Un remède contre le diabète de type 1 ? Pour un homme, cela semble avoir fonctionné

La vie de Brian Shelton a été gouvernée par Type 1 Diabète. Quand son glycémie dégringolé, il perdrait connaissance sans Attention. Il a écrasé sa moto dans un mur. Il s’est évanoui dans la cour d’un client alors qu’il livrait du courrier. Suite à cet épisode, son patron lui a dit de prendre sa retraite, après un quart de siècle dans la Poste. Il avait 57 ans.
Au début de cette année, son ex-femme, Cindy Shelton, a repéré un appel aux personnes atteintes de diabète de type 1 pour participer à un essai de Vertex Pharmaceuticals. La société testait un traitement développé au fil des décennies par un scientifique qui s’est engagé à trouver un guérir après que ses enfants aient contracté la maladie. Shelton était le premier patient. Le 29 juin, il a reçu une infusion de cellules, issues de cellules souches, mais tout comme les cellules du pancréas productrices d’insuline qui manquaient à son corps. Maintenant, son corps contrôle automatiquement ses niveaux d’insuline et de sucre dans le sang. Shelton, aujourd’hui âgé de 64 ans, pourrait être la première personne guérie de la maladie grâce à un nouveau traitement qui permet aux experts d’oser espérer que de l’aide pourra venir pour bon nombre des 1,5 million d’Américains souffrant de type 1 Diabète. “C’est une toute nouvelle vie”, a déclaré Shelton.
Les experts en diabète ont été étonnés mais ont exhorté à la prudence. L’étude se poursuit et durera cinq ans, impliquant 17 personnes atteintes de diabète de type 1. Il n’est pas conçu comme un traitement pour le diabète de type 2 le plus courant. « Cela fait des décennies que nous cherchons à ce que quelque chose comme cela se produise », a déclaré le Dr Irl Hirsch, expert en diabète à l’Université de Washington qui n’a pas participé à l’étude. Il veut voir le résultat, pas encore publié dans une revue à comité de lecture, reproduit chez plus de personnes. Il veut également savoir s’il y aura des effets indésirables et si les cellules dureront toute une vie ou si le traitement devra être répété. Mais, a-t-il dit, « le résultat final, c’est un résultat incroyable ».
Tout a commencé avec la quête d’un biologiste de l’Université Harvard, Doug Melton. Il n’avait jamais pensé au diabète jusqu’en 1991, lorsque son fils de 6 mois, Sam, est tombé malade et a reçu un diagnostic de diabète de type 1. . Le type 1 est mortel à moins que les patients ne reçoivent des injections d’insuline.
Les patients risquent de devenir aveugles. Les personnes atteintes de diabète de type 1 risquent de se faire amputer les jambes et de mourir la nuit parce que leur glycémie chute pendant le sommeil. Avec le temps, sa fille Emma, ​​de quatre ans plus âgée que Sam, a également développé la maladie, alors qu’elle avait 14 ans.
Le seul remède est une greffe de pancréas ou une greffe des amas de cellules productrices d’insuline du pancréas, appelées cellules des îlots de Langerhans, à partir du pancréas d’un donneur d’organe. Mais une pénurie d’organes rend cette approche impossible. Melton a commencé à étudier le diabète, déterminé à trouver un remède. Il s’est tourné vers les cellules souches embryonnaires, qui ont le potentiel de devenir n’importe quelle cellule du corps. Son objectif était de les transformer en îlots de Langerhans pour soigner les patients.
Le défi consistait à déterminer quelle séquence de messages chimiques transformerait les cellules souches en cellules d’îlots de Langerhans sécrétant de l’insuline. Le travail consistait à déterminer comment les îlots sont fabriqués dans le pancréas et à mener des expériences pour amener les cellules souches embryonnaires à devenir des îlots. Après des années où rien n’a fonctionné, une petite équipe de chercheurs a réalisé une percée en 2014. Ils ont mis un colorant dans le liquide où se développaient les cellules souches. Le liquide deviendrait bleu si les cellules fabriquaient de l’insuline. Après des heures d’attente, un chercheur a vu une légère teinte bleue qui est devenue de plus en plus sombre. L’équipe était ravie. Pour la première fois, ils avaient fabriqué des cellules d’îlots pancréatiques fonctionnelles à partir de cellules souches embryonnaires.

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