Une éponge de mer antarctique peut contenir une réponse

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Washington: Alors que les médicaments antipaludiques actuels perdent en efficacité à cause de la pharmacorésistance, les chercheurs ont révélé qu'un peptide isolé d'une éponge antarctique semblait prometteur pour de nouveaux traitements.

L'étude a été publiée dans «Journal of Natural Products».

Selon l'Organisation mondiale de la santé, quelque 219 millions de cas de paludisme ont été signalés dans le monde en 2017, 4 300 000 personnes ayant perdu la vie cette année-là.

Les symptômes commencent par de la fièvre et des frissons, qui peuvent être suivis d'une anémie sévère, d'une détresse respiratoire et d'une défaillance d'organe. Le parasite responsable du paludisme est transmis aux personnes par les piqûres de moustiques. Il passe une partie de son cycle de vie dans le foie, où il se reproduit, puis dans le sang.

Les traitements conventionnels à base d'artémisinine et de ses dérivés tiennent le parasite en échec lorsqu'il est dans le sang des patients, mais les parasites deviennent de plus en plus résistants à ces médicaments.

Une solution consiste à attaquer l'organisme à un stade précoce de son cycle de vie, lorsqu'il y a moins de parasites et que la résistance ne s'est peut-être pas encore développée.

Dans leur recherche d'une arme pharmaceutique appropriée, Bill J. Baker et ses collègues se sont tournés vers les éponges, qui reposent sur un ensemble de défenses chimiques pour lutter contre les prédateurs.

L'équipe a examiné une collection de produits naturels extraits d'une éponge de l'océan Austral, appelée Inflatella coelosphaeroides.

Un composé, qu'ils ont baptisé friomaramide, a bloqué l'infection et le développement du parasite du paludisme Plasmodium falciparum dans des cellules hépatiques dans une boîte de culture aussi efficacement que la primaquine, l'un des rares traitements existants au stade hépatique.

Friomaramide est également non toxique pour les cellules du foie elles-mêmes. Les chercheurs ont déterminé que le composé était un peptide linéaire doté d'une structure distinctive, ce qui en faisait un cadre prometteur pour la production de nouvelles pistes pour le traitement du paludisme.

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