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Une station de ski a propagé le coronavirus à travers l’Europe. L’Autriche et la Suisse ont quand même hâte de rouvrir les pistes.

En Suisse, certaines stations sont déjà en cours de réouverture.

En revanche, les gouvernements français, Italie et l’Allemagne envisage une fermeture à l’échelle de l’UE des installations de ski au moins jusqu’au début de janvier – généralement l’une des périodes les plus achalandées qui comprend les vacances de Noël et du Nouvel An. Les responsables de ces trois pays craignent que si certains États membres de l’UE gardent leurs pentes ouvertes, les touristes pourraient s’y rendre à la place et accélérer la propagation du virus.

L’épidémie de coronavirus dans la station de ski autrichienne d’Ischgl en février et mars est imminente au cours de la prochaine saison hivernale, qui a été liée à plus de 6000 infections dans près de 50 pays, à un moment où de nombreux pays n’avaient pas encore confirmé leurs premiers cas.

Chancelier allemand Angela Merkel jeudi est devenue la dernière dirigeante à appeler à une fermeture coordonnée des stations de ski, bien qu’elle ait reconnu que l’initiative semblait vouée à l’échec.

“Sur la base des annonces autrichiennes, il ne semble malheureusement pas que cela puisse être facilement réalisé”, a déclaré Merkel au parlement.

L’Union européenne a déclaré qu’elle n’était pas responsable de la négociation ou de l’application d’une fermeture, et la Suisse n’est même pas membre, ce qui signifie qu’elle ne serait pas liée par un accord au sein du bloc.

Pour les grandes économies européennes comme l’Allemagne ou la France, les risques de voir les stations de ski devenir des points chauds de coronavirus semblent l’emporter sur les avantages économiques de les rouvrir rapidement. Mais des fermetures similaires auraient probablement des conséquences plus lourdes en Autriche et dans certaines régions de la Suisse, dont les économies dépendent davantage de la saison des sports d’hiver.

En Autriche, les recettes des sports d’hiver de loisirs devraient entre 4 et 5 pour cent du produit intérieur brut du pays. Dans le pays de près de 9 millions d’habitants, plus de 230 000 on estime que les emplois en dépendent.

«Si l’UE oblige en fait les domaines skiables à rester fermés, cela entraînera des coûts allant jusqu’à 2 milliards d’euros [$2.38 billion]. Si c’est ce que veut vraiment l’UE, elle devra également payer pour cela », a déclaré le ministre autrichien des Finances, Gernot Bluemel, selon Reuters.

Le gouvernement autrichien n’a pas encore décidé quand et dans quelle mesure il lèvera les restrictions de verrouillage, mais de hauts responsables ont suggéré que les risques d’attraper le coronavirus en skiant sont faibles, ce qui suggère que les stations de ski ont une chance raisonnable de pouvoir rouvrir bientôt.

“Quand quelqu’un utilise une remontée mécanique, c’est comme si quelqu’un se trouvait dans les transports publics”, a déclaré mercredi le chancelier autrichien Sebastian Kurz.

La ministre autrichienne du tourisme, Elisabeth Köstinger, a salué les «mesures de sécurité expansives» qui avaient été mises en œuvre dans les stations de ski, y compris la fermeture des bars après-ski pour empêcher les foules de se mêler à l’intérieur.

“Vous n’attrapez pas le virus sur la piste de ski, mais plutôt à la fête après”, a déclaré Köstinger. «C’est ce que nous voulons éviter.»

En Suisse, le canton du Valais, fief des stations de ski, a fait écho à ces assurances. «La clôture n’est tout simplement pas une option», a déclaré Christophe Darbellay, président du canton.

En dehors de l’Autriche et de la Suisse, cependant, les inquiétudes croissent que les responsables des deux pays minimisent les risques.

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a déclaré que la propagation du virus dans les stations de ski pourrait devenir «incontrôlable», et le premier ministre de l’État fédéral allemand de Bavière, Markus Soeder, a averti qu’elle pourrait «contrecarrer tous les efforts déployés par la population dans son ensemble. “

Certaines stations balnéaires en Europe souffrent déjà d’une charge de travail élevée, alors que les entreprises et les installations y sont restées fermées. Le département français de la Haute-Savoie a récemment signalé le nombre de nouveaux cas par habitant le plus élevé du pays.

Dans le même temps, l’Autriche a signalé 359 nouvelles infections à coronavirus pour 100000 habitants au cours des sept derniers jours, contre 333 aux États-Unis. La Suisse a confirmé 330 nouveaux cas pour 100 000 habitants au cours de la même période.

C’est la deuxième fois cette année que les responsables des stations de ski alpin sont accusés de placer les incitations économiques avant la santé.

L’association autrichienne de protection des consommateurs a allégué en septembre que les autorités autrichiennes auraient délibérément ralenti leur réponse à l’épidémie à Ischgl pour éviter un arrêt immédiat de l’économie locale, ce que les autorités ont démenti.

Les autorités autrichiennes ont confirmé le premier cas dans la station quelques jours seulement après que l’Islande a sonné l’alarme sur un éventuel événement de propagation de masse, mais ils ont continué à insister sur le fait qu’une transmission généralisée était «plutôt improbable».

Les experts de la santé soupçonnent que d’ici là, le virus se propage peut-être déjà à Ischgl depuis un mois.

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