Une pénalité douteuse de Depay donne à Xavi un départ victorieux à Barcelone, l’Atletico Madrid devance Osasuna

Xavi Hernandez a pris un départ victorieux en tant qu’entraîneur de Barcelone samedi, car un penalty douteux de Memphis Depay était suffisant pour vaincre son rival local l’Espanyol 1-0 en Liga.

La frappe de Depay au début de la seconde mi-temps a permis au retour de Xavi au Camp Nou de se terminer par une victoire, mais nerveuse, qui ne lui aura laissé aucune illusion sur la difficulté de la tâche à accomplir.

Raul de Tomas a frappé deux fois le poteau tard alors que l’Espanyol a repoussé une vague d’occasions tardives qui auraient vraiment dû les voir tirer un match nul dans un match que le Barça a dominé pendant une heure, puis a failli leur échapper.

Les résultats, cependant, doivent arriver rapidement et celui-ci fait passer l’équipe de Xavi du neuvième au sixième, six points derrière l’Atletico Madrid, quatrième, qui avait auparavant besoin d’une tête tardive de Felipe pour gagner 1-0 à domicile contre Osasuna. Séville, troisième, a été tenu en échec 2-2 par Alaves.

Il y a également eu une amélioration indéniable de l’humeur au Camp Nou, avec les 74 418 spectateurs presque le double des 37 278 qui ont vu le Barca faire match nul ici contre Alaves il y a deux semaines.

“Ils nous ont compliqué les choses au cours des 15 dernières minutes”, a déclaré Xavi. « On aurait mérité 2-0 mais c’est une bonne victoire pour démarrer le projet.

Lors de son dévoilement la semaine dernière, Xavi avait souligné la nécessité de “règles” et même avant le coup d’envoi, il y avait des signes d’un changement. Les joueurs sont entrés au Camp Nou sous un panache de fumée rouge, l’équipe arrivant tous ensemble dans le bus de l’équipe.

Le XI de Barcelone comptait huit diplômés de La Masia, dont Ilias Akhomach, qui a fait ses débuts. Ilias était le deuxième joueur de 17 ans de la première formation titulaire de Xavi avec Gavi et lorsqu’il a été remplacé à la mi-temps, est venu Abde Ezzalzouli, 19 ans.

Lors de l’échauffement, il y a eu un exercice d’attaque contre la défense plus intense et lorsque Depay a marqué, ce n’était peut-être pas seulement le soulagement qui a vu les 10 joueurs de champ célébrer ensemble dans le coin.

Football plus rapide

Le football était plus rapide et plus amusant. Les joueurs de Barcelone semblaient libérés dans le dernier tiers, où les passes étaient lancées, écopées et talonnées. Le meilleur d’entre eux, par Gavi, a permis à Depay de remporter le penalty.

Ils ont commencé dans un 4-3-3 avec Gavi et Ilias serrant les lignes de touche et étirant la défense de l’Espanyol au large.

En plus de la largeur supplémentaire, il y avait une intention claire de chasser le ballon plus haut sur le terrain. Le Barça était heureux de laisser les défenseurs un contre un à l’arrière si cela signifiait que plus de joueurs pressaient l’Espanyol dans leur moitié de terrain.

Nico a failli marquer lorsqu’il est intervenu pour voler une passe du gardien Diego Lopez, mais il a cherché, sans succès, un penalty au lieu de finir.

Il y a eu 11 tirs au cours des 45 premières minutes et de nombreuses occasions alors que Depay n’a pas réussi à attraper une volée précoce avant qu’Ilias ne s’enflamme à bout portant.

La meilleure pression est survenue vers la demi-heure alors que Nico semblait certain de marquer grâce à la réduction de Jordi Alba mais a été refusé et Depay a été mis en place mais son tir écrasé a été bloqué par la poitrine de Lopez au premier poteau.

De Tomas a failli punir une défense léthargique d’Oscar Mingueza mais la finition déviée a été renversée.

Ilias a été remplacé par Abde à la mi-temps et moins d’une minute après le début de la seconde mi-temps, Barcelone a eu un penalty, Depay a dépassé après une superbe passe talonnée de Gavi. Leandro Cabrera a clairement touché le ballon mais la décision a été prise et Depay ne s’est pas trompé.

Abde a presque marqué un brillant deuxième après s’être élancé entre deux défenseurs de l’Espanyol mais sans le coussin, l’Espanyol était toujours dans le match et une rafale d’occasions a suivi.

Un coup franc rapide sur le dessus a de nouveau attrapé Mingueza mais De Tomas a tiré large, avant que trois ouvertures ne se produisent en cinq minutes.

Le coup franc de De Tomas a provoqué des sursauts lorsqu’il a rasé l’extérieur du poteau. Fran Merida était libre à trois mètres, mais d’une manière ou d’une autre, la tête était large. De Tomas s’est dirigé vers le but, laissant le gardien Marc-André ter Stegen enraciné, mais le ballon a de nouveau touché le poteau.

Xavi a lancé le défenseur central Ronald Araujo pour plus de solidité. À la 96e minute, Wu Lei a lancé un dernier pied sur un ballon lâche dans la surface, mais Ter Stegen et le Barça ont tenu le coup.

Ailleurs, un but tardif de Felipe a donné à l’Atletico Madrid une victoire 1-0 sur Osasuna. Cette victoire les a placés dans les quatre premiers et à deux points du leader Séville, qui a fait match nul 2-2 à Alaves.

Le Real Madrid et la Real Sociedad pourraient dépasser Séville même avec un point dans leurs matchs respectifs.

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