuages ​​dans une De Havilland Otter de 12 places, produite pour la dernière fois en 1967, se termine doucement sur la surface bleu laiteux du bras d'Iliuk du lac Naknek. De là, une journée complète de pêche dans un ruisseau rouge avec le saumon rouge attendu. Les poissons sont tellement abondants qu'ils ont souvent percuté les jambes de ceux qui jetaient des indicateurs de grève, des poids tirés et des perles qui imitent les œufs de poisson.

L'expérience comprenait également des incidents de routine avec des grizzlis, y compris ce que deux guides avaient insisté pour être une première: il y avait au moins cinq groupes de mères et de petits parmi la vingtaine d'ours aperçus.

«On vous dit:« Je serai de retour dans 10 heures », et tout ce que vous entendez, ce sont les aigles et le son de l’eau», a déclaré Mike Kusler, 45 ans, propriétaire de Kusler Yachts à Kona Kai Marina. «Les ours étaient intenses. Quand vous voyez des empreintes de pas, des scat et des attaques fraîches, vous avez eu une bonne idée de ce qui se passait au coin de la rue, et c’était généralement le cas.

"Je ne suis pas une personne religieuse, mais c’est à peu près aussi près du ciel que vous en aurez jamais."

Pete Giacalone, un capitaine de longue date de San Diego qui travaille maintenant avec Kusler, a beaucoup pêché dans l’océan Pacifique. Il a effectué des voyages à long terme aux Fidji, à Somoa et aux Îles Cook. À 18 ans, à mi-chemin entre la Nouvelle-Zélande et le Chili, il a effectué 153 jours consécutifs sans avoir touché à la terre ferme.

Le vétéran de la pêche s'est trouvé impressionné, tout de même.

«Je pensais que c'était incroyable», a déclaré Giacalone, âgé de 41 ans, à propos du vol. «Où d'autre peux-tu faire ça? Le paysage La vie sauvage. C'est comme un National Geographic voyage."

Le lodge comprend une gamme de friandises uniques pour ceux qui se dirigent vers le coude isolé le long de l'Alagnak. Un diaporama photo de la prise de ce jour est affiché pendant une happy hour nocturne. À la fin du voyage, chaque visiteur part avec un lecteur flash de photos.

Il y a un espace de travail bien rempli, un petit bar, un menu haut de gamme et des observations d'ours et d'orignaux directement de l'autre côté de la rivière. Le lodge permet également de sceller sous vide et de congeler le saumon pour la maison, emballé dans des boîtes pouvant être transportées en bagage enregistré, ce qui permet de réduire les coûts d'expédition.

Le spot a acquis une réputation. Un groupe comprenant l’icône de la NBA, Rick Barry, devait prendre la mer la semaine après les San Diego.

«Si vous vouliez vous rendre dans un lodge juste à côté d'une route, il y a beaucoup d'endroits pour le faire», a déclaré Kantor. “C'est unique. Tout, du carburéacteur aux cure-dents, doit être piloté ou embarqué. »

La vedette du spectacle, bien sûr, est la pêche. Ramey a posé un arc-en-ciel de 26 pouces. Giacalone a lutté dans un dolly varden de 27 pouces. Le saumon argenté, au mois d'août, s'est révélé puissant et abondant.

Les guides ont aidé chaque moment sur l'eau.

"Beaucoup de gens sont intimidés par la pêche à la mouche", a déclaré Kusler. «Il y a une stigmatisation à ce sujet. Mais je n’hésiterais pas à envoyer quelqu'un de tout niveau de compétence là-haut. »

Ours. Poisson. Couchers de soleil implacables Plus d'ours. Plus de poisson.

C’est l’Alaska.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.