Un survivant du cancer du sein pagaye jusqu'à l'ambassadeur de Big Blue

Un survivant du cancer du sein pagaye jusqu'à l'ambassadeur de Big Blue

Debbie Koenig n’avait jamais entendu parler de bateau dragon avant d’avoir ramassé une pagaie pour la première fois en 2013, mais elle a si bien pris le sport qu’elle est maintenant une vedette de Coulee Region qui participera aux eaux internationales de l’Italie cet été.

“J’ai été mordu par le dragon”, a déclaré Koenig avant d’être dévoilé jeudi en tant qu’ambassadeur du Survivant du cancer du sein pour le Big Blue Dragon Boat Festival à La Crosse.

La femme d’Onalaska a mérité l’ambassade en subissant le traumatisme d’un diagnostic de cancer du sein peu avant Noël 1997 et un traitement réussi à ses débuts, ainsi que son implication enthousiaste dans le dragonnage depuis le premier bateau-dragon du Mayo Clinic Health System-Franciscan Healthcare courses en 2013.

Après avoir consulté un médecin pour commencer à subir une mammographie à l’âge de 40 ans, Koenig a été diagnostiquée après sa deuxième séance de mammographie.

Sa réaction Mayo-franciscaine Dr. Kathleen Christian a appelé à signaler une masse “suspecte”, Koenig a rappelé, sa réaction était “” Quoi? Etes-vous sûr? “C’était comme si j’étais stupéfait.”

La période qui a précédé la période de Noël a été marquée par le temps, a déclaré Koenig, 61 ans, qui est elle-même une employée Mayo-franciscaine de longue date, aujourd’hui réceptionniste à la clinique Holmen du système.

“Mon mari (Mark) s’est senti vraiment mal pour moi, mais tu fais ce que tu fais”, a-t-elle dit. “C’est l’inconnu.”

La tumeur était maligne, mais elle avait été détectée suffisamment tôt pour être capable de guérir après avoir subi une tumorectomie et des ganglions lymphatiques à la veille du Nouvel An. Après huit semaines de convalescence, elle a subi 16 semaines de radiothérapie et n’a plus de cancer depuis.

La possibilité de pagayer dans la Big Blue Dragon Boat Race – à ne pas confondre avec le grand bébé bleu de 9 pieds, alias «Hatched Baby», récemment installé à l’extérieur de La Crosse City Hall – a eu lieu avant que Koenig ne sache que crédité d’aider les survivants du cancer du sein à se rétablir.

«Je n’étais pas une fille sportive, mais la navigation de dragon est énergisante», a-t-elle dit. “C’était juste pour le bien-être. Je cherchais de l’exercice et faisais des changements de style de vie, et j’ai aussi rejoint une salle de gym. ”

Entre les pratiques de bateau dragon, d’autres changements d’exercice et de style de vie, Koenig a versé 50 livres – et s’est amusé à le faire, elle a dit.

“Quand vous êtes sur l’eau, vous volez, et vous êtes avec d’autres personnes”, a déclaré Koenig, qui pagaie avec une équipe de survivants du cancer du sein qui pagaient sous le surnom de Mississippi Sisters.

La mère de deux enfants adultes avoue qu’elle est devenue accro à ce sport – à tel point qu’elle et quatre autres membres de l’équipe qui prévoient se rendre à Florence, en Italie, pour pagayer au Festival international des canots dragons de la Commission du cancer du sein. .

Cependant, elle n’est pas aussi avide de ce sport que deux autres employés Mayo-franciscains, Lori Freit-Hammes de West Salem, directrice de la promotion de la santé du système, et Sue Karpinski de Trempealeau, coordinatrice de la promotion de la santé. Ils ont ramené une cargaison de médailles des Championnats du monde de la Fédération internationale des bateaux-dragons en Chine l’année dernière.

Karpinski est devenue un tel dragon qu’elle a participé aux deux derniers hivers au dragon de glace au Canada. Elle et son mari, Richard, participeront aux Championnats du monde des clubs de Szeged en Hongrie en juillet en tant que membres de Dragonheart. Équipes du Vermont.

Koenig a dit qu’elle dessinerait certainement la ligne au bateau de dragon de glace.

Les Big Blue Dragonboat Races faisaient partie de Riverfest au Riverside Park ses deux premières années, mais les hautes eaux tumultueuses sur le Mississippi en 2014 les ont forcés à se déplacer vers la rivière Black le long de Copeland Park. Il est resté là depuis et a évolué en un festival à part entière en 2015.

Pour la première fois, le festival de cette année a un co-présentateur, avec les Clubs Garçons et Filles de Greater La Crosse faisant équipe avec Mayo-Franciscan et partageant les bénéfices entre les clubs et le Centre for Breast Care de Mayo-Franciscan.

La cravate du cancer du sein de Dragon Boating est née de la recherche menée par le docteur canadien Don McKenzie en 1996; il a constaté que la pagaie et le mouvement du bras peuvent prévenir ou atténuer les symptômes du lymphœdème. La condition provoque un gonflement chronique du bras, qui peut être un effet secondaire de la radiothérapie ou de la chirurgie du cancer du sein.

Koenig a déclaré qu’elle se félicite de la chance, en tant qu’ambassadeur, de partager la fraternité de soutien.

“Il est important que les gens réalisent que nous avons ce soutien dans notre communauté – à la fois par d’autres survivants et en particulier par le Centre pour les soins du sein”, a-t-elle dit, notant que les survivants peuvent trouver des gens à qui parler. aider à travers la récupération.

“Je veux aussi donner de l’espoir aux survivants”, a-t-elle dit. “Il y a beaucoup de gens qui l’ont fait, et si vous avez besoin d’aide, nous sommes ici. Nous sommes une communauté de soeurs. Je veux que les gens sachent qu’ils ne sont pas seuls. ”

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